Håb om at spille NHL sæsonen færdig

NHL vil genoptage sæsonen med et udvidet slutspil for 24 hold.

– Selv om vi er ivrige efter at komme tilbage på isen, vil vi ikke gøre noget, før medicinske eksperter og de relevante myndigheder har forsikret os om, at det er sikkert og forsvarligt at gøre det, siger NHL-chefen Gary Bettman ifølge Reuters.

Ligaen har hele tiden planlagt at fortsætte sæsonen, der har været suspenderet siden 12. marts på grund af coronapandemien, men det har været uvist, hvordan det skulle ske. Nu står det klart, at resten af kampene i grundspillet droppes, samt at slutspillet om Stanley Cup-pokalen udvides fra normalt 16 til 24 hold.

Det betyder, at Detroit Red Wings og Ottawa Senators med danske Frans Nielsen og Mikkel Bødker i truppen vil blive siet fra. Desuden kommer San José Sharks med Joachim Blichfeld og Alexander True heller ikke på is mere i denne sæson.

Til gengæld vil Lars Eller og Washington Capitals være seedet til slutspillet. Det samme står det allerede klart, at Frederik Andersen og Toronto Maple Leafs skal møde Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets, lige som Patrick Russell og Edmonton Oilers møder Chicago Blackhawks. Endelig skal Nikolaj Ehlers og Winnipeg Jets møde Calgary Flames.

Alle kampe skal afvikles i to byer, som der endnu ikke er sat navn på. Det er også uafklaret, hvornår sæsonen starter igen, men ifølge Gary Bettman bliver det tidligst i slutningen af juli.

NHL står foran historisk afslutning

Det er svært at se for sig at NHL bliver færdigspillet i denne sæson som den globale Covid-19 pandemi har bidt sig fast i hele verden og ikke mindst USA og Canada, hvor virussen frygtes at koste mellem 100.000 – 200.000 mennesker livet i det kæmpe land. Flere taler sågar om endnu større tal.

I så fald vil det ikke være første gang at NHL stopper inden sæsonen bliver spillet færdig, idet en tilsvarende pandemi ramte verden i 1918, hvor Den Spanske syge ramte over 50 millioner verden over med døden til følge, heraf 14.000 danskere.

Således har flere nuværende danske NHL-spillere også meldt deres ankomst til Danmark mens pandemien anno 2020 raser, idet foreløbig Mikkel Bødker og Nikolaj Ehlers er fløjet hjem til Danmark for at være tættere på familien.

Hvorvidt de skal tilbage og spille sæsonen til ende svæver i det uvisse, men sandsynligheden taler ikke for det, og det vil ikke være første gang.

Historisk dårlig sæson for Red Wings

Detroit Red Wings og Frans Nielsen når heller ikke med i denne sæsons playoff efter holdet natten til lørdag tabte 4 – 1 til NY Islanders.

Dermed har Frans Nielsen stadig sine første playoff kampe til gode for ellers hæderskronede Detroit Red Wings, der ikke har kvalificeret sig til playoff siden 2016.

Frans Nielsen skiftede til Detroit Red Wings i 2016/2017-sæsonen efter 10 sæsoner hos NY Islanders.

NHL-optakt: En dansker er væk, men de øvrige har nøgleroller

Det er i foråret, at planterne spirer og nyt liv begynder, men i NHL er oktober lig med den spæde start. En ny sæson betyder en ny begyndelse. Drømme spirer og kan gøre det i nogle måneder, før nogle bliver indfriet, mens andre brister.

Det er charmen ved verdens bedste ishockeyliga, og nu står vi der igen: På dørtærsklen til en ny NHL-sæson. Onsdag bliver døren lukket op, og cirkusset med fantastiske scoringer, vilde tacklinger, formidable historier og forhåbentlig danske pragtpræstationer på ny.

Dansk ishockey kan ved starten på 2018/19-sæsonen bryste sig af at have seks NHL-spillere. Derudover er der nogle danske “boblere” i AHL, som vil knokle en vis legemsdel ud af bukserne for at få chancen i verdens bedste ishockeyliga, og med flid og en portion held vokser antallet af NHL-danskere i løbet af denne sæson.

En enkelt er der ikke længere. Jannik Hansen forlod NHL til fordel for KHL-storklubben CSKA Moskva, og for første gang i mere end ti år er hans således ikke en del af det faste, rød-hvide inventar i den ishockeyliga, de fleste unge ishockeyspillere drømmer om at spille i.

Mikkel Bødker har skiftet klub og tørner nu ud for Ottawa Senators, men ellers er alt nærmest ved det gamle, når man beskuer NHL igennem de danske briller. Nikolaj Ehlers, Oliver Bjorkstrand, Lars Eller, Frans Nielsen og Frederik Andersen er igen udset til at være stamspillere i deres respektive klubber, og hvis de alle kan kopiere deres 2017/18-sæson, så ser det bestemt ikke skidt ud.

Frederik Andersen har bevist sit værd i Toronto Maple Leafs-målet. Han nævnes blandt kandidaterne til titlen som NHL’s bedste målmand, og i de seneste sæsoner har han været i absolut særklasse i et hav af kampe. Andersen har haft en tendens til at starte lidt svagt ud. Leverer han en stærk første måned i grundspillet i år, så bliver hans sæsonstatistikker blandt ligaens bedste.

Nikolaj Ehlers kan vi nok allerede nu kåre som dansk NHL-topscorer igen i denne sæson. Det er han blevet i de seneste to sæsoner, og med en nøglerolle på et Winnipeg Jets-mandskab, som sæson for sæson ser mere og mere spændende ud, kan det det blive rigtig sjovt at følge den hurtige og målfarlige nordjyde. Det kunne sagtens blive i denne sæson, at Nikolaj Ehlers når over de 70 point i grundspillet.

Oliver Bjorkstrand har vist målform i preseason, og han håber helt sikkert på mere end de 11 mål og 40 point, han lavede i sidste sæson. Det er ikke urealistisk, at Bjorkstrand scorer over 20 mål i denne sæson, hvor han ser ud til at starte i Columbus Blue Jackets’ andenkæde og også kan se frem til masser af istid i powerplay.

Lars Eller må uden tvivl være den NHL-dansker, der allerhelst vil trykke copy+paste fra 2017/18-sæsonen til 2018/19-sæsonen. Med en Stanley Cup-titel på cv’et og endda som en nøglespiller, der scorede det afgørende mål i finaleserien mod Vegas Golden Knights, er det svært for ikke at sige umuligt at finde det mindste at udsætte på Ellers præstation i det seneste år.

Det var dansk sportshistorie, Eller skrev først på sommeren, og det må være begrænset, hvor meget ishockey han og holdkammeraterne i Washington har tænkt i månederne siden. Størstedelen af sommeren er blevet brugt på at feste. Sådan skal det være, og det kan godt ske, at det resulterer i de berømte “Stanley Cup-tømmermænd”, men sådan er det. Washington har stadig et fremragende hold, Lars Eller er stadig stamspiller som holdets tredjecenter og Capitals kan godt gentage kunststykket fra den forgangne sæson. Nemt bliver det ikke, men det er ikke umuligt.

Frans Nielsen oplevede et pointmæssigt dyk i sidste sæson, hvor det blev til 33 af slagsen fra hans hånd. I forhold til mængden af istid var det måske en smule skuffende, men Nielsen er som udgangspunkt ikke nogen pointspiller. Dermed ikke sagt, at han ikke er produktiv, men det bør være op til andre på holdet at stå for størstedelen af det offensive bidrag. Så skal Nielsen til gengæld nok stå for alt det andet.

Danmarks første NHL-spiller er en leder på isen, en forrygende defensiv center, en special teams-profil og ikke mindst en straffeslagsspecialist. I den sidste kategori er Nielsen bedst af alle aktive NHL-spillere. Ingen har scoret flere shootoutmål end herningenseren.

Detroit Red Wings har brug for en leder efter Henrik Zetterbergs stop, og den rolle skal Nielsen nok gå ind at udfylde i endnu højere grad, end han har gjort hidtil. Tiden vil så vise, om han måske endda får et “C” på brystet i traditionsklubben.

Mikkel Bødker er den sidste af de faste NHL-danskere, der mangler i gennemgangen. Heldigvis kan Bødker stadig betegnes som fast NHL-spiller, og med skiftet til Ottawa Senators bliver han det i endnu højere grad, end han var i San Jose Sharks. Bødker er udset til at indlede sæsonen i tredjekæden på et ret svagt Ottawa-hold, som blandt andet har sagt farvel til Erik Karlsson siden sidste sæson.

Bødker kommer nok til at spille i kæde med sin tidligere San Jose Sharks-holdkammerat Chris Tierney, og så bliver det også til en plads i Ottawas powerplay. Pointmæssigt bør det betyde et løft i forhold til sæsonerne i San Jose, hvor tiltroen til Bødker ikke altid var lige stor. I Ottawa får han en rolle, der minder lidt om den, han have i Arizona Coyotes, og der gik det jo faktisk ganske godt. Til gengæld bliver det nok heller ikke i år, at Mikkel Bødker spiller med om Stanley Cup-trofæet.

I AHL huserer Patrick Russell, Alexander True og Mathias Bau Hansen. Russell og True har gjort en fin figur i preseason, hvor de begge fik chancen i NHL-regi. Russell kan godt blive kaldt op af Edmonton Oilers, hvis der opstår skader og de har brug for en pålidelig og hårdtarbejdende wing. Det er nok nærmest 50/50, om han bliver kaldt op i løbet af sæsonen eller ej.

For Alexander True og Mathias Bau Hansen er chancerne mindre, men ingen af dem skal afskrives. True ser ud til at rangere ganske højt i San Jose Sharks-hierarkiet. Ikke højt nok til at indlede sæsonen i NHL, men højt nok til at blive betegnet som en af profilerne på klubbens AHL-mandskab.

Mathias Bau Hansen er en tilpas “skæv” type til, at han også kan få chancen i NHL på et tidspunkt. Bau er stor, kan score mål og kan være en af dem, den nye Capitals-træner Todd Reirden får lyst til at prøve af for at se, om han kan begå sig på den allerstørste scene.

Det er nu, håbet spirer i NHL. En ny, frisk sæson er klar til at tage sin begyndelse, og mulighederne ligger derude. Nu skal de bare gribes.

Christian Henriksen

Eller med Stanley Cup trofæet i Danmark

Sikke en dag for Lars Eller, hans familie og ishockey-Danmark. Og sikke en begyndelse den legendariske pokal fik på sit sjællandske eventyr.

Inden den legendariske Stanley Cup pokal i formiddag blev kørt til Rødovre, havde Lars Eller “skålen” på Frederiksberg til en privat sammenkomst med den nærmeste familie. Som traditionen byder det, brugte han Stanley Cuppen til noget specielt – nøjagtig som da Alexander Ovechkin spiste kaviar af trofæet.

Lars Eller fyldte nemlig en god dansk omgang koldskål i Stanley Cuppen – og supplerede med kammerjunker. Og så har man jo en dansk klassiker blandet med en klassisk dansk præstation.

Fin velkomst til Stanley Cup, der derefter blev bragt videre til Rådhuspladsen i Rødovre, hvor flere tusinde ishockeyfans helt fortjent fulgte Danmarks første Stanley Cup vinder til dørs.

Relateret
Video: Lars Eller på hyldetstur

Alex True har skrevet kontrakt med San Jose Sharks

Endnu en dansker har taget et skridt i drømmen om på et tidspunkt at spille NHL.

I dag meddeler San Jose Sharks nemlig, at Alexander True har fået en entry level-kontrakt med klubben efter en flot sæson for klubbens AHL-hold San Jose Barracuda.

– Alex (Alexander True) gjorde stort indtryk på os med de færdigheder han viste i sidste sæson hos San Jose Barracuda, siger San Jose Sharks’ assisterende general manager Joe Will, der også er general manager for San Jose Barracuda.

– Han valgte at skrive kontrakt med Barracuda sidste sæson, selv om han stadig havde mulighed for at spille juniorhockey. Hans udvikling gik markant fremad under head coach Ray Sommer og staben. Hans offensive evner er et stærkt tillæg til organisationen og vi glæder os til at se ham tage næste skridt, tilføjer han til Sharks’ hjemmeside.

– Alex er et stærkt eksempel på den utrættelige arbejdsindsats, som vores scouting-stab leverer, specielt når det gælder “amateur free agents”, og vi er stolte af den succes, de har leveret på det marked, siger han.

Alexander True leverede 28 point (15+13) og 33 udvisningsminutter i sin første prof-sæson med San Jose, skriver Sharks’ hjemmeside.

Han har tidligere været en stor profil og mester i WHL med Seattle Thunderbirds. Spørgsmålet er nu, om True bliver den tolvte dansker der får debut i verdens bedste ishockeyliga?

Eller: Kulmination på et helt livs arbejde

Det er ikke hverdagskost at vinde Stanley Cup. Og slet ikke at afgøre den.

Det var ikke desto mindre tilfældet for Lars Eller, der som den første dansker nogensinde vandt Stanley Cup finalen og den blot ottende europæer som blev matchvinder i en Stanley Cup finale.

Mange ville have fat i danske Eller for at beskrive den følelse det måtte have været. Og heldigvis lykkes det for den svenske reporter Jonatan Lindquist lige efter kampen.

Relateret
Eller i fornemt selskab
Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale
Hvis og såfremt …

Eller i fornemt selskab

Da Lars Eller scorede til 4-3 i Stanley Cup finalen og blev matchvinder skrev han sig ikke blot ind i historiebøgerne som den første dansker til at vinde Stanley Cup.

Rødovre-drengen blev også den blot ottende europæer, der blev matchvinder for sin klub i en Stanley Cup finale.

Relateret
Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale
Hvis og såfremt …

Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale

Lars Eller gjorde det umulige. Eller noget, der ligner. Danskeren scorede det afgørende mål, da Washington Capitals sikrede sig Stanley Cup-titlen i nat. Med små otte minutter igen dukkede den danske angriber op inde under buret og fandt en løs puck bag Marc-Andre Fleury.

Eller prikkede skiven ind, sæsonen kulminerede og danskeren krydrede en fremragende kamp med at blive matchvinder for Capitals, der dermed sikrede sig den første Stanley Cup-titel.

Vild, vild afslutning og hvilken historieskrivning af danske Eller i vild, vild finalekamp, hvor Golden Knights gav det allersidste i en desperat kamp for at vinde serien.

De første 20 minutter endte uden mål i en kamp, hvor hjemmeholdet allerede tidligt beviste, at desperationen var maksimal.

Scoringen åbnede derimod tidligt i anden periode, da Washingtons Jakub Vrana slap fri. Han forvandlede sin breakaway på fremragende manér og gav dermed gæsterne et perfekt udgangspunkt.

Det holdt ikke længe, for kort efter udlignede den tidligere Capitals-back Nate Schmidt til 1-1, da hans skud blev ramt på vej ind mod Braden Holtby i Washington-buret.

Anden periode var et festfyrværkeri, der fortsatte da Bäckström og Ovechkin leverede et “signatur-mål” med svenskerens pasning på tværs til Ovechkin, der huggede den ind fra en spids vinkel. 2-1 Capitals.

Vegas kom igen. David Perron udlignede med et omdiskuteret 2-2-mål, som var på kanten af goalie interference, og minsandten om ikke også hjemmeholdet bragte sig på 3-2 lige før pausen.

Washington sled og slæbte for at komme tilbage, Pludselig kastede Devante Smith-Pelly en fremragende tackling ind i et Capitals-pres og kort efter stod han fri inde foran mål. Smith-Pelly var iskold og trak udenom Marc-André Fleury. 3-3 halvvejs inde i tredje periode.

Og derefter var scenen Lars Ellers. Washingtons styrke i hele kampen var bredden. Danskerens kæde havde været fremragende i hele kampen, og det kulminerede med dansk scoring.

Tillykke til Eller. Tillykke til Washington Capitals. Tillykke til Rødovre. Tillykke til dansk ishockey. Nu kommer Stanley Cup trofæet til Danmark. Hvor er det stort.

Videoerne herunder viser den afgørende scoring til 4-3 fra Eller og forløsningen efter slutfløjtet.

Relateret
Hvis og såfremt …
Eller i fornemt selskab
Eller: Kulmination på et helt livs arbejde
Eller med Stanley Cup trofæet i Danmark