Nicklas Jensen håber på at vende tilbage til NHL

Den finske KHL-klub Jokerit offentliggjorde onsdag, at de havde skrevet kontrakt med Nicklas Jensen for den kommende sæson og med option på yderligere et år. Den danske wing ser frem til opholdet i Finland, men håber på at vende tilbage til NHL.

Det fortæller 24-årige Jensen til Jokerits hjemmeside.

– KHL er den næstbedste liga i verden. Jeg vil hjælpe Jokerit med at få succes, og klubben vil hjælpe mig med at udvikle mig. Det er en fremragende mulighed for mig for at nå til et højere niveau og for en dag at vende tilbage til NHL, siger Nicklas Jensen.

Jensen har i den seneste halvanden sæson været på kontrakt hos New York Rangers, som han spillede syv NHL-kampe for i den forgangne sæson. Herningenseren blev tilbudt en ny kontrakt af newyorkerne, men valgte i stedet at sige farvel til NHL for en stund for i stedet at gribe muligheden i Jokerit.

– Det var selvfølgelig en svær beslutning. Jeg har nydt min tid i klubben og de har stadig NHL-rettighederne til mig. Men jeg mener, at Jokerit og KHL kan hjælpe mig med at komme tættere på NHL igen, siger Nicklas Jensen.

Nicklas Jensen bliver en del af et dansk firkløver i Jokerit, som også har Jesper B. Jensen og de tidligere NHL-spillere Peter Regin og Oliver Lauridsen på kontrakt.

Den 24-årige herningenser har indtil videre spillet 31 NHL-kampe i sin karriere, hvor han har repræsenteret Vancouver Canucks og New York Rangers i verdens bedste ishockeyliga.

Faceoff.dk

Nicklas Jensen skifter til danskerklub i KHL

Fremover bliver der fire danskere i den finske KHL-klub Jokeriet, som hører hjemme i hovedstaden Helsinki.

NHL-spilleren Nicklas Jensen har valgt at drage hjem til Europa efter at have forsøgt uden held at slå igennem hos først Vancouver Canucks og siden New York Rangers.

Den 24-årige dansker bliver i Jokerit holdkammerat med tre andre landsholdsspillere, idet backerne Oliver Lauridsen og Jesper B. Jensen samt forwarden Peter Regin allerede er i klubben.

Jokerit melder onsdag ud via Twitter, at Nicklas Jensen har skrevet under på en étårig kontrakt med en option for sæsonen 2018/19.

I seneste sæson fik Nicklas Jensen kun syv kampe (nul point) for New York Rangers, hvorimod han i AHL-klubben Hartford Wolf Pack spillede 70 kampe og lavede 55 point (32 mål og 23 assister). Det sendte ham ind på en andenplads i AHL over flest scoringer.

Fra kommende sæson skal Nicklas Jensen således prøve kræfter med verdens næststærkeste liga, KHL. Som den fjerde danske landsholdsspiller i klubben er der med andre ord snart en hel danskerkæde i den finske hovedstadsklub.

Jokerit får sæsonpremiere i KHL 23. august, når holdet spiller mod HC Dynamo Minsk i Hviderusland. Inden da står den på foreløbig tre træningskampe – blandt andet mod kinesiske Kunlun Red Star 28. juli på hjemmebane.

Fælles for Nicklas Jensen og de tre andre Jokerit-danskere er også, at der er stor sandsynlighed for deres VM-deltagelse for Danmark på hjemmebane i maj 2018.

Faceoff.dk

Danske NHL-stjerner er født med skøjterne på

De danske NHL-spillere går i fædrenes fodspor. Syv ud af ni har fået hockey ind med modermælken.

At en lille ishockeynation som Danmark har været fast inventar i verdenseliten siden 2003 og gennem årene har produceret elleve NHL-spillere er nærmest naturstridigt i en global sport. Men det fortæller noget om ishockeykulturen i dét land, som i 2018 byder verdenseliten inden for i Royal Arena i København og Jyske Bank Boxen i Herning.

Lige så sensationelt: Af de ni danske NHL-spillere i denne sæson er ikke færre end syv sønner af tidligere VM-spillere. Og gennem årene har Danmark fostret omkring 35 andengenerations-landsholdsspillere.

Altså spillere, der er trådt i fædrenes fodspor og har ført familiens landsholdstradition videre. Den rekord er der ingen anden idræt, der kan matche.

De syv NHL-spillere (med fædrene i parentes):
Frans Nielsen, Detroit Red Wings (Frits Nielsen).
Jannik Hansen, San Jose Sharks (Bent Hansen).
Lars Eller, Washington Capitals (Olaf Eller).
Frederik Andersen, Toronto Maple Leafs (Ernst Andersen).
Nicklas Jensen, New York Rangers (Dan Jensen).
Nikolaj Ehlers, Winnipeg Jets (Heinz Ehlers).
Oliver Bjorkstrand, Columbus Blue Jackets (Todd Bjorkstrand – trods amerikansk statsborgerskab spillede han to landskampe for Danmark).

Fire af de stolte forældre fortæller her om deres børns møde med hockeymiljøet.

Frits Nielsen om Frans:

”Vi har stadig Frans’ første skøjter. Han tog sine første skær i skøjtehallen i Samsøgade i Aalborg, da han var to et halvt år gammel. Frans er født i Aalborg, så man kan sige, at han er Aalborgs første NHL-spiller. Jeg var dengang spillende træner i Herning og pendlede mellem Aalborg og Herning. Vi flyttede til Herning i december 1986 få måneder efter Frans’ ”debut” på isen.”

”Jeg tror, han hele tiden har vidst, hvad han ville. Han har aldrig været medlem af en fodboldklub som de fleste drenge. Det var ishockey og gadehockey, han gik op i. Senere fik han interesse for golf og spillede sammen med Peter Regin og sin lillebror Simon. Frans har et godt boldøje. Jeg tror, han kunne være blevet en god golfspiller, hvis det var dét, han var startet på.”

Bent Hansen om Jannik:

”Selv om vi syntes, at Jannik skulle lære at løbe på skøjter og havde ham med i ”Kostalden” i Rødovre som to-tre-årig, lå det ikke i kortene, at han skulle blive ishockeyspiller. Han stoppede allerede som fire-årig og begyndte at spille fodbold, som han var utrolig glad for. Da han var seks, ville han godt spille ishockey igen, men så stoppede han igen og gik over til fodbold. Sådan svingede det frem og tilbage.”

”I 1997 som 11-årig spillede han sin første kamp i Rødovre Skøjte Arena. Han kendte ikke reglerne, men gik på med krum hals og var på det første drengehold fra Rødovre, der vandt DM i den nye hal. Jannik har altid haft gå-på-mod og stor vilje og lader sig aldrig slå ud. Jeg kan huske, at fodboldklubben prøvede at lokke ham tilbage, men det var ishockeyen, der vandt. Vi pressede ham ikke. Det var hans eget valg.”

Olaf Eller om Lars:

”Lars ville i en meget tidlig alder være målmand og startede med en kasket som griber i kælderen. Så blev det en rigtig gribehandske og den første kamp. Men ingen skud på mål, og så var det slut som målmand. Selv om Lars var miljøskadet og blev slæbt med til ishockey, siden han lå i barnevognen, var det jo ikke sikkert, at han ville vælge ishockey.”

”Da han var fem og sad på tilskuerpladserne i Rødovre, tyssede han på min far. ”Ti stille, farfar,” Lars ville ikke forstyrres. Da fornemmede vi, hvor det bar hen. Vi flyttede fra den ene ende af Rødovre til den anden, og seks-årige Lars skulle skifte skole og fritidshjem. Han kunne ikke lide det nye fritidshjem og sad i en uge stædigt og demonstrativt på legehusets tag uden at gøre andet. Så var vi godt klar over, at det var tilbage til den oprindelige skole, Tinderhøj, hvor han var glad for både skolen og lærerne.”

Ernst Andersen og Frederik:

”Jeg kan huske engang, mens jeg selv spillede, at Frederik sov med mine gribe- og stokhandsker. Han var lige begyndt at gå i skole. Men det var først som ni-årig, at han blev målmand. Inden da spillede han i angrebet, og han var også angriber, når han spillede fodbold.”

”Da han var 11 år, spurgte han, om han måtte få nye handsker.

”Hvis du kan træne dig op til at tage 50 armbøjninger,” sagde jeg. Ikke for at være hård, men for at fortælle, at det er vigtigt med en god fysik, hvis man vil være ishockeyspiller. Stædighed og vilje har altid karakteriseret Frederik, så det varede ikke længe, før han tog sine 50 armbøjninger og fik handskerne. Familien har bakket ham op, men aldrig presset ham. Han har selv villet det og altid givet hundrede procent for at nå sine mål.”

6. januar 2007 er en historisk dato i dansk ishockey. Dén dag debuterede Frans Nielsen som første dansker i NHL, da New York Islanders spillede i Carolina.

Den anden dansker i verdens stærkeste liga var San Jose Sharks’ Jannik Hansen, men han var den første, der spillede playoff (2007, for Vancouver Canucks).

Første dansker, der blev draftet, er Heinz Ehlers. Han blev valgt i niende runde i 1984 af New York Rangers. 30 år senere blev hans yngste søn, Nikolaj, valgt i første runde som nr. 9 af Winnipeg Jets.

2018.iihfworlds.com

Comeback til Nicklas Jensen

Nicklas Jensen gjorde comeback til NHL, da han i nat dansk tid debuterede i fjerdekæden hos storklubben New York Rangers. Jensen noterede sig for et blokeret skud i 8:31 minutters kamp for det reservespækkede Rangers-hold.

New Yorkerne klarede trods mange skader ærterne og vandt 2-1 hos Nikolaj Ehlers og Winnipeg Jets i MTS Centre i Winnipeg, hvor tilskuerne med garanti havde sat næsen op efter mere.

I stedet for hjemmesejr kunne de se Kevin Hayes score det afgørende mål og sikre Rangers sejren med blot 69 sekunder tilbage. Og det var faktisk med Nicklas Jensen på isen i den powerplay-situation, der sikrede gæsterne sejren.

Nicklas Jensen stod inden nattens kamp noteret for 24 NHL-kampe for Vancouver Canucks, hvor danskeren senest fik 5 kampe i 2014/2015-sæsonen.

Sådan gik de 11 NHL-danskeres debut

20-årige Oliver Bjorkstrand blev natten til fredag den 11. danske NHL-debutant, da han med Columbus Blue Jackets hjemme tabte 1-3 til Detroit Red Wings med 16 minutters istid fordelt på 21 skift, et skud på mål, og i alt -1 i plus/minus i statistikken for danskeren.

Se her, hvordan alle NHL-danskerne har klaret sig i deres debut.

Frans Nielsen var som bekendt den første dansker, der gjorde sin entre i NHL. Det skete 6. januar 2007, hvor Nielsen fik chancen for New York Islanders i en kamp mod Carolina Hurricanes. Islanders tabte kampen, hvor 22-årige Frans Nielsen fik 7:38 minutter på isen, fordelt på ti skift. Nielsen noterede sig for to skud på mål.

Jannik Hansen fik sin NHL-debut nogle måneder efter Frans Nielsen. Hansen blev hentet op af Vancouver Canucks, som havde fået skadesproblemer i slutspillet, og Hansens debut kom 13. april i en slutspilskamp mod Dallas Stars. Vancouver tabte 21-årige Hansens debutkamp med 2-0. Den unge dansker havde fire skud på mål og et hit i løbet af de 9:43 minutters istid, han fik.

Mikkel Bødker gik direkte i NHL, efter at Phoenix Coyotes havde draftet ham i sommeren 2008. Den bare 18-årige Bødker debuterede for prærieulvene 11. oktober 2008 i en hjemmekamp mod Columbus Blue Jackets. Coyotes vandt 3-1, og Bødker fik markeret sig med 16:21 minutters istid og tre skud på mål.

Peter Regin blev den anden herningenser i NHL, da han 20. januar 2009 debuterede for Ottawa Senators i en kamp mod Washington Capitals. 22-årige Regin fik 10:08 minutters istid, fordelt på 14 skift, men han spillede en forholdsvis anonym kamp. Ottawa vandt med 3-2.

Lars Eller fik en drømmedebut i NHL, da han 5. november 2009 spillede sin første kamp for St. Louis Blues. Eller scorede i powerplay i sin debutkamp mod Calgary Flames, som endte med at vinde 2-1 efter overtid. 20-årige Lars Eller fik 9:42 minutters istid og havde tre skud på mål.

Philip Larsen blev 8. april 2010 Danmarks første NHL-back, da han debuterede for Dallas Stars mod Anaheim Ducks. 20-årige Larsen spillede 11 minutter og 52 sekunder for Dallas. Han endte på +1 i plus/minus-regnskabet, blev noteret for et hit og to blokerede skud, og Dallas vandt kampen med 3-2 efter straffeslag.

Oliver Lauridsen fik en overraskende NHL-debut for Philadelphia Flyers 30. marts 2013. I en alder af 24 år havde store Lauridsen kæmpet sig vej til verdens bedste hockeyliga, og pludselig fik han chancen for Flyers i en kamp mod Boston Bruins. Lauridsen spillede 17:12 minutter, havde et skud på mål og måtte en tur i straffeboksen i sin debutkamp, som Philadelphia vandt med 3-1.

Nicklas Jensen spillede sin første NHL-kamp for Vancouver Canucks få dage efter, at Oliver Lauridsen havde været i ilden første gang. 1. april 2013 debuterede 20-årige Jensen for Canucks i en kamp mod San Jose Sharks. Jensen fik hele 24 skift og 17:32 minutters istid, men et enkelt minus i plus/minus-regnskabet var det eneste, han blev noteret for i statistikken. Vancouver tabte kampen med 3-2.

Frederik Andersen gjorde sin entre i NHL 20. oktober 2013, hvor han blev skiftet ind i en hjemmekamp mod Dallas Stars. 24-årige Andersen kom, da Jonas Hiller var blevet skudt i sænk i første periode, og Danmarks første NHL-målmand fik en forrygende debut. Andersen reddede 24 skud, holdt målet rent og var med til at sikre Anaheim en 6-3-sejr. Så havde han ligesom lagt linjen for de præstationer, han ville levere efterfølgende.

Nikolaj Ehlers blev Danmarks 10. NHL-spiller, da han 8. oktober 2015 debuterede for Winnipeg Jets i sæsonåbneren mod Boston Bruins. Ehlers, som på daværende tidspunkt var 19 år, fik 15:40 minutters istid og fik sendt hele fem skud på mål i sin debutkamp, hvor Jets vandt med 6-2 og Ehlers fik et plus i plus/minus-regnskabet.

Faceoff-online

New York Rangers fik øjnene op for dansk ishockey for mere end 30 år siden

22-årige Nicklas Jensen blev fredag tradet til New York Rangers. Dermed kan han blive den første dansker, som går på isen i NHL for den amerikanske traditionsklub, men Rangers har faktisk haft et godt øje til dansk ishockey siden 1984.

New York Rangers var nemlig den første NHL-klub, der draftede en dansk spiller. Det skete i 1984, hvor klubben i niende runde af draften valgte den dengang 18-årige Aalborg-forward Heinz Ehlers. Ehlers nåede aldrig hele vejen til NHL, men han havde en stor karriere i både svensk og tysk ishockey.

I 1986 kiggede Rangers igen mod Danmark, da de skulle vælge spillere i draften. Her fandt newyorkerne endnu en 18-årig forward i Jylland. Denne gang var navnet Søren True, som på daværende tidspunkt spillede for Skovbakken. True blev valgt i 12. runde af draften, men ligesom Heinz Ehlers nåede han heller ikke til NHL.

Søren True forsøgte i slutningen af 1980’erne og starten af 90’erne at slå igennem i Nordamerika, hvor han spillede små 200 kampe i IHL. Størstedelen af karrieren blev dog tilbragt hjemme i Danmark, hvor True var en stor profil i både Odense, Rungsted og Herlev samt på det danske landshold.

Der skulle gå en årrække, før New York Rangers igen kiggede mod Danmark, men i 2012 skete det på ny. Klubbens talentspejdere havde fået øje på en ung gut, som for anden sæson i træk kunne hæve mesterskabspokalen med Herning Blue Fox. Navnet var Thomas Spelling, og han var i en alder af bare 19 år allerede en stor profil i den bedste række i Danmark.

Rangers valgte Spelling allerede i femte runde af NHL-draften, og det var ganske overraskende, at newyorkerne valgte at sikre sig rettighederne til den målfarlige wing så forholdsvis tidligt i draften. Spelling forsøgte at spille sig tættere på NHL-drømmen i sæsonen efter, at han var blevet draftet, men det gik ikke helt efter planen.
Thomas Spelling fik chancen i den svenske klub Rögle. Han fik syv SHL-kampe for klubben, men spillede mest på Rögles juniorhold. Spelling var desuden lejet ud til Allsvenskan-klubben Oskarshamn i en kort periode.

Efter en enkelt sæson i Sverige tog Thomas Spelling hjem til Danmark. Her skrev han kontrakt med SønderjyskE, som han fortsat spiller for i dag. Spelling er en af de absolut største profiler i Metal Ligaen, hvilket han også understregede i sidste sæsons slutspil, men det ligger ikke i kortene, at han får chancen for at spille sig til en kontrakt med New York Rangers, som han har været til prøvetræning hos.

På nuværende tidspunkt ligner Nicklas Jensen altså det bedste bud på at blive den første danske spiller, som kan trække New York Rangers-trøjen over hovedet. Jensen skal i første omgang spille for Rangers’ farmerklub i AHL, men mon ikke han på et tidspunkt får chancen for at spille i NHL for Broadway-klubben, som har haft et godt øje til dansk ishockey siden 1984?

Faceoff-online

Jensen er den fjerde NHL-dansker, der bliver tradet

Nicklas Jensen blev fredag tradet fra Vancouver Canucks til New York Rangers, og dermed melder han sig ind i klubben af danske NHL-spillere, der har prøvet at blive tradet. Klubben tæller nu fire medlemmer.

Den første dansker, der skiftede klub i NHL, var Lars Eller. I juni 2010 blev den dengang 20-årige Lars Eller tradet fra St. Louis Blues til Montreal Canadiens, hvor han stadig spiller i dag. Eller nåede at spille syv NHL-kampe og score to mål for Blues, som i 2007 valgte ham i første runde af draften.

Lars Eller blev sendt til Montreal sammen med det unge forwardtalent Ian Schultz, som modsat danskeren ikke slog igennem i den canadiske traditionsklub. St. Louis fik den slovakiske målmand Jaroslav Halak i bytte for de to unge forwards. Halak spiller i dag for New York Islanders.

Den anden dansker, som blev medlem af trade-klubben, var Philip Larsen, som i 2013 skiftede fra Dallas Stars til Edmonton Oilers. Larsen, som på daværende tidspunkt var 23 år, håbede at lidt luftforandring kunne få ham til at blomstre i NHL, men det blev kun til en enkelt sæson i Edmonton, før landsholdsbacken vendte snuden mod Europa.

Larsen blev tradet til Oilers sammen med et syvenderundevalg i 2016-draften for den rutinerede center Shawn Horcoff. Horcoff spiller stadig i NHL, men er ikke længere i Dallas. Sidste sommer var han nemlig fri på markedet, og her valgte han at skrive kontrakt med Anaheim Ducks.

Den senest tradede dansker før Nicklas Jensen havde ligesom den nu tidligere Vancouver Canucks-forward rødder i Herning. Her var nemlig tale om Peter Regin, som i 2014 blev tradet fra New York Islanders til Chicago Blackhawks. Regin havde før 2013/14-sæsonen skrevet kontrakt med Islanders, men han fandt aldrig rigtigt lykken i klubben.

Regin tilspillede sig aldrig nogen stamplads på det stærke Blackhawks-mandskab, men han fik trods alt 17 grundspilskampe og fem slutspilskampe for holdet i resten af 2013/14-sæsonen. Peter Regin fortsatte i klubben i den efterfølgende sæson, men her blev det kun til fire NHL-kampe. Resten af sæsonen blev tilbragt i AHL, hvilket sidste sommer fik Regin til at vende hjem til Europa, hvor han nu har genfundet melodien i finske Jokerit.

Nicklas Jensen er nu nummer fire på listen over tradede danskere, og det bliver spændende at se, om han bliver det eneste nye navn, der bliver tilføjet i denne sæson. Trade-rygterne har svirret omkring både Frederik Andersen og Mikkel Bødker, som altså kan nå at blive tradet før trade-deadline 29. februar.

Det kan de øvrige danske NHL-spillere jo for så vidt også, men det er dog ikke så sandsynligt. Omvendt er Nicklas Jensen-tradet jo også et meget godt eksempel på, at NHL-klubberne til tider kan tage de fleste på sengen, fordi det meste simpelthen bare går lidt hurtigere i verdens bedste ishockeyliga.

Faceoff-online

Nicklas Jensen tradet til New York Rangers

Det er foreløbig blevet til 12 Nicklas Jensen-point i 27 kampe for Utica Comets – Vancouver Canucks “farmerhold” i AHL. Det har tilsyneladende været nok til at gøre et vist indtryk på ledelsen i New York Rangers, der har hentet danskeren til organisationen i en trade, der indebærer, at Emerson Etem bliver sendt den anden vej.

Den noget mere erfarne Emerson Etem har også en højere pris end Nicklas Jensen, idet New York Rangers oven i Jensen også får et sjette runde-draft pick i 2017 i bytte for Emerson Etem, der for nylig blev sendt på et “minor league conditioning stint” af New York Rangers-coach Alain Vigneault.

Jensen har mødt Rangers’ AHL-mandskab i Hartford fire gange i indeværende sæson, og har imponeret med glimrende spil, inkluderende et fint straffeslagsmål mod Wolf Pack, skriver New York Rangers foreløbig om skiftet.

Hos en af de større Rangers-sider, blueshirtbanter.com, forventes det, at det netop er i Hartford, Nicklas Jensen skal begynde sin tid i Rangers-organisationen:

– Ved første øjekast har Rangers fået ekstremt lidt ud af tradet, og det er reelt Etem (der aldrig slog til i Rangers) de har byttet for Vancouvers udgave af Etem. Eftersom Jayson Megna har haft succes siden han blev kaldt op til Rangers, er det forventes, at Nicklas Jensen begynder i Hartford.

Spændende om Nicklas Jensen reelt får en chance i Rangers, som formentlig har set et eller andet i danskeren, siden de tager ham ind i organisationen. Og Jensen har også glimtvis vist, at han kan være en NHL-spiller i svøb. Måske et miljøskifte kan hjælpe ham videre.

En detalje ved tradet er ligeledes, at Alain Vigneault var træner i Vancouver, da de draftede Jensen, så måske er der lidt gammel hockeykærlighed tilbage mellem parterne, der kan genoplives på Manhattan?

For Emerson Etem er der i øvrigt også tale om et måske glædeligt gensyn. Vancouver Canucks’ cheftræner Willie Desjardins havde nemlig Etem under sin vinger i amerikanerens juniortid, hvor han spillede for WHL-klubben Medicine Hat Tigers, som dengang havde Desjardins på trænerbænken.

Faceoff-online