Pittsburgh Penguins vinder Stanley Cup

Pittsburgh Penguins vinder for andet år i træk den nordamerikanske ishockeyliga.

Tidligt mandag morgen dansk tid vandt holdet på udebane 2-0 mod Nashville Predators. Det var holdets fjerde sejr i finaleserien, som Pittsburgh dermed vinder 4-2.

De fleste var ellers ved at indstille sig på forlægelse, lige indtil 85 sekunder før tid, hvor det lykkedes for svenskeren Patric Hornqvist at få hul på bylden. Forløsningen blev total, da Carl Hagelin 14 sekunder før tid gjorde det til 2-0.

Det er første gang i næsten to årtier, at et hold vinder Stanley Cup-trofæet to år i træk. Den suveræne Pittsburgh-kaptajn vandt Conn Smythe-trofæet som slutspillets bedste og var derefter den første til at løfte verdens flotteste og ældste trofæ, Stanley Cup!

Danske NHL-stjerner er født med skøjterne på

De danske NHL-spillere går i fædrenes fodspor. Syv ud af ni har fået hockey ind med modermælken.

At en lille ishockeynation som Danmark har været fast inventar i verdenseliten siden 2003 og gennem årene har produceret elleve NHL-spillere er nærmest naturstridigt i en global sport. Men det fortæller noget om ishockeykulturen i dét land, som i 2018 byder verdenseliten inden for i Royal Arena i København og Jyske Bank Boxen i Herning.

Lige så sensationelt: Af de ni danske NHL-spillere i denne sæson er ikke færre end syv sønner af tidligere VM-spillere. Og gennem årene har Danmark fostret omkring 35 andengenerations-landsholdsspillere.

Altså spillere, der er trådt i fædrenes fodspor og har ført familiens landsholdstradition videre. Den rekord er der ingen anden idræt, der kan matche.

De syv NHL-spillere (med fædrene i parentes):
Frans Nielsen, Detroit Red Wings (Frits Nielsen).
Jannik Hansen, San Jose Sharks (Bent Hansen).
Lars Eller, Washington Capitals (Olaf Eller).
Frederik Andersen, Toronto Maple Leafs (Ernst Andersen).
Nicklas Jensen, New York Rangers (Dan Jensen).
Nikolaj Ehlers, Winnipeg Jets (Heinz Ehlers).
Oliver Bjorkstrand, Columbus Blue Jackets (Todd Bjorkstrand – trods amerikansk statsborgerskab spillede han to landskampe for Danmark).

Fire af de stolte forældre fortæller her om deres børns møde med hockeymiljøet.

Frits Nielsen om Frans:

”Vi har stadig Frans’ første skøjter. Han tog sine første skær i skøjtehallen i Samsøgade i Aalborg, da han var to et halvt år gammel. Frans er født i Aalborg, så man kan sige, at han er Aalborgs første NHL-spiller. Jeg var dengang spillende træner i Herning og pendlede mellem Aalborg og Herning. Vi flyttede til Herning i december 1986 få måneder efter Frans’ ”debut” på isen.”

”Jeg tror, han hele tiden har vidst, hvad han ville. Han har aldrig været medlem af en fodboldklub som de fleste drenge. Det var ishockey og gadehockey, han gik op i. Senere fik han interesse for golf og spillede sammen med Peter Regin og sin lillebror Simon. Frans har et godt boldøje. Jeg tror, han kunne være blevet en god golfspiller, hvis det var dét, han var startet på.”

Bent Hansen om Jannik:

”Selv om vi syntes, at Jannik skulle lære at løbe på skøjter og havde ham med i ”Kostalden” i Rødovre som to-tre-årig, lå det ikke i kortene, at han skulle blive ishockeyspiller. Han stoppede allerede som fire-årig og begyndte at spille fodbold, som han var utrolig glad for. Da han var seks, ville han godt spille ishockey igen, men så stoppede han igen og gik over til fodbold. Sådan svingede det frem og tilbage.”

”I 1997 som 11-årig spillede han sin første kamp i Rødovre Skøjte Arena. Han kendte ikke reglerne, men gik på med krum hals og var på det første drengehold fra Rødovre, der vandt DM i den nye hal. Jannik har altid haft gå-på-mod og stor vilje og lader sig aldrig slå ud. Jeg kan huske, at fodboldklubben prøvede at lokke ham tilbage, men det var ishockeyen, der vandt. Vi pressede ham ikke. Det var hans eget valg.”

Olaf Eller om Lars:

”Lars ville i en meget tidlig alder være målmand og startede med en kasket som griber i kælderen. Så blev det en rigtig gribehandske og den første kamp. Men ingen skud på mål, og så var det slut som målmand. Selv om Lars var miljøskadet og blev slæbt med til ishockey, siden han lå i barnevognen, var det jo ikke sikkert, at han ville vælge ishockey.”

”Da han var fem og sad på tilskuerpladserne i Rødovre, tyssede han på min far. ”Ti stille, farfar,” Lars ville ikke forstyrres. Da fornemmede vi, hvor det bar hen. Vi flyttede fra den ene ende af Rødovre til den anden, og seks-årige Lars skulle skifte skole og fritidshjem. Han kunne ikke lide det nye fritidshjem og sad i en uge stædigt og demonstrativt på legehusets tag uden at gøre andet. Så var vi godt klar over, at det var tilbage til den oprindelige skole, Tinderhøj, hvor han var glad for både skolen og lærerne.”

Ernst Andersen og Frederik:

”Jeg kan huske engang, mens jeg selv spillede, at Frederik sov med mine gribe- og stokhandsker. Han var lige begyndt at gå i skole. Men det var først som ni-årig, at han blev målmand. Inden da spillede han i angrebet, og han var også angriber, når han spillede fodbold.”

”Da han var 11 år, spurgte han, om han måtte få nye handsker.

”Hvis du kan træne dig op til at tage 50 armbøjninger,” sagde jeg. Ikke for at være hård, men for at fortælle, at det er vigtigt med en god fysik, hvis man vil være ishockeyspiller. Stædighed og vilje har altid karakteriseret Frederik, så det varede ikke længe, før han tog sine 50 armbøjninger og fik handskerne. Familien har bakket ham op, men aldrig presset ham. Han har selv villet det og altid givet hundrede procent for at nå sine mål.”

6. januar 2007 er en historisk dato i dansk ishockey. Dén dag debuterede Frans Nielsen som første dansker i NHL, da New York Islanders spillede i Carolina.

Den anden dansker i verdens stærkeste liga var San Jose Sharks’ Jannik Hansen, men han var den første, der spillede playoff (2007, for Vancouver Canucks).

Første dansker, der blev draftet, er Heinz Ehlers. Han blev valgt i niende runde i 1984 af New York Rangers. 30 år senere blev hans yngste søn, Nikolaj, valgt i første runde som nr. 9 af Winnipeg Jets.

2018.iihfworlds.com

Jannik Hansen tradet til San Jose Sharks

Jannik Hansen blev på sidstedagen til mulig klubskifte tradet fra Voncouver Cannucks til sidste års Stanley Cup finalister fra San Jose Sharks, der sender Nikolay Goldobin den anden vej.

– Det var en svær beslutning, men det her trade hjælper os til at bygge et yngre og stærkt mandskab for fremtiden.

– Jannik har været en vigtig del af vores hold i over et årti, og vi vil meget gerne takke ham, hans hustru Karen og hans børn for, hvad de har gjort her i Vancouver. Vi ønsker dem alt det bedste i San Jose, siger Vancouvers General Manager Mike Benning ifølge TSN.

Jannik Hansen bliver dermed holdkammerat med sin landsmand Mikkel Bødker, som han også har en fælles fortid med i Rødovre.

Den 30-årige dansker skifter klub efter 565 NHL kampe siden sin debut for Canucks i 2007, hvor det i alt blev til 235 points fordelt med 105 mål og 130 assists.

Alene i sidste sæson blev det til højeste score med 22 mål. Det sportslige højdepunkt blev opnået i 2010/2011 sæsonen, hvor Hansen og Canucks nåede Stanley Cup finalen, hvor Canucks dog tabte serien 4-3 til Boston Bruins.

Frans Nielsen overvældet over All Star-oplevelsen

Frans Nielsen blev i weekenden den første dansker nogensinde til at deltage i en All Star-kamp i NHL.

Og trods en lidt ærgerlig udgang på semifinalen i tre mod tre-turneringen, hvor Nielsen noterede sig for -5 i et 6-10-nederlag mod Metropolitan Division kunne det ikke lægge en glæde på danskerens dæmper over at være til stede i Los Angeles i weekenden.

Det siger han til sin klub, Detroit Red Wings, hjemmeside.

Nielsen glædede sig over at være med i selve All Star-weekenden, men også det faktum, at han var i nærheden af de adskillige legender, der var med omkring weekenden, gjorde nærmest den beskedne dansker helt rundt på gulvet.

– Det var Paul Coffey og Jari Kurri, der droppede pucken til vores kamp. Ikke så dårligt endda. Endnu en fantastisk dag. Det var bare at suge til sig af oplevelsen. Ikke bare i dag. Hele weekenden har været fantastisk, sagde Frans Nielsen.

– Det er svært at sige, hvad højdepunktet var. Jeg tror, jeg skal bruge et par dage til at fordøje det hele. At møde “top 100”-spillerne fredag var stort. Selv “skills competion var forrygende”. Det er svært at pege på en enkelt ting, for jeg har været som et lille barn her i de seneste dage, lød det fra Frans Nielsen.

Han nød også at spille i kæde med sin tidligere holdkammerat hos Islanders, Kyle Okposo – og overfor en anden tidligere makker i New York, John Tavares.

Det varer dog ikke længe, før Nielsen igen ramler ind i hverdagens barske realiteter. Allerede natten mellem tirsdag og onsdag tager han og Detroit mod New Jersey i en “must win”-kamp hjemme i Joe Louis Arena.

Faceoff-online

Frans Nielsen udtaget til all star weekend

Endnu en dansk milepæl er blevet en realitet i NHL’s historie, idet Frans Nielsen deltager i NHL’s All Star-weekend, som den første dansker nogensinde.

Frans Nielsen er blevet udtaget som en seks forwards på Atlantic Division-mandskabet, der skal dyste mod de øvrige tre divisioner i en turnering, der spilles 28.-29. januar i Staples Centre i Los Angeles.

Lørdagen byder på de traditionelle skills competitions, mens det søndag gælder den regulære turneringen, hvor divisionerne altså mødes indbyrdes i en lille turnering.

Comeback til Nicklas Jensen

Nicklas Jensen gjorde comeback til NHL, da han i nat dansk tid debuterede i fjerdekæden hos storklubben New York Rangers. Jensen noterede sig for et blokeret skud i 8:31 minutters kamp for det reservespækkede Rangers-hold.

New Yorkerne klarede trods mange skader ærterne og vandt 2-1 hos Nikolaj Ehlers og Winnipeg Jets i MTS Centre i Winnipeg, hvor tilskuerne med garanti havde sat næsen op efter mere.

I stedet for hjemmesejr kunne de se Kevin Hayes score det afgørende mål og sikre Rangers sejren med blot 69 sekunder tilbage. Og det var faktisk med Nicklas Jensen på isen i den powerplay-situation, der sikrede gæsterne sejren.

Nicklas Jensen stod inden nattens kamp noteret for 24 NHL-kampe for Vancouver Canucks, hvor danskeren senest fik 5 kampe i 2014/2015-sæsonen.

Emotionel aften for Frans Nielsen

Indrømmet: NHL-Danmark.dk er stor fan af Frans Nielsen. Både som spiller og som menneske, hvor han har udvist klasse i måden han formøbler sin popularitet.

Derfor var det også ret rørende at se, som Frans Nielsen søndag var tilbage i sin gamle hule i Brooklyn, hvor han for første gang siden klubskiftet fra New York til Detroit skulle spille mod sine gamle makkere hos Islanders.

Undervejs i kampen modtod Nielsen en helt speciel videohyldest på storskærmen. Der var ifølge NHL.com stående ovationer til danskeren.

Selve kampen blev en underholdende match, hvor Nielsen og Red Wings til sidst sejrede med 3-4 i overtiden.

Se fokets hyldest og Nielsens reaktion her

Philip Larsen sejrede i comeback til NHL

Philip Larsen og Vancouver Canucks sejrede i sin comeback til NHL med en overtidssejr (OT) på 2-1 over rivalerne fra Calgary Flames.

Sidst vestjyden var på isen i verdens bedste hockeyliga var for Edmonton Oilers i 2013/2014 sæsonen, hvor det blev til 30 kampe og 3 mål. I alt står Philip Larsen noteret for 124 kampe og 8 mål i NHL inden sit comeback i nat, hvor det blev til 17:14 minutter på isen.

Nøjagtig 41 sekunder mindre end Jannik Hansen, der tager hul på sin tiende sæson i Vancouver Canucks.

Bødker skifter til San Jose Sharks

Mikkel Bødker skal i de næste fire år tørne ud for årets Stanley Cup-finalister fra San Jose Sharks. Klubben fra Californien er blevet enig med den danske wing om en kontrakt med en samlet værdi af $16 millioner.

26-årige Bødker er flere steder blevet rangeret som et af de største navne på årets free agent-marked, men det blev San Jose Sharks, der løb med den danske wings underskrift. Det sker endda til en – for klubben – ganske favorabel pris. Sharks får nemlig Bødker for fire millioner dollars om året i de næste fire sæsoner.

Mikkel Bødker er med den nye kontrakt klar til at tørne ud for sin tredje klub i NHL. Han blev midt i den forgangne sæson tradet fra Arizona Coyotes til Colorado Avalanche, men det lykkedes ikke Denver-klubben at lande en ny aftale med danskeren, som derfor kunne teste det frie marked.

Det gjorde Bødker – formentlig i håbet om at kunne få sin hidtil største kontrakt. Det lykkedes, men Mikkel Bødker måtte nøjes med en lønstigning på $250.000 i forhold til den et-årige aftale, han lavede med Coyotes sidste sommer. Der har været forlydender om, at hans løn kunne havne omkring de fem millioner dollars, men Sharks slap altså lidt billigere.

Mikkel Bødker vender nu tilbage til det vestligste USA, og han skal forsøge at fortsætte pointhøsten i San Jose, som i denne sæson var i klubbens første Stanley Cup-finale nogensinde.

Bødker har produceret 225 point i sine hidtidige 463 NHL-kampe. I den forgangne sæson blev det samlet til 51 point i 80 kampe for den hurtige danske wing, som særligt har sat point på tavlen i powerplay.

Faceoff-online

Frans Nielsen skifter til Detroit Red Wings

Frans Nielsen siger efter ni år som NHL-spiller i klubben farvel til New York Islanders. Den danske center har indgået en seks-årig aftale med Detroit Red Wings.

Detroit er en af de mest traditionsrige klubber i NHL, og nu skal Frans Nielsen som den første dansker spille i klubben karakteristiske rød-hvide trøje. Nielsen har underskrevet en aftale for de næste seks sæsoner med Red Wings, som giver ham en årsløn på $5,25 millioner. Dermed bliver Nielsen den bedst betalte dansker i NHL.

Danmarks første NHL-spiller tager dermed afsked med hjerteklubben New York Islanders, som draftede ham i tredje runde af 2002-draften. Dengang var Nielsens karriere endnu spæd. Han havde netop afsluttet sin første sæson i Malmö-trøjen og de færreste drømte om, at han små fem år senere skulle blive den første dansker i NHL.

Det skete, og resten er næsten historie. 32-årige Nielsen er i flere år blevet betragtet som en af de mest undervurderede spillere i NHL. Han har gang på gang imponeret for Islanders, og der er ingen tvivl om, at han har sat sit aftryk i klubben, som gerne havde beholdt ham.

Islanders’ fans er kede af at se deres danske darling forlade klubben, men for Frans Nielsen venter der nu et nyt, spændende eventyr. De fleste forventede nok, at han ville blive i Islanders i resten af NHL-karrieren, men Detroit Red Wings kom simpelthen med det bedste tilbud.

Frans Nielsen er blevet 32 år, og går derfor mod de sidste kapitler i karrieren. I mange år har han spillet for Islanders til en fordelagtig løn før klubben, men nu er det Nielsens tur til at give sin bankmand et smil på læben.

Nielsen nåede at notere sig for 349 point i 606 kampe for Islanders.

Faceoff-online