Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

Ny Edmonton-træner fravælger Patrick Russell

Der er dramatiske dage omkring Edmonton Oilers for øjeblikket.

Det kører ikke frygtelig godt for holdet, der kæmper stenhårdt for at være med omkring playoff-pladserne, og Oilers-ledelsen tog i går konsekvensen og fyrede træner Todd McLellan. Mange iagttagere peger på General Manager Peter Chiarelli som årsag til derouten i Edmonton de seneste mange sæsoner, men han er altså stadig på posten.

Trænerskiftet til Ken Hitchcock, den meget rutinerede coach, fik den umiddelbare konsekvens, at Patrick Russell blev fravalgt til kampen mod San Jose Sharks, som Oilers vandt 4-3 efter en overtidsscoring af tyskeren Leon Draisaitl.

Edmonton Oilers har ikke oplyst, om udviklingen betyder, at Patrick Russell skal tilbage til den lavere rangerende klub Bakersfield Condors i udviklingsligaen AHL, hvor han har spillet, indtil han fik sin NHL-chance i søndags.

Patrick Russell tolvte danske debutant i NHL

Patrick Russell debuterede i nat dansk tid for Edmonton Oilers med superstjernen Connor McDavid på holdkortet

Sjællænderen bliver den 12. dansker i verdens bedste liga og den anden dansker i Edmonton efter Philip Larsen, der i 2013/14-sæsonen spillede 30 kampe for den traditionsrige klub.

Russell spillede som ventet i Edmontons fjerdekæde, og han kunne notere sig for 8:37 minutter for Oilers og dermed en yderst gyldig debut, hvor plus/minus-statistikken endte på et rundt nul. 

Desværre fik han ikke en sejr med hjem, for Flames skruede i den grad op for tempoet og intensiten i tredje periode, hvor der blev lagt et kæmpe tryk på gæsterne og målmand Mikko Koskinen.

På den måde fik Calgary drejet kampen omkring og svenske Elias Lindholm blev den helt store helt med 3-2-målet, som han trykkede ind fra kort afstand. Samme svensker scorede til 4-2 i tomt mål i kampens slutfase.

Patrick Russell har fået sin ishockeyopdragelse i Gentofte, inden han i en ung alder drog til Sverige for at dygtiggøre sig i Linköping. Derefter tog han to år på universitetet med ishockey hos St. Cloud State Huskies, hvor han havde stor succes, inden han nu altså har kæmpet sig fra AHL-hockey i Bakersfield til Edmonton-debut.

Patrick Russell står noteret for 147 AHL-kampe og 53. Den bomstærke angriber var ligeledes en del af det danske VM-hold i Herning i foråret.