Pittsburgh Penguins vinder Standley Cup

For første gang siden 2009 er Pittsburgh Penguins igen på tronen i Nordamerika. San Jose Sharks klarede ikke udfordringen hjemme i SAP Center og fik ikke taget serien ud i en syvende og afgørende kamp.

Pittsburgh vandt den sjette kamp med 3-1 og dermed serien med 4-2 og for fjerde gang i historien – i øvrigt er alle serier blevet afgjort uden for Pittsburgh – kunne Penguins dermed hæve det ultimative trofæ.

Det kom i hus, da svenske Patric Hörnqvist godt et minut før tid scorede i tomt bur til 3-1. Og hvem blev slutspillets MVP?

Ikke Phil Kessel, ikke målmand Matt Murray, men selvfølgelig Sidney Crosby, der i slutspillet ikke har væltet point ind, men dog har været der i nøglesituationer og ikke mindst har holdt et kæmpe bundniveau gennem Pittsburghs fire slutspilsserier.

I nat bragte Brian Dumoulin Pittsburgh foran 1-0 i powerplay på et slagskud, som Martin Jones i Sharks-målet tilsyneladende havde svært ved at se.

San Jose gav ikke op og VILLE i kamp syv. Slutspillets topscorer Logan Couture fik udlignet 6:27 inde i anden periode. Hjemmeholdet leverede en hurtig turnover i midtzonen, Couture tog et par fine træk, og fik på en eller anden måde lusket pucken ind bag Matt Murray i Penguins-buret. Kæmpe jubel i “The Shark Tank”

Glæden varede dog kort. Et minut og 19 sekunder senere cirklede Sidney Crosby af sted bag mål og fandt Kris Letang foran buret. Letang scorede på en first-timer og Pittsburgh var foran igen.

San Jose var på jagt i resten af kampen, men sled og slæbte forgæves, inden Patric Hörnqvists kunne score i et tomt mål godt et minut før tid.

Det var Sidney Crosby, der blokerede et skud og sendte pucken til svenskeren, der stille og roligt havde tid og plads til at sætte den afgørende pind.

Patrick Russell skifter til Edmonton Oilers

Patrick Russell kan blive den tolvte dansker som får debut i verdens bedste ishockeyliga. Den 23-årige dansker har således underskrevet en to-årig kontrakt med Edmonton Oilers.

Patrick Russell har spillet i Nordamerika i de seneste tre sæsoner. Først spillede han en stærk sæson for Waterloo Black Hawks i USHL, og det fulgte han op med to fremragende år i den stærke amerikanske collegeliga, NCAA, hvor han tørnede ud for St. Cloud State University.

I denne sæson har Russell været særdeles velspillende, og han noterede sig for hele 41 point i 41 kampe i universitetsligaen, hvor han var den næstmest producerende europæiske spiller. Den 23-årige danske forward blev kun overgået af sin finske holdkammerat Kalle Kossila.

Nu får Russell så chancen for at spille sig i NHL hos Edmonton Oilers, som har givet den dygtige forward en kontrakt. Patrick Russell, der spillede i Gentofte som ungdomsspiller, har taget turen omkring svenske Linköping og nordamerikansk juniorhockey på sin vej mod NHL-kontrakten.

Faceoff-online

Tre danskere på sidste liste før NHL-draften 2016

NHL’s Central Scouting Service har leveret den sidste liste før sommerens draft, og den indeholder tre danske spillere, hvilket med rød-hvide øjne selvfølgelig giver årets draft i First Niagara Center in Buffalo, New York et ekstra spændende perspektiv.

Som altid er scoutinglisten delt op i en nordamerikansk og en europæisk sektion – alt efter, hvor spillerne befinder sig. Derfor er vidunderbarnet, amerikaneren Auston Matthews, eksempelvis placeret som etter blandt “European Skaters”.

Mathias From har gjort det godt i Rögle og leverede ligeledes et så glimrende U20-VM, at han stadig rankes på en ganske betragtelig placering blandt “European Skaters”. Frederikshavneren, der netop har fået ny SHL-kontrakt rangeres som nummer 26.

Lidt længere nede har vi Leksand-backen Matias Lassen, der igen har leveret glimrende for den svenske traditionsklub og holder sig på en placering som nummer 55.

Rødovre har haft besøg af flere NHL-scouts, der har kigget på Nikolaj Krag-Christensen, der også har mulighed for at gøre sine hoser grønne ved det kommende U18-VM. Han er placeret som nummer 136 på den europæiske liste.

Både Aalborg Pirates’ Jeppe Jul Korsgaard og Christian Mieritz, der i indeværende sæson har spillet for Guelph Storm, har tidligere på sæsonen været med på listen, men er faldet ud i denne omgang.

Pierre-Luc Dubois fra Cape Breton Screaming Eagles i QMJHL har overtaget førstepladsen fra Matthew Tkachuk, mens Auston Matthews som skrevet ovenfor stadig er etter på den europæiske liste. Han presses dog hårdt af de to finske superspillere, Patrik Laine og Jesse Puljujärvi på de næste pladser.

Faceoff-online

Slutspillet uden canadiske hold

Når 16 klubber d. 13. april tager hul på playoffkampene i NHL-slutspillet, bliver det helt uden canadiske klubber. Syv klubber fra Canada deltager i NHL-ligaen, men ingen af dem formår at avancere til næste trin af turneringen.

Ottawa Senators var det sidste hold fra ishockeyens moderland, som havde en matematisk chance for at komme med, men den forduftede onsdag, hvor Philadelphia Flyers slog Washington Capitals.

Det er blot anden gang i historien, at slutspillet bliver uden hold fra Canada. Første gang var i sæsonen 1969-1970, skriver nhl.com.

Oilers og Jets er NHL-spillernes hadeklubber

Edmonton Oilers og Winnipeg Jets ligger begge i den tunge ende af NHL-tabellen i denne sæson, og de to klubber kan få svært ved at lokke forstærkninger til. Klubberne topper nemlig NHL-spillernes liste over hold, de ikke vil trades til.

En række NHL-spillere har såkaldte no-trade-klausuler bygget ind i deres kontrakter. Det giver spillerne muligheden for at blokere et skifte til en klub, de ikke ønsker at spille for. ESPN har lavet en liste over hvilke klubber, spillerne oftest har markeret som klubber, de ikke ønsker at skifte til, og den afslører noget måske lidt overraskende.

De canadiske NHL-klubber er nemlig ikke særligt populære blandt spillerne. ESPN har bedt ti spilleragenter om at indsende en top tre over de klubber, som spillerne oftest har på deres no-trade-lister, og her skinner to klubber igennem som dem, flest spillere ikke vil skifte til: Edmonton Oilers og Winnipeg Jets.

New York Islanders ligger på listens tredjeplads, så NHL-spillerne finder altså ikke Brooklyn-klubben ret attraktivt. Det er sandsynligvis Islanders’ ringe tilskuertal, der ligger til grund for deres høje placering på listen, for netop dårlig tilskueropbakning, usikre ejerskabssituationer, en placering i Canada eller ringe Stanley Cup-chancer er nogle af de faktorer, som oftest får spillerne til at fravælge en klub.

Buffalo Sabres, Toronto Maple Leafs, New Jersey Devils, Calgary Flames, Arizona Coyotes, Carolina Hurricanes og Montreal Canadiens er også blandt de klubber, der oftest er med på spillernes no-trade-lister.

Til gengæld er succesholdet Florida Panthers blevet en mere attraktiv klub. Ingen af de ti agenter havde Panthers med på deres top tre over klubber, som spillerne ikke vil til. Tidligere har flere spillere ellers ytret ønske om ikke at spille for Florida, men nu skulle NHL-spillerne altså være mere positivt stemte over for klubben, som udover sportslig succes også kan tilbyde taknemmelige vejr- og skatteforhold.

Faceoff-online

New York Rangers fik øjnene op for dansk ishockey for mere end 30 år siden

22-årige Nicklas Jensen blev fredag tradet til New York Rangers. Dermed kan han blive den første dansker, som går på isen i NHL for den amerikanske traditionsklub, men Rangers har faktisk haft et godt øje til dansk ishockey siden 1984.

New York Rangers var nemlig den første NHL-klub, der draftede en dansk spiller. Det skete i 1984, hvor klubben i niende runde af draften valgte den dengang 18-årige Aalborg-forward Heinz Ehlers. Ehlers nåede aldrig hele vejen til NHL, men han havde en stor karriere i både svensk og tysk ishockey.

I 1986 kiggede Rangers igen mod Danmark, da de skulle vælge spillere i draften. Her fandt newyorkerne endnu en 18-årig forward i Jylland. Denne gang var navnet Søren True, som på daværende tidspunkt spillede for Skovbakken. True blev valgt i 12. runde af draften, men ligesom Heinz Ehlers nåede han heller ikke til NHL.

Søren True forsøgte i slutningen af 1980’erne og starten af 90’erne at slå igennem i Nordamerika, hvor han spillede små 200 kampe i IHL. Størstedelen af karrieren blev dog tilbragt hjemme i Danmark, hvor True var en stor profil i både Odense, Rungsted og Herlev samt på det danske landshold.

Der skulle gå en årrække, før New York Rangers igen kiggede mod Danmark, men i 2012 skete det på ny. Klubbens talentspejdere havde fået øje på en ung gut, som for anden sæson i træk kunne hæve mesterskabspokalen med Herning Blue Fox. Navnet var Thomas Spelling, og han var i en alder af bare 19 år allerede en stor profil i den bedste række i Danmark.

Rangers valgte Spelling allerede i femte runde af NHL-draften, og det var ganske overraskende, at newyorkerne valgte at sikre sig rettighederne til den målfarlige wing så forholdsvis tidligt i draften. Spelling forsøgte at spille sig tættere på NHL-drømmen i sæsonen efter, at han var blevet draftet, men det gik ikke helt efter planen.
Thomas Spelling fik chancen i den svenske klub Rögle. Han fik syv SHL-kampe for klubben, men spillede mest på Rögles juniorhold. Spelling var desuden lejet ud til Allsvenskan-klubben Oskarshamn i en kort periode.

Efter en enkelt sæson i Sverige tog Thomas Spelling hjem til Danmark. Her skrev han kontrakt med SønderjyskE, som han fortsat spiller for i dag. Spelling er en af de absolut største profiler i Metal Ligaen, hvilket han også understregede i sidste sæsons slutspil, men det ligger ikke i kortene, at han får chancen for at spille sig til en kontrakt med New York Rangers, som han har været til prøvetræning hos.

På nuværende tidspunkt ligner Nicklas Jensen altså det bedste bud på at blive den første danske spiller, som kan trække New York Rangers-trøjen over hovedet. Jensen skal i første omgang spille for Rangers’ farmerklub i AHL, men mon ikke han på et tidspunkt får chancen for at spille i NHL for Broadway-klubben, som har haft et godt øje til dansk ishockey siden 1984?

Faceoff-online

Rangers mest værdifulde hold

Toronto Maple Leafs har mistet en af de få førstepladser, klubben har haft i en årrække. Den canadiske storklub er nemlig ikke længere nummer et på Forbes’ liste over de mest værdifulde klubber i NHL.

Succeshungrende Toronto Maple Leafs har mistet førstepladsen til New York Rangers, som har haft stor sportslig succes i de seneste år. Det smitter af på klubbens værdi. Forbes vurderer Rangers til at være 1,2 milliarder dollars værd, og det gør newyorker-klubben til NHL’s mest værdifulde hold.

Toronto vurderes til at være 1,15 milliarder dollars værd. Den værdiansættelse er 12 procent lavere, end den klubben havde på sidste års liste, og det betyder faktisk også, at Maple Leafs ikke længere er det mest værdifulde canadiske hold på listen.

Montreal Canadiens, som har danske Lars Eller på holdkortet, vurderes nemlig til at være 1,18 milliarder dollars værd, og dermed skubber de Toronto Maple Leafs helt ned på listens tredjeplads.

Toronto Maple Leafs har været den mest værdifulde NHL-klub siden 2006, men den æra slutter altså nu, hvor klubben ifølge Forbes må overgive titlen til New York Rangers, som senest blev vurderet til at være NHL’s mest værdifulde klub i 2004.