Bjorkstrand er klar til slutspillet

NHL har igen genoptaget spillet om Stanley Cup trofæet, hvor Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets har været i aktion mod Toronto Maple Leafs og holdets danske målmand, Frederik Andersen om en plads i slutspillet.

Den serie vandt Columbus Blue Jackets med 3-2 efter en klar sejr på 3-0 i den sidste og afgørende kamp, hvor både Oliver Bjorkstrand og Frederik Andersen var på isen.

I første runde skal Blue Jackets møde Tampa Bay Lightning.

Andersen og Toronto ude af slutspillet

Frederik Andersen er ude af slutspillet om det prestigefyldte Stanley Cup trofæ.

Nøjagtig som i sidste sæson røg Toronto Maple Leafs ud i kamp syv mod Boston Bruins, der nu skal møde en anden “danskerklub” i form af Oliver Bjorkstrands Columbus i næste runde. Det står klart, efter at Toronto Maple Leafs på hjemmebane tabte 1-5 til Boston Bruins i den syvende og afgørende kamp

29-årige Frederik Andersen stod hele kampen for Maple Leafs, der hurtigt fik det svært.

Desværre for Frederik Andersen, var det ham, der satte Boston i gang i første periode. Andersen fik ikke dækket sin stolpe ordentligt efter et kvarter, da Joakim Nordström scorede fra en meget spids vinkel. Efter første periode var holdet allerede bagud 0-2 på mål af svenske Joakim Nordström og Marcus Johansson.

Hjemmeholdets John Tavares gav tilskuerne på Air Canada Centre et lille håb med sin scoring til 1-2 i anden periode. Men i tredje periode gik det helt galt for Andersens hold, da først Sean Kuraly og siden Charlie Coyle og Patrice Bergeron scorede til slutresultatet 5-1.

Det store spørgsmål er nu, om det alt for tidlige exit for Frederik Andersen vil bringe ham tættere på VM-deltagelse med Danmark i maj?

Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

Frederik Andersen rammer historik milepæl

Frederik Andersen ramte i nat dansk tid en flot milepæl, eftersom han tog sin sejr nummer 100 for Toronto Maple Leafs, der vandt 5-3 over Buffalo Sabres på hjemmebane.

Vi taler naturligvis den regulære sæson, og Frederik Andersen brugte 177 kampe til at nå de 100 sejre, og det er det hurtigste, en Toronto-målmand nogensiden har ramt den milepæl.

NHL-optakt: En dansker er væk, men de øvrige har nøgleroller

Det er i foråret, at planterne spirer og nyt liv begynder, men i NHL er oktober lig med den spæde start. En ny sæson betyder en ny begyndelse. Drømme spirer og kan gøre det i nogle måneder, før nogle bliver indfriet, mens andre brister.

Det er charmen ved verdens bedste ishockeyliga, og nu står vi der igen: På dørtærsklen til en ny NHL-sæson. Onsdag bliver døren lukket op, og cirkusset med fantastiske scoringer, vilde tacklinger, formidable historier og forhåbentlig danske pragtpræstationer på ny.

Dansk ishockey kan ved starten på 2018/19-sæsonen bryste sig af at have seks NHL-spillere. Derudover er der nogle danske “boblere” i AHL, som vil knokle en vis legemsdel ud af bukserne for at få chancen i verdens bedste ishockeyliga, og med flid og en portion held vokser antallet af NHL-danskere i løbet af denne sæson.

En enkelt er der ikke længere. Jannik Hansen forlod NHL til fordel for KHL-storklubben CSKA Moskva, og for første gang i mere end ti år er hans således ikke en del af det faste, rød-hvide inventar i den ishockeyliga, de fleste unge ishockeyspillere drømmer om at spille i.

Mikkel Bødker har skiftet klub og tørner nu ud for Ottawa Senators, men ellers er alt nærmest ved det gamle, når man beskuer NHL igennem de danske briller. Nikolaj Ehlers, Oliver Bjorkstrand, Lars Eller, Frans Nielsen og Frederik Andersen er igen udset til at være stamspillere i deres respektive klubber, og hvis de alle kan kopiere deres 2017/18-sæson, så ser det bestemt ikke skidt ud.

Frederik Andersen har bevist sit værd i Toronto Maple Leafs-målet. Han nævnes blandt kandidaterne til titlen som NHL’s bedste målmand, og i de seneste sæsoner har han været i absolut særklasse i et hav af kampe. Andersen har haft en tendens til at starte lidt svagt ud. Leverer han en stærk første måned i grundspillet i år, så bliver hans sæsonstatistikker blandt ligaens bedste.

Nikolaj Ehlers kan vi nok allerede nu kåre som dansk NHL-topscorer igen i denne sæson. Det er han blevet i de seneste to sæsoner, og med en nøglerolle på et Winnipeg Jets-mandskab, som sæson for sæson ser mere og mere spændende ud, kan det det blive rigtig sjovt at følge den hurtige og målfarlige nordjyde. Det kunne sagtens blive i denne sæson, at Nikolaj Ehlers når over de 70 point i grundspillet.

Oliver Bjorkstrand har vist målform i preseason, og han håber helt sikkert på mere end de 11 mål og 40 point, han lavede i sidste sæson. Det er ikke urealistisk, at Bjorkstrand scorer over 20 mål i denne sæson, hvor han ser ud til at starte i Columbus Blue Jackets’ andenkæde og også kan se frem til masser af istid i powerplay.

Lars Eller må uden tvivl være den NHL-dansker, der allerhelst vil trykke copy+paste fra 2017/18-sæsonen til 2018/19-sæsonen. Med en Stanley Cup-titel på cv’et og endda som en nøglespiller, der scorede det afgørende mål i finaleserien mod Vegas Golden Knights, er det svært for ikke at sige umuligt at finde det mindste at udsætte på Ellers præstation i det seneste år.

Det var dansk sportshistorie, Eller skrev først på sommeren, og det må være begrænset, hvor meget ishockey han og holdkammeraterne i Washington har tænkt i månederne siden. Størstedelen af sommeren er blevet brugt på at feste. Sådan skal det være, og det kan godt ske, at det resulterer i de berømte “Stanley Cup-tømmermænd”, men sådan er det. Washington har stadig et fremragende hold, Lars Eller er stadig stamspiller som holdets tredjecenter og Capitals kan godt gentage kunststykket fra den forgangne sæson. Nemt bliver det ikke, men det er ikke umuligt.

Frans Nielsen oplevede et pointmæssigt dyk i sidste sæson, hvor det blev til 33 af slagsen fra hans hånd. I forhold til mængden af istid var det måske en smule skuffende, men Nielsen er som udgangspunkt ikke nogen pointspiller. Dermed ikke sagt, at han ikke er produktiv, men det bør være op til andre på holdet at stå for størstedelen af det offensive bidrag. Så skal Nielsen til gengæld nok stå for alt det andet.

Danmarks første NHL-spiller er en leder på isen, en forrygende defensiv center, en special teams-profil og ikke mindst en straffeslagsspecialist. I den sidste kategori er Nielsen bedst af alle aktive NHL-spillere. Ingen har scoret flere shootoutmål end herningenseren.

Detroit Red Wings har brug for en leder efter Henrik Zetterbergs stop, og den rolle skal Nielsen nok gå ind at udfylde i endnu højere grad, end han har gjort hidtil. Tiden vil så vise, om han måske endda får et “C” på brystet i traditionsklubben.

Mikkel Bødker er den sidste af de faste NHL-danskere, der mangler i gennemgangen. Heldigvis kan Bødker stadig betegnes som fast NHL-spiller, og med skiftet til Ottawa Senators bliver han det i endnu højere grad, end han var i San Jose Sharks. Bødker er udset til at indlede sæsonen i tredjekæden på et ret svagt Ottawa-hold, som blandt andet har sagt farvel til Erik Karlsson siden sidste sæson.

Bødker kommer nok til at spille i kæde med sin tidligere San Jose Sharks-holdkammerat Chris Tierney, og så bliver det også til en plads i Ottawas powerplay. Pointmæssigt bør det betyde et løft i forhold til sæsonerne i San Jose, hvor tiltroen til Bødker ikke altid var lige stor. I Ottawa får han en rolle, der minder lidt om den, han have i Arizona Coyotes, og der gik det jo faktisk ganske godt. Til gengæld bliver det nok heller ikke i år, at Mikkel Bødker spiller med om Stanley Cup-trofæet.

I AHL huserer Patrick Russell, Alexander True og Mathias Bau Hansen. Russell og True har gjort en fin figur i preseason, hvor de begge fik chancen i NHL-regi. Russell kan godt blive kaldt op af Edmonton Oilers, hvis der opstår skader og de har brug for en pålidelig og hårdtarbejdende wing. Det er nok nærmest 50/50, om han bliver kaldt op i løbet af sæsonen eller ej.

For Alexander True og Mathias Bau Hansen er chancerne mindre, men ingen af dem skal afskrives. True ser ud til at rangere ganske højt i San Jose Sharks-hierarkiet. Ikke højt nok til at indlede sæsonen i NHL, men højt nok til at blive betegnet som en af profilerne på klubbens AHL-mandskab.

Mathias Bau Hansen er en tilpas “skæv” type til, at han også kan få chancen i NHL på et tidspunkt. Bau er stor, kan score mål og kan være en af dem, den nye Capitals-træner Todd Reirden får lyst til at prøve af for at se, om han kan begå sig på den allerstørste scene.

Det er nu, håbet spirer i NHL. En ny, frisk sæson er klar til at tage sin begyndelse, og mulighederne ligger derude. Nu skal de bare gribes.

Christian Henriksen

Sverige genvandt VM med 20 NHL-spillere

Sverige genvandt VM i ishockey med en finalesejr på 3-2 efter straffeslag over slutrundens største overraskelse fra Schweiz. De to lande var også i pulje med hinanden i det indledende puljespil, hvor svenskerne vandt 5-3.

Adskellige NHL-stjerner har betrådt isen i Boxen og Royal Arena til VM på dansk grund i maj. Til sidst stod finalen mellem Sverige og Schweiz, hvor i alt 26 NHL-spillere var i aktion, heraf 20 alene for verdensmestrene fra Sverige.

NHL-spillerne hos Sverige
#3 John KLINGBERG Dallas Stars)
#4 Mattias EKHOLM (Nashville Predators)
#6 Adam LARSSON (Edmonton Oilers)
#9 Adrian KEMPE (Los Angeles Kings)
#11 Mikael BACKLUND (Calgary Flames)
#12 Johan LARSSON (Buffalo Sabres)
#13 Mattias JANMARK (Dallas Stars)
#14 Gustav NYQUIST (Detroit Red Wings)
#23 Oliver EKMAN-LARSSON (Arizona Coyotes)
#24 Lias ANDERSSON (New York Rangers)
#25 Jacob de la ROSE (Montreal Canadiens)
#31 Anders NILSSON (Vancouver Canucks)
#33 Viktor ARVIDSSON (Nashville Predators)
#47 Hampus LINDHOLM (Anaheim Ducks)
#56 Erik GUSTAFSSON (Chicago Blackhawks)
#67 Rickard RAKELL (Anaheim Ducks)
#72 Patric HORNQVIST (Pittsburgh Penguins)
#79 Filip FORSBERG (Nashville Predators)
#91 Magnus PAAJARVI (Ottawa Senators)
# 93 Mika ZIBANEJAD (New York Rangers)

Til sammenligning havde Danmark fem spillere med til VM. Til finalen havde Schweiz seks spillere med.

NHL-spillere fra Schweiz
21 Kevin FIALA (Nashville Predators)
22 Nino NIEDERREITER (Minnesota Wild)
28 Timo MEIER (San Jose Sharks)
41 Mirco MULLER (New Jersey Devils)
85 Sven ANDRIGHETTO (Colorado Avalanche)
90 Roman JOSI (Nashville Predators)

Efter finalen blev danske Frederik Andersen (Toronto Maple Leafs) valgt til all star holdet, mens Patrick Kane (Chicago Blackhawks) fra USA blev valgt til turneringens bedste. USA vandt bronze-kampen med 4-1 over Canada.

Stort tillykke til Sverige med guldet, og stort tillykke til Danmark for et fantastisk VM på dansk grund.

Highlights fra finalen

Boston slog Toronto og Andersen

Den sidste serie er afgjort i NHL, og det blev desværre endnu et exit til en dansk spiller.

Boston vandt 7-4 over Toronto og sendte dermed Maple Leafs ud af kampen om Stanley Cup. En tæt serie, men alligevel et skuffende tidligt exit for Frederik Andersens klub, der havde større forventninger end blot endnu et farvel i første runde af playoffs.

Frederik Andersen og Toronto fik ellers en drømmestart på kampen mod Boston med Patrick Marleaus tidlige føringsmål til både 1-0 og 2-1, men allerede inden første periode var ovre, var hjemmeholdet foran 3-2 i en kamp, der bølgede helt til slut.

For i anden periode slog Maple Leafs igen med to scoringer. Først ved Travis Dermott og siden ved Kasperi Kapanen. Dermed gik Toronto-spillerne ind til de sidste 20 minutter i serien foran med 4-3.

Læsset væltede, for allerede efter 1:10 af tredje periode scorede Torey Krug til 4-4 for Boston, og fire minutter senere klappede Jake DeBrusk, kampens first star, 5-4-målet ind og David Pastrnak femte mål i serien til 6-4 i det 12. minut sendte tilskuere i Boston i drømmeland, og de var i total ekstase ved 7-4, der blev scoret i tomt net af Brad Marchand.

Seks danskere klar til slutspillet

Der er lige et enkelt hængeparti i nat frem mod slutspillet i NHL. Boston og Florida mødes i en kamp, der afgør hvem, der skal vinde NHL’s Eastern Conference. Vinder Boston, passerer holdet Tampa Bay og rammer New Jersey.

Alle andre udfald betyder, at Boston møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen og efterlader Tampa Bay med New Jersey.

I de kampe som allerede ligger fast bliver vi allerede i første runde vidner til et danskermøde når Washington Capitals med Lars Eller skal op imod Columbus Blue Jackets med Oliver Bjorkstrand.

Spændende, hvilke roller både Eller og Bjorkstrand kommer til at spille i den kommende serie, der også bliver en miniudgave af Herning-Rødovre – hvis man nu skal lave den helt danske vinkling på serien.

Derudover skal Winnipeg Jets med Nikolaj Ehlers op imod Minnesota Wild, mens Anaheim Ducks møder San Jose Sharks med Mikkel Bødker og Jannik Hansen.

På danskerlisten er Frans Nielsen og Detroit Red Wings ene om ikke at nå videre til slutspillet.

Frans Nielsen sluttede sæsonen med 79 kampe, 16 mål og 17 assists. Med slutspilskampe, som dog ikke tæller i den officielle NHL-statistik, har Danskeren i alt spillet 788 kampe i verdens bedste ishockeyliga. Danmarks mest erfarne NHL-spiller støder i stedet til den danske VM trup, der indledes på Dansk grund d. 4. maj.

Hvorvidt andre danske NHL-spillere vil gøre Frans Nielsen selskab undervejs afhænger først og fremmest at udviklingen i de forestående slutspilskampe om det fornemme Stanley Cup trofæ.

Andersen fik sin rekord

Frederik Andersen skrev sig i nat ind i historiebøgerne hos Toronto Maple Leafs.

Danskeren blev med sin sejr nummer 38 den mest vindende målmand nogensinde i det stolte franchises historie, da Toronto vandt med 4-2 over Montreal Canadiens og dermed også endte med det højeste antal point i grundspillet nogensinde.

Toronto scorede 105 point og de to sidste var nærmest en formalitet mod en knækket Canadiens-hold, der fuldstændig har tabt positionen som det bedste canadiske bud på en Stanley Cup-titel.

Zach Hyman og Nazem Kadri lukkede festen med scoringer i tredje periode, da Toronto gik fra 1-1 til 3-1.

31 redninger var nok for Frederik Andersen til at blive kampens First Star, og nu venter Maple Leafs altså blot på, om holdet skal møde Tampa Bay eller Boston i playoff.

Det bliver afgjort i nat dansk tid, når Boston møder Florida i en udsat kamp.

Da Frederik Andersen efter kampen blev spurgt, om han skulle se Boston-Florida-kampen konstaterede han knastørt:

“Nej, jeg skal se finalen i Masters”.

Så mens Torontos trænerteam formentlig sidder i spænding og ser ishockey, bliver det altså en omgang golf på tv for den store dansker, der indtil nu har haft en stor sæson i Toronto.

Nu bliver det yderst spændende, hvor langt han kan tage Maple Leafs i slutspillet.

faceoff