Håb om at spille NHL sæsonen færdig

NHL vil genoptage sæsonen med et udvidet slutspil for 24 hold.

– Selv om vi er ivrige efter at komme tilbage på isen, vil vi ikke gøre noget, før medicinske eksperter og de relevante myndigheder har forsikret os om, at det er sikkert og forsvarligt at gøre det, siger NHL-chefen Gary Bettman ifølge Reuters.

Ligaen har hele tiden planlagt at fortsætte sæsonen, der har været suspenderet siden 12. marts på grund af coronapandemien, men det har været uvist, hvordan det skulle ske. Nu står det klart, at resten af kampene i grundspillet droppes, samt at slutspillet om Stanley Cup-pokalen udvides fra normalt 16 til 24 hold.

Det betyder, at Detroit Red Wings og Ottawa Senators med danske Frans Nielsen og Mikkel Bødker i truppen vil blive siet fra. Desuden kommer San José Sharks med Joachim Blichfeld og Alexander True heller ikke på is mere i denne sæson.

Til gengæld vil Lars Eller og Washington Capitals være seedet til slutspillet. Det samme står det allerede klart, at Frederik Andersen og Toronto Maple Leafs skal møde Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets, lige som Patrick Russell og Edmonton Oilers møder Chicago Blackhawks. Endelig skal Nikolaj Ehlers og Winnipeg Jets møde Calgary Flames.

Alle kampe skal afvikles i to byer, som der endnu ikke er sat navn på. Det er også uafklaret, hvornår sæsonen starter igen, men ifølge Gary Bettman bliver det tidligst i slutningen af juli.

Mikkel Bødker forlader NHL

NHL bliver en dansker mindre i verdens bedste ishockeyliga, idet Mikkel Bødker har valgt at forlade Ottawa Senators til fordel for en 2 årig kontrakt med Lugano.

– Jeg er utrolig glad for at få chancen for at spille i Lugano og foran fans i Cornèr Arena. Jeg har hørt, at fansene er ekstraordinære og meget lidenskabelige. Jeg er meget motiveret for den udfordring, der venter mig i schweizisk hockey, og jeg håber, at vi sammen kan opnå noget stort, siger Mikkel Bødker til klubbens hjemmeside.

NHL står foran historisk afslutning

Det er svært at se for sig at NHL bliver færdigspillet i denne sæson som den globale Covid-19 pandemi har bidt sig fast i hele verden og ikke mindst USA og Canada, hvor virussen frygtes at koste mellem 100.000 – 200.000 mennesker livet i det kæmpe land. Flere taler sågar om endnu større tal.

I så fald vil det ikke være første gang at NHL stopper inden sæsonen bliver spillet færdig, idet en tilsvarende pandemi ramte verden i 1918, hvor Den Spanske syge ramte over 50 millioner verden over med døden til følge, heraf 14.000 danskere.

Således har flere nuværende danske NHL-spillere også meldt deres ankomst til Danmark mens pandemien anno 2020 raser, idet foreløbig Mikkel Bødker og Nikolaj Ehlers er fløjet hjem til Danmark for at være tættere på familien.

Hvorvidt de skal tilbage og spille sæsonen til ende svæver i det uvisse, men sandsynligheden taler ikke for det, og det vil ikke være første gang.

Alexander True debutere i NHL

Alexander True fik natten til onsdag debut i NHL, da San Jose Sharks satte ham ind i kampen mod Calgary Flames. Danskeren åbnede flot med en sejr på 3-1.

Alexander True har hidtil spillet for San Jose Shark’s farmerhold i AHL, San Jose Barracudas. Ifølge hockeymagasinet.dk blev danskeren kaldt til NHL-holdet mandag.

22-årige True træder ind som den 14. dansker i verdens bedste ishockeyliga. Han fik næsten 13 minutter på isen i sin debut og havde et skudforsøg på mål.

Joachim Blichfeld debutere i NHL

Danmark fik natten til fredag endnu en dansker med spilletid i NHL.

Det blev en realitet, da 21-årige Joachim Blichfeld skøjtede på isen for San Jose Sharks i en hjemmekamp mod New York Rangers. Debuten endte med et nederlag på 3-6.

Frederikshavneren fik i alt 11 minutter og 34 sekunder på isen for San Jose. Han var dog ikke involveret i nogen af scoringerne.

Værterne fra San Jose var flere gange undervejs i front, men en stærk afslutning på tredje periode med fire scoringer i træk gav New York Rangers sejren.

Danskeren spillede i 3. kæden med unge Barclay Goodrow og veteranen Patric Marleau.

Joachim Blichfeld blev draftet af San Jose i 2016 og havde indtil fredag spillet for San Jose Barracuda i den næstbedste nordamerikanske liga, AHL, inden han nu bliver den 13. dansker i verdens bedste liga og den tredje dansker i San Jose Sharks efter Jannik Hansen og Mikkel Bødker.

St. Louis Blues er de nye Stanley Cup-mestre

En helt sensationel anden halvsæson kulminerede i nat med en forrygende præstation på udebane i en stopfyldt TD Garden i Boston, hvor gæsterne – ført an af en suveræn Jordan Binnington i buret – vandt stensikkert med 4-1 og dermed tog den fjerde sejr i finaleserien.

En vild udvikling i den sammenhæng, at Blues faktisk i januar lå helt sidst i NHL’s grundspil. Men Craig Berube, træneren, der tog over for Mike Yeo, i slutningen af kalenderåret 2018, formåede altså at vende bøtten og sikre sit mandskab verdens største ishockeytitel.

Boston pressede på i første periode, men St. Louis scorede målene og lagde dermed grunden til en solid udebanesejr. Med tre minutter til første pause styrede Ryan O’Reilly pucken ind og gennem benene på Tuukka Rask i Boston-målet og blot syv sekunder før første pause scorede Alex Pietrangelo på fremragende vis, da han lagde en baghånd ind fra tæt hold.

I anden periode holdt St. Louis hjemmeholdet godt væk i egen zone, og Binnington fortsatte med at stå solidt. Skud inden tredje periode: 23-10 til Boston, men altså 2-0 til gæsterne.

Kampbilledet fortsatte i tredje periode. Boston trykkede på, men fik ikke rigtig noget ud af det. Og så slog Blues til igen. Vladimir Tarasenko kom af sted i en kontra, sendte pucken tilbage til Brayden Schenn, der hamrede den ind på Rask til 3-0.

Kampen blev definitivt afgjort, da Zach Sanford lagde pucken ind på et blændende oplæg fra Zach Sanford. Matt Grzelcyks scoring i slutfasen var ren kosmetik.

For første gang nogensinde – St. Louis kom ind i NHL i 1967 – har Blues vundet Stanley Cup-titlen – og det kom bogstavelig talt helt ud af det blå.

Kronen på værket

Ryan O’Reilly sluttede sæsonen som slutspillets MVP. O’Reilly lavede i første omgang 77 point i 82 kampe i grundspillet og endte med sine to point i nat med 23 point i 26 slutspilskampe. Han delte dermed førstepladsen på topscorerlisten i slutspillet om Stanley Cup med Bostons Brad Marchand.

Ryan O’Reilly var også på dansk is i sidste sæson, da han afsluttede 2017/18 med at spille for Canada i Herning og København.

Patrick Russell tolvte danske debutant i NHL

Patrick Russell debuterede i nat dansk tid for Edmonton Oilers med superstjernen Connor McDavid på holdkortet

Sjællænderen bliver den 12. dansker i verdens bedste liga og den anden dansker i Edmonton efter Philip Larsen, der i 2013/14-sæsonen spillede 30 kampe for den traditionsrige klub.

Russell spillede som ventet i Edmontons fjerdekæde, og han kunne notere sig for 8:37 minutter for Oilers og dermed en yderst gyldig debut, hvor plus/minus-statistikken endte på et rundt nul. 

Desværre fik han ikke en sejr med hjem, for Flames skruede i den grad op for tempoet og intensiten i tredje periode, hvor der blev lagt et kæmpe tryk på gæsterne og målmand Mikko Koskinen.

På den måde fik Calgary drejet kampen omkring og svenske Elias Lindholm blev den helt store helt med 3-2-målet, som han trykkede ind fra kort afstand. Samme svensker scorede til 4-2 i tomt mål i kampens slutfase.

Patrick Russell har fået sin ishockeyopdragelse i Gentofte, inden han i en ung alder drog til Sverige for at dygtiggøre sig i Linköping. Derefter tog han to år på universitetet med ishockey hos St. Cloud State Huskies, hvor han havde stor succes, inden han nu altså har kæmpet sig fra AHL-hockey i Bakersfield til Edmonton-debut.

Patrick Russell står noteret for 147 AHL-kampe og 53. Den bomstærke angriber var ligeledes en del af det danske VM-hold i Herning i foråret.

Eller med Stanley Cup trofæet i Danmark

Sikke en dag for Lars Eller, hans familie og ishockey-Danmark. Og sikke en begyndelse den legendariske pokal fik på sit sjællandske eventyr.

Inden den legendariske Stanley Cup pokal i formiddag blev kørt til Rødovre, havde Lars Eller “skålen” på Frederiksberg til en privat sammenkomst med den nærmeste familie. Som traditionen byder det, brugte han Stanley Cuppen til noget specielt – nøjagtig som da Alexander Ovechkin spiste kaviar af trofæet.

Lars Eller fyldte nemlig en god dansk omgang koldskål i Stanley Cuppen – og supplerede med kammerjunker. Og så har man jo en dansk klassiker blandet med en klassisk dansk præstation.

Fin velkomst til Stanley Cup, der derefter blev bragt videre til Rådhuspladsen i Rødovre, hvor flere tusinde ishockeyfans helt fortjent fulgte Danmarks første Stanley Cup vinder til dørs.

Relateret
Video: Lars Eller på hyldetstur