Ehlers og Jets slået i første runde

Nikolaj Ehlers og Winnipeg Jets led natten til søndag et 2-4-nederlag i den sjette kamp mod St. Louis Blues. Dermed vinder er St. Louis serien med 4-2.

Winnipeg indledte også serien med to nederlag foran eget publikum. Jets kom dog tilbage på sporet ved at vinde de to næste opgør i St. Louis.

Men da de to hold natten til fredag på ny tørnede sammen i Winnipeg, gik det galt for hjemmebaneholdet, der tabte 2-3 til gæsterne, og natten til søndag gik det ikke bedre.

St. Louis startede ud med et mål allerede 23 sekunder inde i kampen og øgede til 2-0 i anden periode.

I tredje periode forøgede St. Louis forspringet med endnu et mål. Det så ud til at vække Winnipeg, der hen mod kampens slutning nåede at komme på måltavlen to gange.

Det var dog ikke nok til at udligne, hvormed kampen endte 3-2 til St. Louis.

Måske det tidlige exit vil bane vejen for Ehlers til at blive indlemmet i den danske VM-trup, hvor hans far skal styre Danmark igennem VM til maj? Det vil være en kærkommen forstærkning. Indtil videre er Mikkel Bødker den eneste NHL-spiller som har meldt sin ankomst til den danske VM-trup.

Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

NHL-optakt: En dansker er væk, men de øvrige har nøgleroller

Det er i foråret, at planterne spirer og nyt liv begynder, men i NHL er oktober lig med den spæde start. En ny sæson betyder en ny begyndelse. Drømme spirer og kan gøre det i nogle måneder, før nogle bliver indfriet, mens andre brister.

Det er charmen ved verdens bedste ishockeyliga, og nu står vi der igen: På dørtærsklen til en ny NHL-sæson. Onsdag bliver døren lukket op, og cirkusset med fantastiske scoringer, vilde tacklinger, formidable historier og forhåbentlig danske pragtpræstationer på ny.

Dansk ishockey kan ved starten på 2018/19-sæsonen bryste sig af at have seks NHL-spillere. Derudover er der nogle danske “boblere” i AHL, som vil knokle en vis legemsdel ud af bukserne for at få chancen i verdens bedste ishockeyliga, og med flid og en portion held vokser antallet af NHL-danskere i løbet af denne sæson.

En enkelt er der ikke længere. Jannik Hansen forlod NHL til fordel for KHL-storklubben CSKA Moskva, og for første gang i mere end ti år er hans således ikke en del af det faste, rød-hvide inventar i den ishockeyliga, de fleste unge ishockeyspillere drømmer om at spille i.

Mikkel Bødker har skiftet klub og tørner nu ud for Ottawa Senators, men ellers er alt nærmest ved det gamle, når man beskuer NHL igennem de danske briller. Nikolaj Ehlers, Oliver Bjorkstrand, Lars Eller, Frans Nielsen og Frederik Andersen er igen udset til at være stamspillere i deres respektive klubber, og hvis de alle kan kopiere deres 2017/18-sæson, så ser det bestemt ikke skidt ud.

Frederik Andersen har bevist sit værd i Toronto Maple Leafs-målet. Han nævnes blandt kandidaterne til titlen som NHL’s bedste målmand, og i de seneste sæsoner har han været i absolut særklasse i et hav af kampe. Andersen har haft en tendens til at starte lidt svagt ud. Leverer han en stærk første måned i grundspillet i år, så bliver hans sæsonstatistikker blandt ligaens bedste.

Nikolaj Ehlers kan vi nok allerede nu kåre som dansk NHL-topscorer igen i denne sæson. Det er han blevet i de seneste to sæsoner, og med en nøglerolle på et Winnipeg Jets-mandskab, som sæson for sæson ser mere og mere spændende ud, kan det det blive rigtig sjovt at følge den hurtige og målfarlige nordjyde. Det kunne sagtens blive i denne sæson, at Nikolaj Ehlers når over de 70 point i grundspillet.

Oliver Bjorkstrand har vist målform i preseason, og han håber helt sikkert på mere end de 11 mål og 40 point, han lavede i sidste sæson. Det er ikke urealistisk, at Bjorkstrand scorer over 20 mål i denne sæson, hvor han ser ud til at starte i Columbus Blue Jackets’ andenkæde og også kan se frem til masser af istid i powerplay.

Lars Eller må uden tvivl være den NHL-dansker, der allerhelst vil trykke copy+paste fra 2017/18-sæsonen til 2018/19-sæsonen. Med en Stanley Cup-titel på cv’et og endda som en nøglespiller, der scorede det afgørende mål i finaleserien mod Vegas Golden Knights, er det svært for ikke at sige umuligt at finde det mindste at udsætte på Ellers præstation i det seneste år.

Det var dansk sportshistorie, Eller skrev først på sommeren, og det må være begrænset, hvor meget ishockey han og holdkammeraterne i Washington har tænkt i månederne siden. Størstedelen af sommeren er blevet brugt på at feste. Sådan skal det være, og det kan godt ske, at det resulterer i de berømte “Stanley Cup-tømmermænd”, men sådan er det. Washington har stadig et fremragende hold, Lars Eller er stadig stamspiller som holdets tredjecenter og Capitals kan godt gentage kunststykket fra den forgangne sæson. Nemt bliver det ikke, men det er ikke umuligt.

Frans Nielsen oplevede et pointmæssigt dyk i sidste sæson, hvor det blev til 33 af slagsen fra hans hånd. I forhold til mængden af istid var det måske en smule skuffende, men Nielsen er som udgangspunkt ikke nogen pointspiller. Dermed ikke sagt, at han ikke er produktiv, men det bør være op til andre på holdet at stå for størstedelen af det offensive bidrag. Så skal Nielsen til gengæld nok stå for alt det andet.

Danmarks første NHL-spiller er en leder på isen, en forrygende defensiv center, en special teams-profil og ikke mindst en straffeslagsspecialist. I den sidste kategori er Nielsen bedst af alle aktive NHL-spillere. Ingen har scoret flere shootoutmål end herningenseren.

Detroit Red Wings har brug for en leder efter Henrik Zetterbergs stop, og den rolle skal Nielsen nok gå ind at udfylde i endnu højere grad, end han har gjort hidtil. Tiden vil så vise, om han måske endda får et “C” på brystet i traditionsklubben.

Mikkel Bødker er den sidste af de faste NHL-danskere, der mangler i gennemgangen. Heldigvis kan Bødker stadig betegnes som fast NHL-spiller, og med skiftet til Ottawa Senators bliver han det i endnu højere grad, end han var i San Jose Sharks. Bødker er udset til at indlede sæsonen i tredjekæden på et ret svagt Ottawa-hold, som blandt andet har sagt farvel til Erik Karlsson siden sidste sæson.

Bødker kommer nok til at spille i kæde med sin tidligere San Jose Sharks-holdkammerat Chris Tierney, og så bliver det også til en plads i Ottawas powerplay. Pointmæssigt bør det betyde et løft i forhold til sæsonerne i San Jose, hvor tiltroen til Bødker ikke altid var lige stor. I Ottawa får han en rolle, der minder lidt om den, han have i Arizona Coyotes, og der gik det jo faktisk ganske godt. Til gengæld bliver det nok heller ikke i år, at Mikkel Bødker spiller med om Stanley Cup-trofæet.

I AHL huserer Patrick Russell, Alexander True og Mathias Bau Hansen. Russell og True har gjort en fin figur i preseason, hvor de begge fik chancen i NHL-regi. Russell kan godt blive kaldt op af Edmonton Oilers, hvis der opstår skader og de har brug for en pålidelig og hårdtarbejdende wing. Det er nok nærmest 50/50, om han bliver kaldt op i løbet af sæsonen eller ej.

For Alexander True og Mathias Bau Hansen er chancerne mindre, men ingen af dem skal afskrives. True ser ud til at rangere ganske højt i San Jose Sharks-hierarkiet. Ikke højt nok til at indlede sæsonen i NHL, men højt nok til at blive betegnet som en af profilerne på klubbens AHL-mandskab.

Mathias Bau Hansen er en tilpas “skæv” type til, at han også kan få chancen i NHL på et tidspunkt. Bau er stor, kan score mål og kan være en af dem, den nye Capitals-træner Todd Reirden får lyst til at prøve af for at se, om han kan begå sig på den allerstørste scene.

Det er nu, håbet spirer i NHL. En ny, frisk sæson er klar til at tage sin begyndelse, og mulighederne ligger derude. Nu skal de bare gribes.

Christian Henriksen

Winnipeg og Ehlers slået i semifinalen

Et expansion-mandskab i finalen i sin første sæson nogensinde.

En usandsynlig hændelse, men ikke desto mindre er det en realitet, efter at Vegas Golden Knights i aften tog til Winnipeg og vandt sejr nummer fire i semifinalen mod Vegas Golden Knights, der først stødte til NHL i denne sæson.

Vegas vandt 2-1 i MTS Bell Centre i Winnipeg og dermed er en ellers flot sæson færdig for danskeren i denne omgang.

Mange hjerter brast i Winnipeg og hele Canada med nederlaget, mens Vegas vandt i rouletten og nu skal spille Stanley Cup-finale. Fuldstændig sensationelt og uventet.

Modstanderen hedder enten Tampa Bay eller Washington Capitals med danske Lars Eller på holdet. Men om det bliver med en dansker i finalen er yderst tvivlsomt, idet Tampa Bay fører serien 3-2. De to hold spiller den sjette kamp i nat.

Ehlers og Jets er videre til semifinalen

Winnipegs succeshistorie i denne sæsons NHL fortsætter og fortsætter.

Jets er nu videre til conference-finalen på den mest overbevisende kamp 7-manér overhovedet, idet Winnipeg i nat vandt med hele 5-1 i Nashville, der er en de sværeste udebaner overhovedet i NHL.

Dermed vandt Jets serien 4-3, og vi har nu to danskere i Conference-finalerne for første gang nogensinde. Lars Eller skal spille for Washington mod Tampa, mens Nikolaj Ehlers og Jets skal møde Vegas Golden Knights i Western-finalen.

I nat blev Ehlers Third Star i kampen mod Nashville, og danskeren leverede en enkelt assist.

Nikolaj Ehlers spillede 12:39 minutter og har nu sammen med Lars Eller og Washington en unik chance for at spille sig videre til Stanley Cup-finalen.

Jets sikkert videre efter 4-1

For første gang i 31 år kunne fansene i Winnipeg fejre et avancement i Stanley Cup-slutspillet. Og endda et næsten problemfrit et af slagsen.

Winnipeg Jets vandt i nat den afgørende fjerde kamp i serien mod Minnesota Wild med stensikre 5-0 og slog dermed Wild ud med 4-1 i kampe. Ingen problemer for Jets, som de fleste eksperter spåede.

Tilskuerne i MTS Centre råbte “We Want Nashville” med hentydning til, at det kan – trods nederlaget mod Colorado i nat – være favoritterne til Stanley Cup fra Nashville, der venter i næste rundt for Jets.

I nat Winnipeg uden Nikolaj Ehlers, der følte sig skidt tilpas inden kampen, lød det fra Winnipeg-lejren. Det var den første kamp i sæsonen, danskeren missede, men selv uden Ehlers eksploderede Winnipeg i første periode og hamrede fire kasser ind bag Devan Dubnyk i Minnesota-buret. Han forlod kampen efter 12 minutter.

Seks danskere klar til slutspillet

Der er lige et enkelt hængeparti i nat frem mod slutspillet i NHL. Boston og Florida mødes i en kamp, der afgør hvem, der skal vinde NHL’s Eastern Conference. Vinder Boston, passerer holdet Tampa Bay og rammer New Jersey.

Alle andre udfald betyder, at Boston møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen og efterlader Tampa Bay med New Jersey.

I de kampe som allerede ligger fast bliver vi allerede i første runde vidner til et danskermøde når Washington Capitals med Lars Eller skal op imod Columbus Blue Jackets med Oliver Bjorkstrand.

Spændende, hvilke roller både Eller og Bjorkstrand kommer til at spille i den kommende serie, der også bliver en miniudgave af Herning-Rødovre – hvis man nu skal lave den helt danske vinkling på serien.

Derudover skal Winnipeg Jets med Nikolaj Ehlers op imod Minnesota Wild, mens Anaheim Ducks møder San Jose Sharks med Mikkel Bødker og Jannik Hansen.

På danskerlisten er Frans Nielsen og Detroit Red Wings ene om ikke at nå videre til slutspillet.

Frans Nielsen sluttede sæsonen med 79 kampe, 16 mål og 17 assists. Med slutspilskampe, som dog ikke tæller i den officielle NHL-statistik, har Danskeren i alt spillet 788 kampe i verdens bedste ishockeyliga. Danmarks mest erfarne NHL-spiller støder i stedet til den danske VM trup, der indledes på Dansk grund d. 4. maj.

Hvorvidt andre danske NHL-spillere vil gøre Frans Nielsen selskab undervejs afhænger først og fremmest at udviklingen i de forestående slutspilskampe om det fornemme Stanley Cup trofæ.

Jets og Ehlers klar til playoff efter sejr over Nashville

Winnipeg Jets er klar til slutspillet i NHL – og det kunne knapt gøres på bedre vis end i nat, hvor topholdet i Western Conference, Nashville Predators, blev besejret med 5-4 efter straffeslag i en svært underholdende kamp i MTS Centre hjemme i Winnipeg.

Dermed skal Nikolaj Ehlers altså nu for første gang spille slutspil i NHL, og sikke et hold, Winnipeg tager med ind i sæsonens afgørende fase. Offensiv power af en anden verden, hvilket også blev bevist i nat, hvor Ehlers for en enkelt gangs skyld var uden point.

Men så trækker Winnipeg blot andre folk frem til scoring og assist. I nat var det Kyle Connor, der dominerede med et mål og to assister, og da det kom til straffeslagene, scorede Mark Scheifele den afgørende pind.

Winnipeg var bagud 0-2 efter første periode, men åd sig altså tilbage i kampen foran et begejstret publikum i en udsolgt arena.

16:04 minutter til Ehlers for Winnipeg, der med 102 point er fem point efter Nashville på førstepladsen i Western Conference. Lige nu ligger Jets til en første runde-serie mod Minnesota Wild.

faceoff

Ehlers forlænger med Winnipeg

Nikolaj Ehlers har dagen inden NHL-sæsonen igen skydes i gang indgået en ny kontrakt, der indbringer ham 265 millioner kroner over syv år, skriver klubben på sin hjemmeside.

Kontrakten har en værdi af cirka 265 millioner kroner for danskeren, og det er den største kontrakt nogensinde til en dansk ishockeyspiller.

21-årige Ehlers blev i den seneste sæson noteret for 25 mål og 39 målgivende afleveringer for sin klub. Det var nok til at gøre ham til den spiller i Winnipeg med tredjeflest point, og det gav ham en delt 30.-plads i hele NHL.

I 2016-2017-sæsonen nåede landsholdsspilleren op på 100 NHL-kampe. Ehlers har til dato scoret 40 mål og leveret 62 målgivende afleveringer for klubben, som han har spillet 154 kampe for.

Et stort tillykke med kontrakten til den velspillende dansker.

Dansk pointrekord til Ehlers

Nikolaj Ehlers skrev sig tirsdag ind i historiebøgerne, da han slog Frans Nielsens rekord for fleste danske point i en NHL-sæson.

Rekorden blev en realitet, da 21-årige Ehlers lavede sit 59. point i sæsonen i Winnipeg Jets’ udekamp mod New Jersey Devils. Pointet kom i form af kampens første scoring. Bare 52 sekunder inde i opgøret fik Ehlers i samarbejde med Blake Wheeler kombineret sig igennem Devils-forsvaret, og den skarpe nordjyde endte med at sende pucken i nettet.

Nikolaj Ehlers skulle altså blot bruge to sæsoner i NHL på at stryge forbi Frans Nielsen i rekordbogen. 32-årige Nielsen satte den hidtidige rekord i 2013/14-sæsonen, hvor han lavede 58 point i form af 25 mål og 33 assister i 80 kampe for New York Islanders.

Den nye rekordhaver Ehlers’ 59 point er fordelt på 23 mål og 36 assister i 77 kampe. Med fem kampe tilbage i grundspillet kan den lynhurtige Winnipeg Jets-wing stadig nå at udbygge sin nye NHL-rekord, så den bliver endnu sværere at slå.

Nikolaj Ehlers satte rekorden med sit første point i seks kampe for Winnipeg Jets, som vandt opgøret mod New Jersey med 4-3 efter straffeslag.