Eller med Stanley Cup trofæet i Danmark

Sikke en dag for Lars Eller, hans familie og ishockey-Danmark. Og sikke en begyndelse den legendariske pokal fik på sit sjællandske eventyr.

Inden den legendariske Stanley Cup pokal i formiddag blev kørt til Rødovre, havde Lars Eller “skålen” på Frederiksberg til en privat sammenkomst med den nærmeste familie. Som traditionen byder det, brugte han Stanley Cuppen til noget specielt – nøjagtig som da Alexander Ovechkin spiste kaviar af trofæet.

Lars Eller fyldte nemlig en god dansk omgang koldskål i Stanley Cuppen – og supplerede med kammerjunker. Og så har man jo en dansk klassiker blandet med en klassisk dansk præstation.

Fin velkomst til Stanley Cup, der derefter blev bragt videre til Rådhuspladsen i Rødovre, hvor flere tusinde ishockeyfans helt fortjent fulgte Danmarks første Stanley Cup vinder til dørs.

Relateret
Video: Lars Eller på hyldetstur

Eller: Kulmination på et helt livs arbejde

Det er ikke hverdagskost at vinde Stanley Cup. Og slet ikke at afgøre den.

Det var ikke desto mindre tilfældet for Lars Eller, der som den første dansker nogensinde vandt Stanley Cup finalen og den blot ottende europæer som blev matchvinder i en Stanley Cup finale.

Mange ville have fat i danske Eller for at beskrive den følelse det måtte have været. Og heldigvis lykkes det for den svenske reporter Jonatan Lindquist lige efter kampen.

Relateret
Eller i fornemt selskab
Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale
Hvis og såfremt …

Eller i fornemt selskab

Da Lars Eller scorede til 4-3 i Stanley Cup finalen og blev matchvinder skrev han sig ikke blot ind i historiebøgerne som den første dansker til at vinde Stanley Cup.

Rødovre-drengen blev også den blot ottende europæer, der blev matchvinder for sin klub i en Stanley Cup finale.

Relateret
Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale
Hvis og såfremt …

Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale

Lars Eller gjorde det umulige. Eller noget, der ligner. Danskeren scorede det afgørende mål, da Washington Capitals sikrede sig Stanley Cup-titlen i nat. Med små otte minutter igen dukkede den danske angriber op inde under buret og fandt en løs puck bag Marc-Andre Fleury.

Eller prikkede skiven ind, sæsonen kulminerede og danskeren krydrede en fremragende kamp med at blive matchvinder for Capitals, der dermed sikrede sig den første Stanley Cup-titel.

Vild, vild afslutning og hvilken historieskrivning af danske Eller i vild, vild finalekamp, hvor Golden Knights gav det allersidste i en desperat kamp for at vinde serien.

De første 20 minutter endte uden mål i en kamp, hvor hjemmeholdet allerede tidligt beviste, at desperationen var maksimal.

Scoringen åbnede derimod tidligt i anden periode, da Washingtons Jakub Vrana slap fri. Han forvandlede sin breakaway på fremragende manér og gav dermed gæsterne et perfekt udgangspunkt.

Det holdt ikke længe, for kort efter udlignede den tidligere Capitals-back Nate Schmidt til 1-1, da hans skud blev ramt på vej ind mod Braden Holtby i Washington-buret.

Anden periode var et festfyrværkeri, der fortsatte da Bäckström og Ovechkin leverede et “signatur-mål” med svenskerens pasning på tværs til Ovechkin, der huggede den ind fra en spids vinkel. 2-1 Capitals.

Vegas kom igen. David Perron udlignede med et omdiskuteret 2-2-mål, som var på kanten af goalie interference, og minsandten om ikke også hjemmeholdet bragte sig på 3-2 lige før pausen.

Washington sled og slæbte for at komme tilbage, Pludselig kastede Devante Smith-Pelly en fremragende tackling ind i et Capitals-pres og kort efter stod han fri inde foran mål. Smith-Pelly var iskold og trak udenom Marc-André Fleury. 3-3 halvvejs inde i tredje periode.

Og derefter var scenen Lars Ellers. Washingtons styrke i hele kampen var bredden. Danskerens kæde havde været fremragende i hele kampen, og det kulminerede med dansk scoring.

Tillykke til Eller. Tillykke til Washington Capitals. Tillykke til Rødovre. Tillykke til dansk ishockey. Nu kommer Stanley Cup trofæet til Danmark. Hvor er det stort.

Videoerne herunder viser den afgørende scoring til 4-3 fra Eller og forløsningen efter slutfløjtet.

Relateret
Hvis og såfremt …
Eller i fornemt selskab
Eller: Kulmination på et helt livs arbejde
Eller med Stanley Cup trofæet i Danmark

Første danske scoring i en Stanley Cup finale

Washington har udlignet i Stanley Cup-serien mod Vegas Golden Knights. Capitals vandt 3-2 hos Vegas, og det var med en dansker i hovedrollen.

Lars Eller scorede Capitals’ første mål og serverede fremragende assister på de to andre, spillede 18:37 minutter, endte med +1 i plus/minus-statistikken og vandt over 60 procent af sine faceoffs.

Lars Ellers blændende aften i Vegas begyndte i første periode, da han udlignede til 1-1. Danskeren vandt faceoff’en i offensiv zone, og efter et par kvikke pasninger ramte Michal Kempny Lars Ellers med en perfekt tværpasning, der totalt udspillede Marc-André Fleury i Vegas-målet.

Lars Eller skulle bare sætte pucken ind i det tomme mål, og det gjorde han på perfekt vis. Der var spillet lige knap 18 minutter og dermed fik Washington udlignet James Neals tidlige 1-0-mål for Vegas.

Dermed står Lars Eller bag det første danske mål i en Stanley Cup finale nogensinde, og danskeren nr. 20 var om nogen hovedmanden bag den vigtige sejr.

For ikke nok med scoringen til 1-1 slog danskeren til igen, da Washington bragte sig på 2-1 efter 5:38 i anden periode.

Washington var i powerplay, Nicklas Bäckström passede dybt til Lars Eller, der førstegangs-afleverede over til Alexander Ovechkin, der satte pucken i nettet bag Fleruy.

Fremragende dansk-svensk-russisk samarbejde, der altså satte Capitals i førersædet.

Lars Eller fortsatte i det 10. minut i anden periode. Washington kom i en hurtig omstilling, Lars Eller fik pucken og sendte en nærmest maskeret pasning direkte over til Brooks Orpik, der med lidt held fik bugseret pucken ind til 3-1 med et par afretninger undervejs.

Det var Brooks Orpiks første mål i hele sæsonen. Hvilket tidspunkt.

Washington havde flere muligheder for at bringe sig på 4-1, men i stedet tog TJ Oshie en ærgerlig udvisning, som resulterede i en Vegas-reducering. Shea Theodore scorede for Vegas. Stillingen var 3-2 i Washington-favør efter anden periode.

Naturligt nok bakkede Capitals i tredje periode, og røg længere tilbage, som kampen skred frem.

Kort før tid havde Braden Holtby sin vildeste redning i sæsonen, da han lagde sig ned og fuldstændig vildt fik staven på en afslutning fra Alex Tuch.

Tilskuerne var allerede begyndt at juble i T-Mobile Arena, men Holtby snuppede altså pucken og holdt også stand i slutfasen. Sikke en nat for Capitals, der nu tager 1-1 med hjem til hovedstaden.

Eller og Washington i Stanley Cup finalen

Washington Capitals gjorde det i nat. Kørte Tampa Bay Lightning ud af Eastern Conference-finalen og vandt 4-0 i Florida og dermed serien 4-3.

Capitals er dermed i Stanley Cup-finalen for første gang siden 1998, og for anden gang i historien skal en dansker spille om verdens ældste trofæ.

Natten til tirsdag dansk tid træder Lars Eller nemlig på isen i Las Vegas til den første dyst om ishockeyens ultimative pris.

I nat spillede danskeren næsten 18 minutter, skød fem gange på mål og noterede sig for +2 i plus/minus-statistikken i en stort set perfekt udekamp fra Washington-mandskabet.

Braden Holtby i buret holdt nullet for anden kamp på stribe og stod en fremragende kamp, og Alexander Ovechkin spillede op til sit bedste og scorede åbningsmålet efter blot 1:02 minutter af første periode.

Svenske André Burakovsky har haft et vanskeligt slutspil og ikke rigtig fået hul på bylden. Han har brugt professionel hjælp for at komme ovenpå mentalt igen, og det hjalp åbenbart, for Burakovsky scorede sine to første slutspilsmål i sæsonen i anden periode, hvor han var den helt store spiller.

Lars Eller spillede i kæde med Burakovsky, og han var tæt på at få en assist på svenskerens første scoring. Pucken endte dog på en Tampa Bay-spillers blad, før Burakovsky fik fat i den og scorede.

Washington var i finalen første gang i 1998, hvor de måtte se Detroit Red Wings løfte Stanley Cup-trofæet, efter at de vandt finaleserien med 4-0 i kampe. Det resultat skal forbedres i år, hvor Capitals for første gang i Alexander Ovechkin-æraen er nået hele vejen til finalen.

Svenske Nicklas Bäckström satte 4-0’eren med fire minutter igen i tredje periode, og Washington-mandskabet gik nærmest i ekstase ved udsigten til at skulle spille om Stanley Cup trofæet.

Ud over Lars Eller er Jannik Hansen eneste dansker, der tidligere har været i NHL-finalen. Det var i 2011, hvor han sammen med Vancouver Canucks tabte finaleserien til Boston Bruins.

Lars Eller har derfor muligheden for at blive den første dansker nogensinde, der vinder det eftertragtede Stanley Cup-trofæ.

Lars Eller forlænger med Capitals

Lars Eller har storspillet for Washington Capitals i den seneste tid, og nu er den danske center blevet belønnet med en ny 5-årig kontraktforlængelse frem til sommeren 2023.

Ifølge nhl.com har aftalen en samlet værdi af cirka 106 millioner kroner, og Lars Eller indkasserer omkring 21 millioner kroner årligt i forbindelse med kontraktforlængelsen.

Lars Eller er i gang med den sidste sæson af den fire-årige kontrakt, han indgik med Montreal Canadiens i 2014. Han blev tradet til Washington i 2016 og har været en værdsat spiller i hovedstadsklubben, hvor han i denne sæson både har spillet en vigtig rolle som tredjecenter og været med i powerplay og boxplay.

I denne sæson står Lars Eller noteret for 28 point i 53 kampe for Capitals, og så sent som fredag lavede han både et mål og en assist i en 4-2-sejr over Columbus Blue Jackets.

Kontraktforlængelsen åbner muligheden for, at Lars Eller i maj kan spille VM for Danmark på hjemmebane. Han meldte forleden ud, at det nok ikke ville blive tilfældet, hvis han ikke havde en ny kontrakt i hus inden VM, men den sten er nu ryddet af vejen. Nu afhænger Ellers VM-deltagelse så af, om Washington når langt i slutspillet og om han undgår skader.

Danske NHL-stjerner er født med skøjterne på

De danske NHL-spillere går i fædrenes fodspor. Syv ud af ni har fået hockey ind med modermælken.

At en lille ishockeynation som Danmark har været fast inventar i verdenseliten siden 2003 og gennem årene har produceret elleve NHL-spillere er nærmest naturstridigt i en global sport. Men det fortæller noget om ishockeykulturen i dét land, som i 2018 byder verdenseliten inden for i Royal Arena i København og Jyske Bank Boxen i Herning.

Lige så sensationelt: Af de ni danske NHL-spillere i denne sæson er ikke færre end syv sønner af tidligere VM-spillere. Og gennem årene har Danmark fostret omkring 35 andengenerations-landsholdsspillere.

Altså spillere, der er trådt i fædrenes fodspor og har ført familiens landsholdstradition videre. Den rekord er der ingen anden idræt, der kan matche.

De syv NHL-spillere (med fædrene i parentes):
Frans Nielsen, Detroit Red Wings (Frits Nielsen).
Jannik Hansen, San Jose Sharks (Bent Hansen).
Lars Eller, Washington Capitals (Olaf Eller).
Frederik Andersen, Toronto Maple Leafs (Ernst Andersen).
Nicklas Jensen, New York Rangers (Dan Jensen).
Nikolaj Ehlers, Winnipeg Jets (Heinz Ehlers).
Oliver Bjorkstrand, Columbus Blue Jackets (Todd Bjorkstrand – trods amerikansk statsborgerskab spillede han to landskampe for Danmark).

Fire af de stolte forældre fortæller her om deres børns møde med hockeymiljøet.

Frits Nielsen om Frans:

”Vi har stadig Frans’ første skøjter. Han tog sine første skær i skøjtehallen i Samsøgade i Aalborg, da han var to et halvt år gammel. Frans er født i Aalborg, så man kan sige, at han er Aalborgs første NHL-spiller. Jeg var dengang spillende træner i Herning og pendlede mellem Aalborg og Herning. Vi flyttede til Herning i december 1986 få måneder efter Frans’ ”debut” på isen.”

”Jeg tror, han hele tiden har vidst, hvad han ville. Han har aldrig været medlem af en fodboldklub som de fleste drenge. Det var ishockey og gadehockey, han gik op i. Senere fik han interesse for golf og spillede sammen med Peter Regin og sin lillebror Simon. Frans har et godt boldøje. Jeg tror, han kunne være blevet en god golfspiller, hvis det var dét, han var startet på.”

Bent Hansen om Jannik:

”Selv om vi syntes, at Jannik skulle lære at løbe på skøjter og havde ham med i ”Kostalden” i Rødovre som to-tre-årig, lå det ikke i kortene, at han skulle blive ishockeyspiller. Han stoppede allerede som fire-årig og begyndte at spille fodbold, som han var utrolig glad for. Da han var seks, ville han godt spille ishockey igen, men så stoppede han igen og gik over til fodbold. Sådan svingede det frem og tilbage.”

”I 1997 som 11-årig spillede han sin første kamp i Rødovre Skøjte Arena. Han kendte ikke reglerne, men gik på med krum hals og var på det første drengehold fra Rødovre, der vandt DM i den nye hal. Jannik har altid haft gå-på-mod og stor vilje og lader sig aldrig slå ud. Jeg kan huske, at fodboldklubben prøvede at lokke ham tilbage, men det var ishockeyen, der vandt. Vi pressede ham ikke. Det var hans eget valg.”

Olaf Eller om Lars:

”Lars ville i en meget tidlig alder være målmand og startede med en kasket som griber i kælderen. Så blev det en rigtig gribehandske og den første kamp. Men ingen skud på mål, og så var det slut som målmand. Selv om Lars var miljøskadet og blev slæbt med til ishockey, siden han lå i barnevognen, var det jo ikke sikkert, at han ville vælge ishockey.”

”Da han var fem og sad på tilskuerpladserne i Rødovre, tyssede han på min far. ”Ti stille, farfar,” Lars ville ikke forstyrres. Da fornemmede vi, hvor det bar hen. Vi flyttede fra den ene ende af Rødovre til den anden, og seks-årige Lars skulle skifte skole og fritidshjem. Han kunne ikke lide det nye fritidshjem og sad i en uge stædigt og demonstrativt på legehusets tag uden at gøre andet. Så var vi godt klar over, at det var tilbage til den oprindelige skole, Tinderhøj, hvor han var glad for både skolen og lærerne.”

Ernst Andersen og Frederik:

”Jeg kan huske engang, mens jeg selv spillede, at Frederik sov med mine gribe- og stokhandsker. Han var lige begyndt at gå i skole. Men det var først som ni-årig, at han blev målmand. Inden da spillede han i angrebet, og han var også angriber, når han spillede fodbold.”

”Da han var 11 år, spurgte han, om han måtte få nye handsker.

”Hvis du kan træne dig op til at tage 50 armbøjninger,” sagde jeg. Ikke for at være hård, men for at fortælle, at det er vigtigt med en god fysik, hvis man vil være ishockeyspiller. Stædighed og vilje har altid karakteriseret Frederik, så det varede ikke længe, før han tog sine 50 armbøjninger og fik handskerne. Familien har bakket ham op, men aldrig presset ham. Han har selv villet det og altid givet hundrede procent for at nå sine mål.”

6. januar 2007 er en historisk dato i dansk ishockey. Dén dag debuterede Frans Nielsen som første dansker i NHL, da New York Islanders spillede i Carolina.

Den anden dansker i verdens stærkeste liga var San Jose Sharks’ Jannik Hansen, men han var den første, der spillede playoff (2007, for Vancouver Canucks).

Første dansker, der blev draftet, er Heinz Ehlers. Han blev valgt i niende runde i 1984 af New York Rangers. 30 år senere blev hans yngste søn, Nikolaj, valgt i første runde som nr. 9 af Winnipeg Jets.

2018.iihfworlds.com

Lars Eller ryger til Washington Capitals

Det er kun fire dage siden, at Frederik Andersen blev tradet fra Anaheim Ducks til Toronto Maple Leafs, og nu skifter endnu en dansker klub i NHL. Lars Eller er blevet tradet fra Montreal Canadiens til Washington Capitals.

NHL’s kommissær Gary Bettman gik på scenen under fredagens draft i Buffalo for at annoncere to trades. Det skete umiddelbart efter, at Toronto Maple Leafs havde valgt Auston Matthews med draftens førstevalg, og det første trade, Bettman offentliggjorde, omhandlede en dansker.

Montreal Canadiens har nemlig sendt 27-årige Lars Eller til Washington Capitals i bytte for to andenrundevalg i draften – et i 2017 og et i 2018. Lars Eller er således fortid i den canadiske klub, som han har spillet for siden 2010, hvor han kom til Montreal fra St. Louis Blues, som i sin tid draftede ham.

Lars Eller har i de seneste sæsoner haft svært ved at leve op til forventningerne i Montreal, som årligt betaler ham $3,5 millioner. I den forgangne sæson noterede Eller sig for beskedne 26 point i 79 kampe, og bortset fra et sublimt slutspil i 2013/14-sæsonen, har det i de seneste år knebet med at finde topniveauet for den danske center.

Måske er en luftforandring netop, hvad Lars Eller har brug for. Det ser i hvert fald ekstremt spændende ud, at han fremover skal tørne ud for Washington Capitals, som vandt grundspillet i denne sæson, men måtte se sig slået af de senere Stanley Cup-vindere fra Pittsburgh Penguins i årets slutspil.

Montreal Canadiens’ 2015/16-sæson endte som en katastrofe. Holdet startede fremragende ud, men faldt helt sammen og missede slutspillet. Der var varslet store ændringer denne sommer, og de første kom på fredagens draftdag. Mens Eller blev sendt ud af døren, kom Andrew Shaw ind.

Canadiens giver to andenrundevalg i årets draft for den 24-årige forward, som kommer til klubben fra Chicago Blackhawks. Andrew Shaw bliver restricted free agent 1. juli, og Chicago havde ikke plads til at give ham den lønforhøjelse, han krævede. Derfor så klubben ikke nogen anden udvej end at trade ham, og han bliver dermed Lars Ellers direkte erstatning i Montreal.

Faceoff-online