Bjorkstrand og Jackets kom ikke forbi Bruins

Danske Oliver Bjorkstrand og hans hold, Columbus Blue Jackets, er ude af denne sæsons slutspil. Det står klart efter et 0-3-nederlag natten til tirsdag mod Boston Bruins på hjemmebanen Nationwide Arena.

Boston endte dermed som en slags “danskerdræbere”, da holdet også slog Frederik Andersen og Toronto ud. Det meget stærke Bruins-mandskab ser i den grad solide ud, og har i Tuukka Rask en formidabel målmand, der tog alt i nat.

David Krejci åbnede scoringen midt i kampen for Bruins, og i tredje periode slog gæsterne igen til i Columbus på det rigtige tidspunkt. Lige som Blue Jackets skulle sætte forceringen i gang i de sidste 10 minutter, scorede David Backes og Marcus Johansson de nødvendige to mål for Boston. 3-0 var ikke til at hente i slutfasen.

Med Bjorkstrands exit er der ikke flere danskere tilbage i årets slutspil i den nordamerikanske ishockeyliga.

Efter tirsdagens sejr over Columbus Blue Jackets er Boston Bruins sikkert videre til semifinalerne. Her skal holdet møde sensationsholdet Carolina i den kommende Eastern Conference-finale.

Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets skriver historie

Med en sejr på 7-3 over grundspilsvinderne fra Tampa Bay Lightning er Blue Jackets gået videre i slutspillet for første gang nogensinde i klubbens historie efter fire sejre i serien.

Den danske angriber var dermed også medvirkende til, at Columbus for første gang nogensinde avancerer til anden runde i slutspillet om Stanley Cup.

Bjorkstrand scorede til 4-3 i anden periode, da kampen var på vippen. Danskeren var over en returpuck, som han trampede ind i slutningen af anden periode.

Tidligere i kampen skød han på mål, og Pierre-Luc Dubois var over returen til 2-0-scoringen, og selv om Tampa Bay sled og slæbte for at komme tilbage i kampen efter Bjorkstrands 4-3-mål, lykkedes det ikke.

Columbus scorede tre gange i tomt bur til sidst og endte med at vinde 7-3. Columbus Blue Jackets vandt dermed serien i kvartfinalen i Eastern Conference med 4-0.

Tampa Bay Lightning var ellers favoritter inden serien og havde tangeret NHL-rekorden for flest sejre i grundspillet.

Det er første gang nogensinde, at vinderen af grundspillet ryger ud i første runde af slutspillet.

Columbus Blue Jackets står til at møde vinderen af opgøret mellem Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet og Boston Bruins.

Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

NHL-optakt: En dansker er væk, men de øvrige har nøgleroller

Det er i foråret, at planterne spirer og nyt liv begynder, men i NHL er oktober lig med den spæde start. En ny sæson betyder en ny begyndelse. Drømme spirer og kan gøre det i nogle måneder, før nogle bliver indfriet, mens andre brister.

Det er charmen ved verdens bedste ishockeyliga, og nu står vi der igen: På dørtærsklen til en ny NHL-sæson. Onsdag bliver døren lukket op, og cirkusset med fantastiske scoringer, vilde tacklinger, formidable historier og forhåbentlig danske pragtpræstationer på ny.

Dansk ishockey kan ved starten på 2018/19-sæsonen bryste sig af at have seks NHL-spillere. Derudover er der nogle danske “boblere” i AHL, som vil knokle en vis legemsdel ud af bukserne for at få chancen i verdens bedste ishockeyliga, og med flid og en portion held vokser antallet af NHL-danskere i løbet af denne sæson.

En enkelt er der ikke længere. Jannik Hansen forlod NHL til fordel for KHL-storklubben CSKA Moskva, og for første gang i mere end ti år er hans således ikke en del af det faste, rød-hvide inventar i den ishockeyliga, de fleste unge ishockeyspillere drømmer om at spille i.

Mikkel Bødker har skiftet klub og tørner nu ud for Ottawa Senators, men ellers er alt nærmest ved det gamle, når man beskuer NHL igennem de danske briller. Nikolaj Ehlers, Oliver Bjorkstrand, Lars Eller, Frans Nielsen og Frederik Andersen er igen udset til at være stamspillere i deres respektive klubber, og hvis de alle kan kopiere deres 2017/18-sæson, så ser det bestemt ikke skidt ud.

Frederik Andersen har bevist sit værd i Toronto Maple Leafs-målet. Han nævnes blandt kandidaterne til titlen som NHL’s bedste målmand, og i de seneste sæsoner har han været i absolut særklasse i et hav af kampe. Andersen har haft en tendens til at starte lidt svagt ud. Leverer han en stærk første måned i grundspillet i år, så bliver hans sæsonstatistikker blandt ligaens bedste.

Nikolaj Ehlers kan vi nok allerede nu kåre som dansk NHL-topscorer igen i denne sæson. Det er han blevet i de seneste to sæsoner, og med en nøglerolle på et Winnipeg Jets-mandskab, som sæson for sæson ser mere og mere spændende ud, kan det det blive rigtig sjovt at følge den hurtige og målfarlige nordjyde. Det kunne sagtens blive i denne sæson, at Nikolaj Ehlers når over de 70 point i grundspillet.

Oliver Bjorkstrand har vist målform i preseason, og han håber helt sikkert på mere end de 11 mål og 40 point, han lavede i sidste sæson. Det er ikke urealistisk, at Bjorkstrand scorer over 20 mål i denne sæson, hvor han ser ud til at starte i Columbus Blue Jackets’ andenkæde og også kan se frem til masser af istid i powerplay.

Lars Eller må uden tvivl være den NHL-dansker, der allerhelst vil trykke copy+paste fra 2017/18-sæsonen til 2018/19-sæsonen. Med en Stanley Cup-titel på cv’et og endda som en nøglespiller, der scorede det afgørende mål i finaleserien mod Vegas Golden Knights, er det svært for ikke at sige umuligt at finde det mindste at udsætte på Ellers præstation i det seneste år.

Det var dansk sportshistorie, Eller skrev først på sommeren, og det må være begrænset, hvor meget ishockey han og holdkammeraterne i Washington har tænkt i månederne siden. Størstedelen af sommeren er blevet brugt på at feste. Sådan skal det være, og det kan godt ske, at det resulterer i de berømte “Stanley Cup-tømmermænd”, men sådan er det. Washington har stadig et fremragende hold, Lars Eller er stadig stamspiller som holdets tredjecenter og Capitals kan godt gentage kunststykket fra den forgangne sæson. Nemt bliver det ikke, men det er ikke umuligt.

Frans Nielsen oplevede et pointmæssigt dyk i sidste sæson, hvor det blev til 33 af slagsen fra hans hånd. I forhold til mængden af istid var det måske en smule skuffende, men Nielsen er som udgangspunkt ikke nogen pointspiller. Dermed ikke sagt, at han ikke er produktiv, men det bør være op til andre på holdet at stå for størstedelen af det offensive bidrag. Så skal Nielsen til gengæld nok stå for alt det andet.

Danmarks første NHL-spiller er en leder på isen, en forrygende defensiv center, en special teams-profil og ikke mindst en straffeslagsspecialist. I den sidste kategori er Nielsen bedst af alle aktive NHL-spillere. Ingen har scoret flere shootoutmål end herningenseren.

Detroit Red Wings har brug for en leder efter Henrik Zetterbergs stop, og den rolle skal Nielsen nok gå ind at udfylde i endnu højere grad, end han har gjort hidtil. Tiden vil så vise, om han måske endda får et “C” på brystet i traditionsklubben.

Mikkel Bødker er den sidste af de faste NHL-danskere, der mangler i gennemgangen. Heldigvis kan Bødker stadig betegnes som fast NHL-spiller, og med skiftet til Ottawa Senators bliver han det i endnu højere grad, end han var i San Jose Sharks. Bødker er udset til at indlede sæsonen i tredjekæden på et ret svagt Ottawa-hold, som blandt andet har sagt farvel til Erik Karlsson siden sidste sæson.

Bødker kommer nok til at spille i kæde med sin tidligere San Jose Sharks-holdkammerat Chris Tierney, og så bliver det også til en plads i Ottawas powerplay. Pointmæssigt bør det betyde et løft i forhold til sæsonerne i San Jose, hvor tiltroen til Bødker ikke altid var lige stor. I Ottawa får han en rolle, der minder lidt om den, han have i Arizona Coyotes, og der gik det jo faktisk ganske godt. Til gengæld bliver det nok heller ikke i år, at Mikkel Bødker spiller med om Stanley Cup-trofæet.

I AHL huserer Patrick Russell, Alexander True og Mathias Bau Hansen. Russell og True har gjort en fin figur i preseason, hvor de begge fik chancen i NHL-regi. Russell kan godt blive kaldt op af Edmonton Oilers, hvis der opstår skader og de har brug for en pålidelig og hårdtarbejdende wing. Det er nok nærmest 50/50, om han bliver kaldt op i løbet af sæsonen eller ej.

For Alexander True og Mathias Bau Hansen er chancerne mindre, men ingen af dem skal afskrives. True ser ud til at rangere ganske højt i San Jose Sharks-hierarkiet. Ikke højt nok til at indlede sæsonen i NHL, men højt nok til at blive betegnet som en af profilerne på klubbens AHL-mandskab.

Mathias Bau Hansen er en tilpas “skæv” type til, at han også kan få chancen i NHL på et tidspunkt. Bau er stor, kan score mål og kan være en af dem, den nye Capitals-træner Todd Reirden får lyst til at prøve af for at se, om han kan begå sig på den allerstørste scene.

Det er nu, håbet spirer i NHL. En ny, frisk sæson er klar til at tage sin begyndelse, og mulighederne ligger derude. Nu skal de bare gribes.

Christian Henriksen

Oliver Bjorkstrand forlænger med Columbus

Oliver Bjorkstrand har fået sin NHL-fremtid på plads. Den 23-årige dansker har søndag skrevet under på en tre-årig kontraktforlængelse med Columbus Blue Jackets.

– Bjorkstrand er en talentfuld spiller med et enormt godt skud og scoringsinstinkt, der har forbedret sig støt i løbet af sine tre sæsoner som professionel.

– Han skraber kun overfladen af den type spiller, han kan være, og vi tror på, at han har potentiale til at være en dynamisk offensiv spiller for vores klub, siger klubbens manager, Jarmo Kekalainem, til klubbens hjemmeside.

Oliver Bjorkstrand har været restricted free agent siden 1. juli, men med signaturen på den nye aftale ligger det helt fast, at den målfarlige wing bliver i Columbus.

Bjorkstrand kommer til at tjene 2,5 millioner dollars om året i de kommende tre sæsoner.

I den forgangne spillede Oliver Bjorkstrand alle 82 kampe i grundspillet. I alt står midtjyden, inkl. playoff, noteret for 131 kampe og 66 point for Blue Jackets siden sin debut i verdens bedste ishockeyliga i 2016.

Caps og Eller slog Bjorkstrand og Columbus

Washington fik en skræk jaget i livet i de to første kampe mod Columbus Blue Jackets, der bragte sig på 2-0 i kampe. Lars Eller reddede Washington med en scoring i overtid i den tredje kamp, og i kamp fire og fem satte Capitals sig på serien.

I nat fuldbyrdede favoritterne seriesejren med 6-3 i Columbus, og Washington kan nu gøre klar til det evige slag mod Pittsburgh Penguins i en serie, der peger på vild underholdning endnu engang i et NHL-slutspil, der sagtens kan kulminere i næste runde.

Både Lars Eller og Oliver Bjorkstrand leverede henholdsvis mål og assist i kampen, hvor Eller spillede 16:35 minutter, mens Bjorkstrand måtte nøjes med 10:42 minutter i det, der måske blev sæsonens sidste kamp for den dygtige målscorer med Herning-rødder.

Lars Eller scorede kampens sidste mål, da han satte 6-3’eren i tomt mål med et skud fra egen banehalvdel, mens Oliver Bjorkstrand fik en andenassist, da Nick Foligno i tredje periode reducerede til 3-5.

Seks danskere klar til slutspillet

Der er lige et enkelt hængeparti i nat frem mod slutspillet i NHL. Boston og Florida mødes i en kamp, der afgør hvem, der skal vinde NHL’s Eastern Conference. Vinder Boston, passerer holdet Tampa Bay og rammer New Jersey.

Alle andre udfald betyder, at Boston møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen og efterlader Tampa Bay med New Jersey.

I de kampe som allerede ligger fast bliver vi allerede i første runde vidner til et danskermøde når Washington Capitals med Lars Eller skal op imod Columbus Blue Jackets med Oliver Bjorkstrand.

Spændende, hvilke roller både Eller og Bjorkstrand kommer til at spille i den kommende serie, der også bliver en miniudgave af Herning-Rødovre – hvis man nu skal lave den helt danske vinkling på serien.

Derudover skal Winnipeg Jets med Nikolaj Ehlers op imod Minnesota Wild, mens Anaheim Ducks møder San Jose Sharks med Mikkel Bødker og Jannik Hansen.

På danskerlisten er Frans Nielsen og Detroit Red Wings ene om ikke at nå videre til slutspillet.

Frans Nielsen sluttede sæsonen med 79 kampe, 16 mål og 17 assists. Med slutspilskampe, som dog ikke tæller i den officielle NHL-statistik, har Danskeren i alt spillet 788 kampe i verdens bedste ishockeyliga. Danmarks mest erfarne NHL-spiller støder i stedet til den danske VM trup, der indledes på Dansk grund d. 4. maj.

Hvorvidt andre danske NHL-spillere vil gøre Frans Nielsen selskab undervejs afhænger først og fremmest at udviklingen i de forestående slutspilskampe om det fornemme Stanley Cup trofæ.

Bjorkstrand og Blue Jackets klar til slutspillet

Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets er klar til slutspillet trods et nederlag på 4-5 natten til fredag dansk tid mod de forsvarende mestre fra Pittsburgh Penguins.

I en vældig underholdende kamp mellem to offensive mandskaber førte Columbus fire gange, men Pittsburgh hang i og åd sig hver gang ind på hjemmeholdet. Med det ene point sikrede Columbus sig en plads i playoffkampene.

Oliver Bjorkstrand spillede kun 6:58 minutter. Det gættes på at være på grund af en skade, eftersom Bjorkstrand har været en konstant faktor hos Blue Jackets i hele sæsonen.

Også Lars Eller, Nikolaj Ehlers, og Frederik Andersen er klar til de afgørende kampe i verdens bedste ishockeyliga.

Pittsburgh sendte Bjorkstrand og co. ud

Eventyret er slut for denne sæson for Columbus Blue Jackets.

Et fremragende grundspil blev afsluttet med en række af nederlag, men alligevel en placering langt over forventning for John Tortorellas hold, der desværre blev placeret så uhensigtsmæssigt i playoff-træet, at Pittsburgh-toget ventede i første runde.

Columbus fik arbejdet en sejr hjem på hjemmebane, men i nat i Pittsburgh lykkedes det altså ikke at forhindre Penguins’ fjerde og afgørende sejr i serien.

Pittsburgh vandt med stensikre 5-2 og demonstrerede dermed igen evnen til at levere varen på rette tidspunkt.

Phil Kessel åbnede scoringen i første periode, og kampens spiller Bryan Rust lagde til med to mål i anden periode. Columbus reducerede godt nok et par gange inden tredje periode skulle i gang, men her lagde Penguins igen til og to hurtige scoringer af Sidney Crosby og Tom Wilson lukkede festen.

Oliver Bjorkstrand blev stående på en enkelt assist i slutspillet og fik i nat 16:28 minutter, -1 i plus/minus-statistikken og tre skud på mål.

Farvel og tak til sæsonen for den dygtige angriber, der i perioder var en skarp og dominerende angriber for Blue Jackets og formentlig får en fast plads på holdet i den kommende sæson.

Faceoff.dk

Danskerduel – Bjorkstrand mod mestrene

Det bliver en vanskelig omgang for Frederik Andersen og co. hos Toronto, når det går løs med slutspillet i NHL med en regulær danskerduel.

Toronto møder Lars Eller og Washington, der var det bedste hold i hele grundspillet og dermed har hjemmebane hele vejen igennem Stanley Cup-slutspillet.

Columbus og Oliver Bjorkstrand tabte seks af de seneste syv kampe i grundspillet og ryger ind i et veloplagt Pittsburgh-mandskab – måske den sværest mulige opgave overhovedet for det i playoff-øjemed urutinerede Blue Jackets-hold.

San Jose Sharks med Mikkel Bødker og Jannik Hansen i Eastern Conference skal op imod Edmonton Oilers. Danskerne kan glæde sig over at være inventar på et Sharks-mandskab, der er langt mere slutspilsrutineret end det i det regi ret sprøde Oilers-hold, der til gengæld har hjemmebanen på sin side.

Første runde i Eastern Conference
Washington Capitals-Toronto Maple Leafs
Montreal Canadiens-NY Rangers
Ottawa Senators-Boston Bruins
Pittsburgh Penguins-Columbus Blue Jackets

Første runde i Western Conference
Anaheim Ducks- Calgary Flames
Edmonton Oilers-San Jose Sharks
Chicago Blackhawks-Nashville Predators
Minnesota Wild-St. Louis Blues