Mikkel Bødker forlader NHL

NHL bliver en dansker mindre i verdens bedste ishockeyliga, idet Mikkel Bødker har valgt at forlade Ottawa Senators til fordel for en 2 årig kontrakt med Lugano.

– Jeg er utrolig glad for at få chancen for at spille i Lugano og foran fans i Cornèr Arena. Jeg har hørt, at fansene er ekstraordinære og meget lidenskabelige. Jeg er meget motiveret for den udfordring, der venter mig i schweizisk hockey, og jeg håber, at vi sammen kan opnå noget stort, siger Mikkel Bødker til klubbens hjemmeside.

Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

NHL-optakt: En dansker er væk, men de øvrige har nøgleroller

Det er i foråret, at planterne spirer og nyt liv begynder, men i NHL er oktober lig med den spæde start. En ny sæson betyder en ny begyndelse. Drømme spirer og kan gøre det i nogle måneder, før nogle bliver indfriet, mens andre brister.

Det er charmen ved verdens bedste ishockeyliga, og nu står vi der igen: På dørtærsklen til en ny NHL-sæson. Onsdag bliver døren lukket op, og cirkusset med fantastiske scoringer, vilde tacklinger, formidable historier og forhåbentlig danske pragtpræstationer på ny.

Dansk ishockey kan ved starten på 2018/19-sæsonen bryste sig af at have seks NHL-spillere. Derudover er der nogle danske “boblere” i AHL, som vil knokle en vis legemsdel ud af bukserne for at få chancen i verdens bedste ishockeyliga, og med flid og en portion held vokser antallet af NHL-danskere i løbet af denne sæson.

En enkelt er der ikke længere. Jannik Hansen forlod NHL til fordel for KHL-storklubben CSKA Moskva, og for første gang i mere end ti år er hans således ikke en del af det faste, rød-hvide inventar i den ishockeyliga, de fleste unge ishockeyspillere drømmer om at spille i.

Mikkel Bødker har skiftet klub og tørner nu ud for Ottawa Senators, men ellers er alt nærmest ved det gamle, når man beskuer NHL igennem de danske briller. Nikolaj Ehlers, Oliver Bjorkstrand, Lars Eller, Frans Nielsen og Frederik Andersen er igen udset til at være stamspillere i deres respektive klubber, og hvis de alle kan kopiere deres 2017/18-sæson, så ser det bestemt ikke skidt ud.

Frederik Andersen har bevist sit værd i Toronto Maple Leafs-målet. Han nævnes blandt kandidaterne til titlen som NHL’s bedste målmand, og i de seneste sæsoner har han været i absolut særklasse i et hav af kampe. Andersen har haft en tendens til at starte lidt svagt ud. Leverer han en stærk første måned i grundspillet i år, så bliver hans sæsonstatistikker blandt ligaens bedste.

Nikolaj Ehlers kan vi nok allerede nu kåre som dansk NHL-topscorer igen i denne sæson. Det er han blevet i de seneste to sæsoner, og med en nøglerolle på et Winnipeg Jets-mandskab, som sæson for sæson ser mere og mere spændende ud, kan det det blive rigtig sjovt at følge den hurtige og målfarlige nordjyde. Det kunne sagtens blive i denne sæson, at Nikolaj Ehlers når over de 70 point i grundspillet.

Oliver Bjorkstrand har vist målform i preseason, og han håber helt sikkert på mere end de 11 mål og 40 point, han lavede i sidste sæson. Det er ikke urealistisk, at Bjorkstrand scorer over 20 mål i denne sæson, hvor han ser ud til at starte i Columbus Blue Jackets’ andenkæde og også kan se frem til masser af istid i powerplay.

Lars Eller må uden tvivl være den NHL-dansker, der allerhelst vil trykke copy+paste fra 2017/18-sæsonen til 2018/19-sæsonen. Med en Stanley Cup-titel på cv’et og endda som en nøglespiller, der scorede det afgørende mål i finaleserien mod Vegas Golden Knights, er det svært for ikke at sige umuligt at finde det mindste at udsætte på Ellers præstation i det seneste år.

Det var dansk sportshistorie, Eller skrev først på sommeren, og det må være begrænset, hvor meget ishockey han og holdkammeraterne i Washington har tænkt i månederne siden. Størstedelen af sommeren er blevet brugt på at feste. Sådan skal det være, og det kan godt ske, at det resulterer i de berømte “Stanley Cup-tømmermænd”, men sådan er det. Washington har stadig et fremragende hold, Lars Eller er stadig stamspiller som holdets tredjecenter og Capitals kan godt gentage kunststykket fra den forgangne sæson. Nemt bliver det ikke, men det er ikke umuligt.

Frans Nielsen oplevede et pointmæssigt dyk i sidste sæson, hvor det blev til 33 af slagsen fra hans hånd. I forhold til mængden af istid var det måske en smule skuffende, men Nielsen er som udgangspunkt ikke nogen pointspiller. Dermed ikke sagt, at han ikke er produktiv, men det bør være op til andre på holdet at stå for størstedelen af det offensive bidrag. Så skal Nielsen til gengæld nok stå for alt det andet.

Danmarks første NHL-spiller er en leder på isen, en forrygende defensiv center, en special teams-profil og ikke mindst en straffeslagsspecialist. I den sidste kategori er Nielsen bedst af alle aktive NHL-spillere. Ingen har scoret flere shootoutmål end herningenseren.

Detroit Red Wings har brug for en leder efter Henrik Zetterbergs stop, og den rolle skal Nielsen nok gå ind at udfylde i endnu højere grad, end han har gjort hidtil. Tiden vil så vise, om han måske endda får et “C” på brystet i traditionsklubben.

Mikkel Bødker er den sidste af de faste NHL-danskere, der mangler i gennemgangen. Heldigvis kan Bødker stadig betegnes som fast NHL-spiller, og med skiftet til Ottawa Senators bliver han det i endnu højere grad, end han var i San Jose Sharks. Bødker er udset til at indlede sæsonen i tredjekæden på et ret svagt Ottawa-hold, som blandt andet har sagt farvel til Erik Karlsson siden sidste sæson.

Bødker kommer nok til at spille i kæde med sin tidligere San Jose Sharks-holdkammerat Chris Tierney, og så bliver det også til en plads i Ottawas powerplay. Pointmæssigt bør det betyde et løft i forhold til sæsonerne i San Jose, hvor tiltroen til Bødker ikke altid var lige stor. I Ottawa får han en rolle, der minder lidt om den, han have i Arizona Coyotes, og der gik det jo faktisk ganske godt. Til gengæld bliver det nok heller ikke i år, at Mikkel Bødker spiller med om Stanley Cup-trofæet.

I AHL huserer Patrick Russell, Alexander True og Mathias Bau Hansen. Russell og True har gjort en fin figur i preseason, hvor de begge fik chancen i NHL-regi. Russell kan godt blive kaldt op af Edmonton Oilers, hvis der opstår skader og de har brug for en pålidelig og hårdtarbejdende wing. Det er nok nærmest 50/50, om han bliver kaldt op i løbet af sæsonen eller ej.

For Alexander True og Mathias Bau Hansen er chancerne mindre, men ingen af dem skal afskrives. True ser ud til at rangere ganske højt i San Jose Sharks-hierarkiet. Ikke højt nok til at indlede sæsonen i NHL, men højt nok til at blive betegnet som en af profilerne på klubbens AHL-mandskab.

Mathias Bau Hansen er en tilpas “skæv” type til, at han også kan få chancen i NHL på et tidspunkt. Bau er stor, kan score mål og kan være en af dem, den nye Capitals-træner Todd Reirden får lyst til at prøve af for at se, om han kan begå sig på den allerstørste scene.

Det er nu, håbet spirer i NHL. En ny, frisk sæson er klar til at tage sin begyndelse, og mulighederne ligger derude. Nu skal de bare gribes.

Christian Henriksen

Mikkel Bødker tradet til Ottawa Senators

Den danske angriber er blevet tradet til Ottawa Senators, hvor han skal spille efter sommerferien.

Handlen sender Bødker, backen Julius Bergman og et sjetterunde draftpick i 2020 til San Jose Sharks, der til gengæld får Mike Hoffman, Cody Donaghey og Ottawas femterunde draft pick i 2020.

– Mikkel Bødker er en kompetitiv og alsidig tovejs-forward, som kan spille begge wingpositioner. Han har en statistik, der fortæller, at han spiller bedst i de vigtigste kampe, inklusive slutspil og internationale kampe. Hans styrker – ikke mindst hans hurtighed – sammen med hans erfaring og lederskab passer perfekt ind i vores holds vision, lyder det fra Ottawas general manager Pierre Dorion.

Mikkel Bødker, der spillede en hovedrolle på landsholdet ved det nylige VM, hvor han ikke mindst mod Finland viste verdensklasse, kommer til Ottawa med hele 652 NHL-kampe på sit cv og efter Arizona, Colorado og San Jose, bliver Ottawa hans fjerde NHL-station.

Ottawa Senators kommer fra en forfærdelig sæson, hvor holdet ikke var i nærheden af slutspillet, og det skal altså vendes på en tallerken i den kommende sæson, siger Dorion.

– Dette trade viser vores beslutsomhed i forhold til at styrke holdets fremtid. Vi oparbejder bedre kemi, lederskab og karakter i omklædningsrummet og på isen. Vi er sikre på, at det her er et step i den rette retning for en længerevarende succes, siger han.

Eftersom Jannik Hansen formentlig også forlader San Jose-organisationen, er det nu op til unge True og Joachim Blichfeld at forsvare de danske farver i den californiske organisation. Begge kommer formentlig til at spille for Barracuda i den kommende sæson.

Bødker og Hansen slået i slutspillet

Det lykkedes heller ikke San Jose Sharks at stoppe Vegas Golden Knights’ forrygende debutsæson i NHL.

Mikkel Bødker og holdkammeraterne måtte søndag se sig slået på hjemmebane med 3-0 i den sjette kamp i serien, og dermed spillede Golden Knights sig videre til Western Conference-finalen med 4-2 i kampe.

Det er et eventyr i H.C. Andersen-klassen, Vegas Golden Knights er ved at skrive. På mål af Jonathan Marchessault, Nate Schmidt og Cody Eakin gjorde Las Vegas-klubben en ende på San Jose Sharks’ sæson, og den nye NHL-klub, som udvalgte sin trup for mindre end 11 måneder siden, er nu kun fire sejre fra Stanley Cup-finalen.

Marc-Andre Fleury holdt søndag målet rent for fjerde gang i ti slutspilskampe, og klubbens franchise-spiller viser dermed for alvor sit værd. 33-årige Fleury har vundet tre Stanley Cup-titler med Pittsburgh Penguins, men han har aldrig spillet så godt i et slutspil, som han gør det lige nu i Vegas-uniformen.

Vegas Golden Knights møder i Western Conference-finalen enten Winnipeg Jets eller Nashville Predators.

Flere danskere på vej i VM-truppen

Jannik Hansen har ikke været på isen for Sharks i årets slutspil, men med San Joses exit er begge danskere i VM-aktuelle. Hansen står uden kontrakt og skal formentlig finde en ny arbejdsgiver til sommer, men han siger til Jyllands-Posten, at hans plan er at komme hjem og spille VM for Danmark.

Mikkel Bødker kan også meget vel komme hjem og forstærke Danmark. Han vil sandsynligvis gerne til VM, så hvis papirarbejdet falder på plads i de kommende dage, kan han måske nå at være med i Danmarks tre afgørende kampe i grundspillet mod Norge, Sydkorea og Letland.

De kampe spilles fredag, lørdag og tirsdag, hvor Danmark så i alt vil råde over fem NHL-spillere, idet Fredrik Andersen, Frans Nielsen, og Oliver Bjorkstrand allerede er indlemmet i truppen.

Lars Eller og Nikolaj Ehlers er derimod kun en sejr for at kunne spille sig i semifinalen om verdens fornemste trofæ med Washington Capitals og Winnipeg Jets. Sidstnævnte møder Bødkers og Hansens banemænd fra Sharks, hvis Ehlers & Co. skulle vinde en af de sidste to kampe mod Nashville Predators.

Sharks klar til anden runde

San Jose Sharks med Mikkel Bødker og Jannik Hansen har været suveræne i slutspilsserien mod Anaheim Ducks, og onsdag sikrede danskerklubben sig avancement til anden runde.

Det skete, da Sharks på egen is vandt den fjerde kamp i serien med 2-1. Dermed tog hajerne en samlet sejr på 4-0 i kampe efter en overbevisende indsats.

Mikkel Bødker fik 14:45 minutters istid og var eneste dansker på isen. Han blev noteret for et skud på mål, et hit og +1.

San Jose møder i anden runde af slutspillet Vegas Golden Knights, som også vandt med 4-0 i kampe i deres førsterundeserie mod Los Angeles Kings.

Seks danskere klar til slutspillet

Der er lige et enkelt hængeparti i nat frem mod slutspillet i NHL. Boston og Florida mødes i en kamp, der afgør hvem, der skal vinde NHL’s Eastern Conference. Vinder Boston, passerer holdet Tampa Bay og rammer New Jersey.

Alle andre udfald betyder, at Boston møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen og efterlader Tampa Bay med New Jersey.

I de kampe som allerede ligger fast bliver vi allerede i første runde vidner til et danskermøde når Washington Capitals med Lars Eller skal op imod Columbus Blue Jackets med Oliver Bjorkstrand.

Spændende, hvilke roller både Eller og Bjorkstrand kommer til at spille i den kommende serie, der også bliver en miniudgave af Herning-Rødovre – hvis man nu skal lave den helt danske vinkling på serien.

Derudover skal Winnipeg Jets med Nikolaj Ehlers op imod Minnesota Wild, mens Anaheim Ducks møder San Jose Sharks med Mikkel Bødker og Jannik Hansen.

På danskerlisten er Frans Nielsen og Detroit Red Wings ene om ikke at nå videre til slutspillet.

Frans Nielsen sluttede sæsonen med 79 kampe, 16 mål og 17 assists. Med slutspilskampe, som dog ikke tæller i den officielle NHL-statistik, har Danskeren i alt spillet 788 kampe i verdens bedste ishockeyliga. Danmarks mest erfarne NHL-spiller støder i stedet til den danske VM trup, der indledes på Dansk grund d. 4. maj.

Hvorvidt andre danske NHL-spillere vil gøre Frans Nielsen selskab undervejs afhænger først og fremmest at udviklingen i de forestående slutspilskampe om det fornemme Stanley Cup trofæ.

Bødker runder NHL-mål nummer 100

Mikkel Bødker scorede to gange, leverede oven i købet en assist, og danskeren fik samtidig langt mere spilletid end det har været normalen gennem stort set hele sæsonen, da San Jose Sharks i nat vandt 6-2 over Anaheim Ducks.

Danmark var repræsenteret på isen i Anaheim med både Jannik Hansen og Mikkel Bødker, der begge fik godt med spilletid for San Jose. Sidstnævnte spillede et brag af en kamp. Bødker scorede to mål og lavede også en assist.

Bødkers første mål betød, at danskeren rundede en væsentlig milepæl. Målet til 3-0 for San Jose midt i anden periode var nemlig Bødkers mål nummer 100 i NHL.

Danskeren spillede hele 17:07 minutter og endte på +2 i plus/minus-rating. Det gav ham titlen som 3rd Star i kampen, hvor Sharks’ backup-målmand Aaron Dell for anden gang på stribe stod fremragende og blev kåret til bedste mand.

Set med danske øjne var det også positivt, at Jannik Hansen igen fik chancen for Sharks. Han har ikke spillet siden 5. januar, men noterede sig i nat for 11:15 minutters istid uden at gøre sig bemærket på kamprapporten.

Hansen og Bødker slået ud i første playoff runde

Jannik Hansen, Mikkel Bødker og resten af San Jose Sharks-mandskabet har udspillet deres rolle i årets NHL-slutspil. Sidste sæsons Stanley Cup-finalister blev lørdag slået ud af slutspillet i første runde.

Det var Edmonton Oilers, som sendte Sharks på sommerferie efter en slutspilserie, der strakte sig over seks kampe. Det canadiske hold vandt lørdagens kamp i San Jose med 3-1 og tog dermed en 4-2-sejr i serien og en billet til anden runde af NHL-slutspillet.

Oilers bragte sig i en favorabel position i begyndelsen af anden periode af lørdagens opgør. Tyske Leon Draisaitl scorede til 1-0 54 sekunder inde i midterperioden, og et lille minut senere øgede Anton Slepyshev til 2-0.

Veteranen Patrick Marleau gav San Jose håbet igen, da han reducerede til 2-1 med otte minutter tilbage af opgøret, men udligningen udeblev, og i sidste sekund bankede Connor McDavid det sidste søm i Sharks’ kiste, da han scorede til slutresultatet 3-1.

Jannik Hansen fik 12:53 minutters istid og havde et skud på mål, mens Mikkel Bødker var på isen i 12:38 minutter og blev noteret for to skud på mål og tre hits. Bødker fik lavet to point i fire slutspilskampe, mens Jannik Hansen kun noterede sig for et enkelt point i seks kampe.

De er nu begge sendt på tidlig sommerferie, men kan være aktuelle for landsholdet. Danmarks landstræner Janne Karlsson vil formentlig sende en VM-invitation til de to Sharks-danskere, men det er nok forholdsvis tvivlsomt, at de takker ja til den.
San Jose er i hvert fald færdige i slutspillet for i år, mens Edmonton er videre til anden runde, hvor de møder Anaheim Ducks.

Faceoff.dk

Danskerduel – Bjorkstrand mod mestrene

Det bliver en vanskelig omgang for Frederik Andersen og co. hos Toronto, når det går løs med slutspillet i NHL med en regulær danskerduel.

Toronto møder Lars Eller og Washington, der var det bedste hold i hele grundspillet og dermed har hjemmebane hele vejen igennem Stanley Cup-slutspillet.

Columbus og Oliver Bjorkstrand tabte seks af de seneste syv kampe i grundspillet og ryger ind i et veloplagt Pittsburgh-mandskab – måske den sværest mulige opgave overhovedet for det i playoff-øjemed urutinerede Blue Jackets-hold.

San Jose Sharks med Mikkel Bødker og Jannik Hansen i Eastern Conference skal op imod Edmonton Oilers. Danskerne kan glæde sig over at være inventar på et Sharks-mandskab, der er langt mere slutspilsrutineret end det i det regi ret sprøde Oilers-hold, der til gengæld har hjemmebanen på sin side.

Første runde i Eastern Conference
Washington Capitals-Toronto Maple Leafs
Montreal Canadiens-NY Rangers
Ottawa Senators-Boston Bruins
Pittsburgh Penguins-Columbus Blue Jackets

Første runde i Western Conference
Anaheim Ducks- Calgary Flames
Edmonton Oilers-San Jose Sharks
Chicago Blackhawks-Nashville Predators
Minnesota Wild-St. Louis Blues