Danske NHL-stjerner er født med skøjterne på

De danske NHL-spillere går i fædrenes fodspor. Syv ud af ni har fået hockey ind med modermælken.

At en lille ishockeynation som Danmark har været fast inventar i verdenseliten siden 2003 og gennem årene har produceret elleve NHL-spillere er nærmest naturstridigt i en global sport. Men det fortæller noget om ishockeykulturen i dét land, som i 2018 byder verdenseliten inden for i Royal Arena i København og Jyske Bank Boxen i Herning.

Lige så sensationelt: Af de ni danske NHL-spillere i denne sæson er ikke færre end syv sønner af tidligere VM-spillere. Og gennem årene har Danmark fostret omkring 35 andengenerations-landsholdsspillere.

Altså spillere, der er trådt i fædrenes fodspor og har ført familiens landsholdstradition videre. Den rekord er der ingen anden idræt, der kan matche.

De syv NHL-spillere (med fædrene i parentes):
Frans Nielsen, Detroit Red Wings (Frits Nielsen).
Jannik Hansen, San Jose Sharks (Bent Hansen).
Lars Eller, Washington Capitals (Olaf Eller).
Frederik Andersen, Toronto Maple Leafs (Ernst Andersen).
Nicklas Jensen, New York Rangers (Dan Jensen).
Nikolaj Ehlers, Winnipeg Jets (Heinz Ehlers).
Oliver Bjorkstrand, Columbus Blue Jackets (Todd Bjorkstrand – trods amerikansk statsborgerskab spillede han to landskampe for Danmark).

Fire af de stolte forældre fortæller her om deres børns møde med hockeymiljøet.

Frits Nielsen om Frans:

”Vi har stadig Frans’ første skøjter. Han tog sine første skær i skøjtehallen i Samsøgade i Aalborg, da han var to et halvt år gammel. Frans er født i Aalborg, så man kan sige, at han er Aalborgs første NHL-spiller. Jeg var dengang spillende træner i Herning og pendlede mellem Aalborg og Herning. Vi flyttede til Herning i december 1986 få måneder efter Frans’ ”debut” på isen.”

”Jeg tror, han hele tiden har vidst, hvad han ville. Han har aldrig været medlem af en fodboldklub som de fleste drenge. Det var ishockey og gadehockey, han gik op i. Senere fik han interesse for golf og spillede sammen med Peter Regin og sin lillebror Simon. Frans har et godt boldøje. Jeg tror, han kunne være blevet en god golfspiller, hvis det var dét, han var startet på.”

Bent Hansen om Jannik:

”Selv om vi syntes, at Jannik skulle lære at løbe på skøjter og havde ham med i ”Kostalden” i Rødovre som to-tre-årig, lå det ikke i kortene, at han skulle blive ishockeyspiller. Han stoppede allerede som fire-årig og begyndte at spille fodbold, som han var utrolig glad for. Da han var seks, ville han godt spille ishockey igen, men så stoppede han igen og gik over til fodbold. Sådan svingede det frem og tilbage.”

”I 1997 som 11-årig spillede han sin første kamp i Rødovre Skøjte Arena. Han kendte ikke reglerne, men gik på med krum hals og var på det første drengehold fra Rødovre, der vandt DM i den nye hal. Jannik har altid haft gå-på-mod og stor vilje og lader sig aldrig slå ud. Jeg kan huske, at fodboldklubben prøvede at lokke ham tilbage, men det var ishockeyen, der vandt. Vi pressede ham ikke. Det var hans eget valg.”

Olaf Eller om Lars:

”Lars ville i en meget tidlig alder være målmand og startede med en kasket som griber i kælderen. Så blev det en rigtig gribehandske og den første kamp. Men ingen skud på mål, og så var det slut som målmand. Selv om Lars var miljøskadet og blev slæbt med til ishockey, siden han lå i barnevognen, var det jo ikke sikkert, at han ville vælge ishockey.”

”Da han var fem og sad på tilskuerpladserne i Rødovre, tyssede han på min far. ”Ti stille, farfar,” Lars ville ikke forstyrres. Da fornemmede vi, hvor det bar hen. Vi flyttede fra den ene ende af Rødovre til den anden, og seks-årige Lars skulle skifte skole og fritidshjem. Han kunne ikke lide det nye fritidshjem og sad i en uge stædigt og demonstrativt på legehusets tag uden at gøre andet. Så var vi godt klar over, at det var tilbage til den oprindelige skole, Tinderhøj, hvor han var glad for både skolen og lærerne.”

Ernst Andersen og Frederik:

”Jeg kan huske engang, mens jeg selv spillede, at Frederik sov med mine gribe- og stokhandsker. Han var lige begyndt at gå i skole. Men det var først som ni-årig, at han blev målmand. Inden da spillede han i angrebet, og han var også angriber, når han spillede fodbold.”

”Da han var 11 år, spurgte han, om han måtte få nye handsker.

”Hvis du kan træne dig op til at tage 50 armbøjninger,” sagde jeg. Ikke for at være hård, men for at fortælle, at det er vigtigt med en god fysik, hvis man vil være ishockeyspiller. Stædighed og vilje har altid karakteriseret Frederik, så det varede ikke længe, før han tog sine 50 armbøjninger og fik handskerne. Familien har bakket ham op, men aldrig presset ham. Han har selv villet det og altid givet hundrede procent for at nå sine mål.”

6. januar 2007 er en historisk dato i dansk ishockey. Dén dag debuterede Frans Nielsen som første dansker i NHL, da New York Islanders spillede i Carolina.

Den anden dansker i verdens stærkeste liga var San Jose Sharks’ Jannik Hansen, men han var den første, der spillede playoff (2007, for Vancouver Canucks).

Første dansker, der blev draftet, er Heinz Ehlers. Han blev valgt i niende runde i 1984 af New York Rangers. 30 år senere blev hans yngste søn, Nikolaj, valgt i første runde som nr. 9 af Winnipeg Jets.

2018.iihfworlds.com

Ehlers tangerer Nielsens pointrekord

Nikolaj Ehlers manglede inden i nat to point for at ramme de 58 point og dermed tangere Frans Nielsens danske pointrekord fra sæsonen 2013/14.

I nat gjorde Ehlers det. Allerede i en alder af 21 år, er han nu – for øjeblikket sammen med Frans Nielsen – Danmarks mest scorende spiller nogensinde i en NHL-sæson. Og mon ikke Ehlers præsterer så godt, at han inden grundspillet ender med at have rekorden alene og formentlig også bliver den første dansker, der passerer de 60 point?

Alt andet vil være mærkeligt, og pudsigt nok tangerede Ehlers Frans Nielsen-rekorden hos veteranens gamle klub New York Islanders, hvor Winnipeg i nat var på besøg og slog New York Islanders med 4-2.

Man kan i den grad sige, at Ehlers stod bag 1-1-målet, da han drog ind i Islanders-zonen med fart og fik fintet en modstander væk ved at stoppe op på skøjterne. I sekundet efter hamrede Ehlers et kanonskud på stolpen. Returen skulle Bryan Little blot støde stille og roligt ind. Klassespil af danskeren.

“Hans tempo er i anden fart (end alle andre),” vurderede kommentatoren, da Nikolaj Ehlers i slutningen af første periode hamrede ind i Islanders-zonen og fik pucken lirket videre til Nic Petan, der igen fik den sendt videre til Bryan Little, der scorede til 2-1 for Jets.

Winnipeg holdt fast denne i aften i det sneklædte New York, hvor Mathieu Perreault og Adam Lowry scorede to mål i anden periode, der betød, at stillingen var 4-1 inden de sidste 20 minutter.

Nikolaj Ehlers – på denne fine aften for danskeren – noterede sig for 15:33 minutter – heraf 2:42 minutter i powerplay og endte med 0 i plus/minus-statistikken.

Faceoff-online

Ehlers passere magisk grænse

Winnipeg Jets vandt i nat med hele 6-1 over bundholdet fra Colorado, og danske Ehlers var på pletten med et mål og to assister.

Det betød samtidig, at aalborgenseren passerede de magiske 50 point, og med sine 52 point for sæsonen er han blot seks point fra at breake Frans Nielsens danske rekord for en sæson, der lyder på 58 point. Dem leverede Frans Nielsen i sæsonen 2013/14 for New York Islanders.

Nielsen har to gange passeret 50 point, mens Mikkel Bødker en enkelt gang har rundet den flotte grænse, så Ehlers bliver altså den tredje dansker i den flotte klub. Han har 16 kampe til at levere de seks point, der kan sende ham op som den bedst producerende dansker på en sæson nogensinde.

Hør her Ehlers forfælle om sejren på 6-1 over Colorado.

Sådan gik de 11 NHL-danskeres debut

20-årige Oliver Bjorkstrand blev natten til fredag den 11. danske NHL-debutant, da han med Columbus Blue Jackets hjemme tabte 1-3 til Detroit Red Wings med 16 minutters istid fordelt på 21 skift, et skud på mål, og i alt -1 i plus/minus i statistikken for danskeren.

Se her, hvordan alle NHL-danskerne har klaret sig i deres debut.

Frans Nielsen var som bekendt den første dansker, der gjorde sin entre i NHL. Det skete 6. januar 2007, hvor Nielsen fik chancen for New York Islanders i en kamp mod Carolina Hurricanes. Islanders tabte kampen, hvor 22-årige Frans Nielsen fik 7:38 minutter på isen, fordelt på ti skift. Nielsen noterede sig for to skud på mål.

Jannik Hansen fik sin NHL-debut nogle måneder efter Frans Nielsen. Hansen blev hentet op af Vancouver Canucks, som havde fået skadesproblemer i slutspillet, og Hansens debut kom 13. april i en slutspilskamp mod Dallas Stars. Vancouver tabte 21-årige Hansens debutkamp med 2-0. Den unge dansker havde fire skud på mål og et hit i løbet af de 9:43 minutters istid, han fik.

Mikkel Bødker gik direkte i NHL, efter at Phoenix Coyotes havde draftet ham i sommeren 2008. Den bare 18-årige Bødker debuterede for prærieulvene 11. oktober 2008 i en hjemmekamp mod Columbus Blue Jackets. Coyotes vandt 3-1, og Bødker fik markeret sig med 16:21 minutters istid og tre skud på mål.

Peter Regin blev den anden herningenser i NHL, da han 20. januar 2009 debuterede for Ottawa Senators i en kamp mod Washington Capitals. 22-årige Regin fik 10:08 minutters istid, fordelt på 14 skift, men han spillede en forholdsvis anonym kamp. Ottawa vandt med 3-2.

Lars Eller fik en drømmedebut i NHL, da han 5. november 2009 spillede sin første kamp for St. Louis Blues. Eller scorede i powerplay i sin debutkamp mod Calgary Flames, som endte med at vinde 2-1 efter overtid. 20-årige Lars Eller fik 9:42 minutters istid og havde tre skud på mål.

Philip Larsen blev 8. april 2010 Danmarks første NHL-back, da han debuterede for Dallas Stars mod Anaheim Ducks. 20-årige Larsen spillede 11 minutter og 52 sekunder for Dallas. Han endte på +1 i plus/minus-regnskabet, blev noteret for et hit og to blokerede skud, og Dallas vandt kampen med 3-2 efter straffeslag.

Oliver Lauridsen fik en overraskende NHL-debut for Philadelphia Flyers 30. marts 2013. I en alder af 24 år havde store Lauridsen kæmpet sig vej til verdens bedste hockeyliga, og pludselig fik han chancen for Flyers i en kamp mod Boston Bruins. Lauridsen spillede 17:12 minutter, havde et skud på mål og måtte en tur i straffeboksen i sin debutkamp, som Philadelphia vandt med 3-1.

Nicklas Jensen spillede sin første NHL-kamp for Vancouver Canucks få dage efter, at Oliver Lauridsen havde været i ilden første gang. 1. april 2013 debuterede 20-årige Jensen for Canucks i en kamp mod San Jose Sharks. Jensen fik hele 24 skift og 17:32 minutters istid, men et enkelt minus i plus/minus-regnskabet var det eneste, han blev noteret for i statistikken. Vancouver tabte kampen med 3-2.

Frederik Andersen gjorde sin entre i NHL 20. oktober 2013, hvor han blev skiftet ind i en hjemmekamp mod Dallas Stars. 24-årige Andersen kom, da Jonas Hiller var blevet skudt i sænk i første periode, og Danmarks første NHL-målmand fik en forrygende debut. Andersen reddede 24 skud, holdt målet rent og var med til at sikre Anaheim en 6-3-sejr. Så havde han ligesom lagt linjen for de præstationer, han ville levere efterfølgende.

Nikolaj Ehlers blev Danmarks 10. NHL-spiller, da han 8. oktober 2015 debuterede for Winnipeg Jets i sæsonåbneren mod Boston Bruins. Ehlers, som på daværende tidspunkt var 19 år, fik 15:40 minutters istid og fik sendt hele fem skud på mål i sin debutkamp, hvor Jets vandt med 6-2 og Ehlers fik et plus i plus/minus-regnskabet.

Faceoff-online

Formidabel kamp af Ehlers

Nikolaj Ehlers havde sin hidtil vildeste aften i NHL, da han på egen hånd afgjorde danskeropgøret mellem Winnipeg Jets og Arizona Coyotes.

Jets vandt 5-2, og Ehlers scorede ikke færre end fire gange og sænkede dermed Mikkel Bødker og co. Det gav naturligvis Nikolaj Ehlers titlen som First Star i kampen.

“It’s raining hats!”, siger kommentatoren, da Ehlers smækker sin fjerde scoring ind med et skud, som Louis Domingue i Arizona-målet ikke ser skyggen af.

Faceoff-online

Ehlers debuterede i NHL

Nikolaj Ehlers debuterede i nat for Winnipeg Jets med en udesejr på 2-6 over de seksfoldige Stanley Cup vindere fra Boston Bruins.

Ehlers skriver sig ind som den tiende danske debutant i NHL.