Eller og de forsvarende mestre fra Capitals slået ud

Efter en regulær gyser er den danske forsvarende vinder af Stanley Cup, Lars Eller, røget ud af NHL-slutspillet i første runde. Det sker efter en vild og afgørende syvende kamp i serien, hvor Carolina Hurricanes måtte bruge to overtidsperioder til at slå sidste sæsons mestre ud.

Efter at have været foran 2-0 i første periode og 3-1 i anden periode, gik det galt for Eller og Capitals. I slutningen af anden periode reducerede Teuvo Teravainen for Hurricanes og i tredje periode udlignede Jordan Staal for udeholdet. Dermed måtte hjemmeholdet i Capital One Arena ud i forlænget spilletid, hvor det første hold, der scorer, vinder.

Det formåede ingen af holdene i de første 20 minutter, men efter 11 minutter af anden periode i den forlængede spilletid sende Carolina Hurricanes’ Brock McGinn de forsvarende mestre og Lars Eller ud af slutspillet.

Den 29-årige danske matchvinder fra finalen i sidste sæson fik 24 minutter på isen i dagens nederlag. Washington Capitals var både foran med 2-0 og 3-1 i kampe i serien, der spilles bedst af syv kampe.

Dermed er Oliver Bjorkstrand den eneste dansker tilbage i slutspillet. Columbus Blue Jackets møder Frederik Andersens banemænd fra Boston Bruins i anden runde.

Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

NHL-optakt: En dansker er væk, men de øvrige har nøgleroller

Det er i foråret, at planterne spirer og nyt liv begynder, men i NHL er oktober lig med den spæde start. En ny sæson betyder en ny begyndelse. Drømme spirer og kan gøre det i nogle måneder, før nogle bliver indfriet, mens andre brister.

Det er charmen ved verdens bedste ishockeyliga, og nu står vi der igen: På dørtærsklen til en ny NHL-sæson. Onsdag bliver døren lukket op, og cirkusset med fantastiske scoringer, vilde tacklinger, formidable historier og forhåbentlig danske pragtpræstationer på ny.

Dansk ishockey kan ved starten på 2018/19-sæsonen bryste sig af at have seks NHL-spillere. Derudover er der nogle danske “boblere” i AHL, som vil knokle en vis legemsdel ud af bukserne for at få chancen i verdens bedste ishockeyliga, og med flid og en portion held vokser antallet af NHL-danskere i løbet af denne sæson.

En enkelt er der ikke længere. Jannik Hansen forlod NHL til fordel for KHL-storklubben CSKA Moskva, og for første gang i mere end ti år er hans således ikke en del af det faste, rød-hvide inventar i den ishockeyliga, de fleste unge ishockeyspillere drømmer om at spille i.

Mikkel Bødker har skiftet klub og tørner nu ud for Ottawa Senators, men ellers er alt nærmest ved det gamle, når man beskuer NHL igennem de danske briller. Nikolaj Ehlers, Oliver Bjorkstrand, Lars Eller, Frans Nielsen og Frederik Andersen er igen udset til at være stamspillere i deres respektive klubber, og hvis de alle kan kopiere deres 2017/18-sæson, så ser det bestemt ikke skidt ud.

Frederik Andersen har bevist sit værd i Toronto Maple Leafs-målet. Han nævnes blandt kandidaterne til titlen som NHL’s bedste målmand, og i de seneste sæsoner har han været i absolut særklasse i et hav af kampe. Andersen har haft en tendens til at starte lidt svagt ud. Leverer han en stærk første måned i grundspillet i år, så bliver hans sæsonstatistikker blandt ligaens bedste.

Nikolaj Ehlers kan vi nok allerede nu kåre som dansk NHL-topscorer igen i denne sæson. Det er han blevet i de seneste to sæsoner, og med en nøglerolle på et Winnipeg Jets-mandskab, som sæson for sæson ser mere og mere spændende ud, kan det det blive rigtig sjovt at følge den hurtige og målfarlige nordjyde. Det kunne sagtens blive i denne sæson, at Nikolaj Ehlers når over de 70 point i grundspillet.

Oliver Bjorkstrand har vist målform i preseason, og han håber helt sikkert på mere end de 11 mål og 40 point, han lavede i sidste sæson. Det er ikke urealistisk, at Bjorkstrand scorer over 20 mål i denne sæson, hvor han ser ud til at starte i Columbus Blue Jackets’ andenkæde og også kan se frem til masser af istid i powerplay.

Lars Eller må uden tvivl være den NHL-dansker, der allerhelst vil trykke copy+paste fra 2017/18-sæsonen til 2018/19-sæsonen. Med en Stanley Cup-titel på cv’et og endda som en nøglespiller, der scorede det afgørende mål i finaleserien mod Vegas Golden Knights, er det svært for ikke at sige umuligt at finde det mindste at udsætte på Ellers præstation i det seneste år.

Det var dansk sportshistorie, Eller skrev først på sommeren, og det må være begrænset, hvor meget ishockey han og holdkammeraterne i Washington har tænkt i månederne siden. Størstedelen af sommeren er blevet brugt på at feste. Sådan skal det være, og det kan godt ske, at det resulterer i de berømte “Stanley Cup-tømmermænd”, men sådan er det. Washington har stadig et fremragende hold, Lars Eller er stadig stamspiller som holdets tredjecenter og Capitals kan godt gentage kunststykket fra den forgangne sæson. Nemt bliver det ikke, men det er ikke umuligt.

Frans Nielsen oplevede et pointmæssigt dyk i sidste sæson, hvor det blev til 33 af slagsen fra hans hånd. I forhold til mængden af istid var det måske en smule skuffende, men Nielsen er som udgangspunkt ikke nogen pointspiller. Dermed ikke sagt, at han ikke er produktiv, men det bør være op til andre på holdet at stå for størstedelen af det offensive bidrag. Så skal Nielsen til gengæld nok stå for alt det andet.

Danmarks første NHL-spiller er en leder på isen, en forrygende defensiv center, en special teams-profil og ikke mindst en straffeslagsspecialist. I den sidste kategori er Nielsen bedst af alle aktive NHL-spillere. Ingen har scoret flere shootoutmål end herningenseren.

Detroit Red Wings har brug for en leder efter Henrik Zetterbergs stop, og den rolle skal Nielsen nok gå ind at udfylde i endnu højere grad, end han har gjort hidtil. Tiden vil så vise, om han måske endda får et “C” på brystet i traditionsklubben.

Mikkel Bødker er den sidste af de faste NHL-danskere, der mangler i gennemgangen. Heldigvis kan Bødker stadig betegnes som fast NHL-spiller, og med skiftet til Ottawa Senators bliver han det i endnu højere grad, end han var i San Jose Sharks. Bødker er udset til at indlede sæsonen i tredjekæden på et ret svagt Ottawa-hold, som blandt andet har sagt farvel til Erik Karlsson siden sidste sæson.

Bødker kommer nok til at spille i kæde med sin tidligere San Jose Sharks-holdkammerat Chris Tierney, og så bliver det også til en plads i Ottawas powerplay. Pointmæssigt bør det betyde et løft i forhold til sæsonerne i San Jose, hvor tiltroen til Bødker ikke altid var lige stor. I Ottawa får han en rolle, der minder lidt om den, han have i Arizona Coyotes, og der gik det jo faktisk ganske godt. Til gengæld bliver det nok heller ikke i år, at Mikkel Bødker spiller med om Stanley Cup-trofæet.

I AHL huserer Patrick Russell, Alexander True og Mathias Bau Hansen. Russell og True har gjort en fin figur i preseason, hvor de begge fik chancen i NHL-regi. Russell kan godt blive kaldt op af Edmonton Oilers, hvis der opstår skader og de har brug for en pålidelig og hårdtarbejdende wing. Det er nok nærmest 50/50, om han bliver kaldt op i løbet af sæsonen eller ej.

For Alexander True og Mathias Bau Hansen er chancerne mindre, men ingen af dem skal afskrives. True ser ud til at rangere ganske højt i San Jose Sharks-hierarkiet. Ikke højt nok til at indlede sæsonen i NHL, men højt nok til at blive betegnet som en af profilerne på klubbens AHL-mandskab.

Mathias Bau Hansen er en tilpas “skæv” type til, at han også kan få chancen i NHL på et tidspunkt. Bau er stor, kan score mål og kan være en af dem, den nye Capitals-træner Todd Reirden får lyst til at prøve af for at se, om han kan begå sig på den allerstørste scene.

Det er nu, håbet spirer i NHL. En ny, frisk sæson er klar til at tage sin begyndelse, og mulighederne ligger derude. Nu skal de bare gribes.

Christian Henriksen

Eller med Stanley Cup trofæet i Danmark

Sikke en dag for Lars Eller, hans familie og ishockey-Danmark. Og sikke en begyndelse den legendariske pokal fik på sit sjællandske eventyr.

Inden den legendariske Stanley Cup pokal i formiddag blev kørt til Rødovre, havde Lars Eller “skålen” på Frederiksberg til en privat sammenkomst med den nærmeste familie. Som traditionen byder det, brugte han Stanley Cuppen til noget specielt – nøjagtig som da Alexander Ovechkin spiste kaviar af trofæet.

Lars Eller fyldte nemlig en god dansk omgang koldskål i Stanley Cuppen – og supplerede med kammerjunker. Og så har man jo en dansk klassiker blandet med en klassisk dansk præstation.

Fin velkomst til Stanley Cup, der derefter blev bragt videre til Rådhuspladsen i Rødovre, hvor flere tusinde ishockeyfans helt fortjent fulgte Danmarks første Stanley Cup vinder til dørs.

Relateret
Video: Lars Eller på hyldetstur

Eller: Kulmination på et helt livs arbejde

Det er ikke hverdagskost at vinde Stanley Cup. Og slet ikke at afgøre den.

Det var ikke desto mindre tilfældet for Lars Eller, der som den første dansker nogensinde vandt Stanley Cup finalen og den blot ottende europæer som blev matchvinder i en Stanley Cup finale.

Mange ville have fat i danske Eller for at beskrive den følelse det måtte have været. Og heldigvis lykkes det for den svenske reporter Jonatan Lindquist lige efter kampen.

Relateret
Eller i fornemt selskab
Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale
Hvis og såfremt …

Eller i fornemt selskab

Da Lars Eller scorede til 4-3 i Stanley Cup finalen og blev matchvinder skrev han sig ikke blot ind i historiebøgerne som den første dansker til at vinde Stanley Cup.

Rødovre-drengen blev også den blot ottende europæer, der blev matchvinder for sin klub i en Stanley Cup finale.

Relateret
Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale
Hvis og såfremt …

Eller matchvinder i historisk Stanley Cup finale

Lars Eller gjorde det umulige. Eller noget, der ligner. Danskeren scorede det afgørende mål, da Washington Capitals sikrede sig Stanley Cup-titlen i nat. Med små otte minutter igen dukkede den danske angriber op inde under buret og fandt en løs puck bag Marc-Andre Fleury.

Eller prikkede skiven ind, sæsonen kulminerede og danskeren krydrede en fremragende kamp med at blive matchvinder for Capitals, der dermed sikrede sig den første Stanley Cup-titel.

Vild, vild afslutning og hvilken historieskrivning af danske Eller i vild, vild finalekamp, hvor Golden Knights gav det allersidste i en desperat kamp for at vinde serien.

De første 20 minutter endte uden mål i en kamp, hvor hjemmeholdet allerede tidligt beviste, at desperationen var maksimal.

Scoringen åbnede derimod tidligt i anden periode, da Washingtons Jakub Vrana slap fri. Han forvandlede sin breakaway på fremragende manér og gav dermed gæsterne et perfekt udgangspunkt.

Det holdt ikke længe, for kort efter udlignede den tidligere Capitals-back Nate Schmidt til 1-1, da hans skud blev ramt på vej ind mod Braden Holtby i Washington-buret.

Anden periode var et festfyrværkeri, der fortsatte da Bäckström og Ovechkin leverede et “signatur-mål” med svenskerens pasning på tværs til Ovechkin, der huggede den ind fra en spids vinkel. 2-1 Capitals.

Vegas kom igen. David Perron udlignede med et omdiskuteret 2-2-mål, som var på kanten af goalie interference, og minsandten om ikke også hjemmeholdet bragte sig på 3-2 lige før pausen.

Washington sled og slæbte for at komme tilbage, Pludselig kastede Devante Smith-Pelly en fremragende tackling ind i et Capitals-pres og kort efter stod han fri inde foran mål. Smith-Pelly var iskold og trak udenom Marc-André Fleury. 3-3 halvvejs inde i tredje periode.

Og derefter var scenen Lars Ellers. Washingtons styrke i hele kampen var bredden. Danskerens kæde havde været fremragende i hele kampen, og det kulminerede med dansk scoring.

Tillykke til Eller. Tillykke til Washington Capitals. Tillykke til Rødovre. Tillykke til dansk ishockey. Nu kommer Stanley Cup trofæet til Danmark. Hvor er det stort.

Videoerne herunder viser den afgørende scoring til 4-3 fra Eller og forløsningen efter slutfløjtet.

Relateret
Hvis og såfremt …
Eller i fornemt selskab
Eller: Kulmination på et helt livs arbejde
Eller med Stanley Cup trofæet i Danmark

Første danske scoring i en Stanley Cup finale

Washington har udlignet i Stanley Cup-serien mod Vegas Golden Knights. Capitals vandt 3-2 hos Vegas, og det var med en dansker i hovedrollen.

Lars Eller scorede Capitals’ første mål og serverede fremragende assister på de to andre, spillede 18:37 minutter, endte med +1 i plus/minus-statistikken og vandt over 60 procent af sine faceoffs.

Lars Ellers blændende aften i Vegas begyndte i første periode, da han udlignede til 1-1. Danskeren vandt faceoff’en i offensiv zone, og efter et par kvikke pasninger ramte Michal Kempny Lars Ellers med en perfekt tværpasning, der totalt udspillede Marc-André Fleury i Vegas-målet.

Lars Eller skulle bare sætte pucken ind i det tomme mål, og det gjorde han på perfekt vis. Der var spillet lige knap 18 minutter og dermed fik Washington udlignet James Neals tidlige 1-0-mål for Vegas.

Dermed står Lars Eller bag det første danske mål i en Stanley Cup finale nogensinde, og danskeren nr. 20 var om nogen hovedmanden bag den vigtige sejr.

For ikke nok med scoringen til 1-1 slog danskeren til igen, da Washington bragte sig på 2-1 efter 5:38 i anden periode.

Washington var i powerplay, Nicklas Bäckström passede dybt til Lars Eller, der førstegangs-afleverede over til Alexander Ovechkin, der satte pucken i nettet bag Fleruy.

Fremragende dansk-svensk-russisk samarbejde, der altså satte Capitals i førersædet.

Lars Eller fortsatte i det 10. minut i anden periode. Washington kom i en hurtig omstilling, Lars Eller fik pucken og sendte en nærmest maskeret pasning direkte over til Brooks Orpik, der med lidt held fik bugseret pucken ind til 3-1 med et par afretninger undervejs.

Det var Brooks Orpiks første mål i hele sæsonen. Hvilket tidspunkt.

Washington havde flere muligheder for at bringe sig på 4-1, men i stedet tog TJ Oshie en ærgerlig udvisning, som resulterede i en Vegas-reducering. Shea Theodore scorede for Vegas. Stillingen var 3-2 i Washington-favør efter anden periode.

Naturligt nok bakkede Capitals i tredje periode, og røg længere tilbage, som kampen skred frem.

Kort før tid havde Braden Holtby sin vildeste redning i sæsonen, da han lagde sig ned og fuldstændig vildt fik staven på en afslutning fra Alex Tuch.

Tilskuerne var allerede begyndt at juble i T-Mobile Arena, men Holtby snuppede altså pucken og holdt også stand i slutfasen. Sikke en nat for Capitals, der nu tager 1-1 med hjem til hovedstaden.

Eller og Washington i Stanley Cup finalen

Washington Capitals gjorde det i nat. Kørte Tampa Bay Lightning ud af Eastern Conference-finalen og vandt 4-0 i Florida og dermed serien 4-3.

Capitals er dermed i Stanley Cup-finalen for første gang siden 1998, og for anden gang i historien skal en dansker spille om verdens ældste trofæ.

Natten til tirsdag dansk tid træder Lars Eller nemlig på isen i Las Vegas til den første dyst om ishockeyens ultimative pris.

I nat spillede danskeren næsten 18 minutter, skød fem gange på mål og noterede sig for +2 i plus/minus-statistikken i en stort set perfekt udekamp fra Washington-mandskabet.

Braden Holtby i buret holdt nullet for anden kamp på stribe og stod en fremragende kamp, og Alexander Ovechkin spillede op til sit bedste og scorede åbningsmålet efter blot 1:02 minutter af første periode.

Svenske André Burakovsky har haft et vanskeligt slutspil og ikke rigtig fået hul på bylden. Han har brugt professionel hjælp for at komme ovenpå mentalt igen, og det hjalp åbenbart, for Burakovsky scorede sine to første slutspilsmål i sæsonen i anden periode, hvor han var den helt store spiller.

Lars Eller spillede i kæde med Burakovsky, og han var tæt på at få en assist på svenskerens første scoring. Pucken endte dog på en Tampa Bay-spillers blad, før Burakovsky fik fat i den og scorede.

Washington var i finalen første gang i 1998, hvor de måtte se Detroit Red Wings løfte Stanley Cup-trofæet, efter at de vandt finaleserien med 4-0 i kampe. Det resultat skal forbedres i år, hvor Capitals for første gang i Alexander Ovechkin-æraen er nået hele vejen til finalen.

Svenske Nicklas Bäckström satte 4-0’eren med fire minutter igen i tredje periode, og Washington-mandskabet gik nærmest i ekstase ved udsigten til at skulle spille om Stanley Cup trofæet.

Ud over Lars Eller er Jannik Hansen eneste dansker, der tidligere har været i NHL-finalen. Det var i 2011, hvor han sammen med Vancouver Canucks tabte finaleserien til Boston Bruins.

Lars Eller har derfor muligheden for at blive den første dansker nogensinde, der vinder det eftertragtede Stanley Cup-trofæ.