Historisk dårlig sæson for Red Wings

Detroit Red Wings og Frans Nielsen når heller ikke med i denne sæsons playoff efter holdet natten til lørdag tabte 4 – 1 til NY Islanders.

Dermed har Frans Nielsen stadig sine første playoff kampe til gode for ellers hæderskronede Detroit Red Wings, der ikke har kvalificeret sig til playoff siden 2016.

Frans Nielsen skiftede til Detroit Red Wings i 2016/2017-sæsonen efter 10 sæsoner hos NY Islanders.

Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

Frans Nielsens sæson er forbi

Detroit har i de seneste kampe spillet uden Frans Nielsen, der i den nylige sejr over Buffalo måtte udgå.

Spekulationerne i Detroit-pressen gik på hjernerystelse. Det er endnu ikke bekræftet, hvilken skade, der er tilgået den danske veteran, men på en presseseance har træner Jeff Blashill slået fast, at Frans Nielsen ikke spiller mere i indeværende sæson.

Hvis såfremt det holder stik, betyder det formentlig, at mulighederne for at få Frans Nielsen med til VM i Slovakiet er ganske små.

Danskeren slutter denne NHL-sæson på 35 point i 72 kampe – plus/minus-statistikken står på -1. Nielsen leverede dermed to point mere end i fjor – mens plus/minus-statistikken sidste sæson var på +7.

I mellemtiden kan han fra tribunen glæde sig over, at et forynget Red Wings-hold nu har vundet seks kampe i træk. I nat blev det 4-1 over Pittsburgh, der ellers stadig kæmper for definitivt at komme i playoffs.

NHL-optakt: En dansker er væk, men de øvrige har nøgleroller

Det er i foråret, at planterne spirer og nyt liv begynder, men i NHL er oktober lig med den spæde start. En ny sæson betyder en ny begyndelse. Drømme spirer og kan gøre det i nogle måneder, før nogle bliver indfriet, mens andre brister.

Det er charmen ved verdens bedste ishockeyliga, og nu står vi der igen: På dørtærsklen til en ny NHL-sæson. Onsdag bliver døren lukket op, og cirkusset med fantastiske scoringer, vilde tacklinger, formidable historier og forhåbentlig danske pragtpræstationer på ny.

Dansk ishockey kan ved starten på 2018/19-sæsonen bryste sig af at have seks NHL-spillere. Derudover er der nogle danske “boblere” i AHL, som vil knokle en vis legemsdel ud af bukserne for at få chancen i verdens bedste ishockeyliga, og med flid og en portion held vokser antallet af NHL-danskere i løbet af denne sæson.

En enkelt er der ikke længere. Jannik Hansen forlod NHL til fordel for KHL-storklubben CSKA Moskva, og for første gang i mere end ti år er hans således ikke en del af det faste, rød-hvide inventar i den ishockeyliga, de fleste unge ishockeyspillere drømmer om at spille i.

Mikkel Bødker har skiftet klub og tørner nu ud for Ottawa Senators, men ellers er alt nærmest ved det gamle, når man beskuer NHL igennem de danske briller. Nikolaj Ehlers, Oliver Bjorkstrand, Lars Eller, Frans Nielsen og Frederik Andersen er igen udset til at være stamspillere i deres respektive klubber, og hvis de alle kan kopiere deres 2017/18-sæson, så ser det bestemt ikke skidt ud.

Frederik Andersen har bevist sit værd i Toronto Maple Leafs-målet. Han nævnes blandt kandidaterne til titlen som NHL’s bedste målmand, og i de seneste sæsoner har han været i absolut særklasse i et hav af kampe. Andersen har haft en tendens til at starte lidt svagt ud. Leverer han en stærk første måned i grundspillet i år, så bliver hans sæsonstatistikker blandt ligaens bedste.

Nikolaj Ehlers kan vi nok allerede nu kåre som dansk NHL-topscorer igen i denne sæson. Det er han blevet i de seneste to sæsoner, og med en nøglerolle på et Winnipeg Jets-mandskab, som sæson for sæson ser mere og mere spændende ud, kan det det blive rigtig sjovt at følge den hurtige og målfarlige nordjyde. Det kunne sagtens blive i denne sæson, at Nikolaj Ehlers når over de 70 point i grundspillet.

Oliver Bjorkstrand har vist målform i preseason, og han håber helt sikkert på mere end de 11 mål og 40 point, han lavede i sidste sæson. Det er ikke urealistisk, at Bjorkstrand scorer over 20 mål i denne sæson, hvor han ser ud til at starte i Columbus Blue Jackets’ andenkæde og også kan se frem til masser af istid i powerplay.

Lars Eller må uden tvivl være den NHL-dansker, der allerhelst vil trykke copy+paste fra 2017/18-sæsonen til 2018/19-sæsonen. Med en Stanley Cup-titel på cv’et og endda som en nøglespiller, der scorede det afgørende mål i finaleserien mod Vegas Golden Knights, er det svært for ikke at sige umuligt at finde det mindste at udsætte på Ellers præstation i det seneste år.

Det var dansk sportshistorie, Eller skrev først på sommeren, og det må være begrænset, hvor meget ishockey han og holdkammeraterne i Washington har tænkt i månederne siden. Størstedelen af sommeren er blevet brugt på at feste. Sådan skal det være, og det kan godt ske, at det resulterer i de berømte “Stanley Cup-tømmermænd”, men sådan er det. Washington har stadig et fremragende hold, Lars Eller er stadig stamspiller som holdets tredjecenter og Capitals kan godt gentage kunststykket fra den forgangne sæson. Nemt bliver det ikke, men det er ikke umuligt.

Frans Nielsen oplevede et pointmæssigt dyk i sidste sæson, hvor det blev til 33 af slagsen fra hans hånd. I forhold til mængden af istid var det måske en smule skuffende, men Nielsen er som udgangspunkt ikke nogen pointspiller. Dermed ikke sagt, at han ikke er produktiv, men det bør være op til andre på holdet at stå for størstedelen af det offensive bidrag. Så skal Nielsen til gengæld nok stå for alt det andet.

Danmarks første NHL-spiller er en leder på isen, en forrygende defensiv center, en special teams-profil og ikke mindst en straffeslagsspecialist. I den sidste kategori er Nielsen bedst af alle aktive NHL-spillere. Ingen har scoret flere shootoutmål end herningenseren.

Detroit Red Wings har brug for en leder efter Henrik Zetterbergs stop, og den rolle skal Nielsen nok gå ind at udfylde i endnu højere grad, end han har gjort hidtil. Tiden vil så vise, om han måske endda får et “C” på brystet i traditionsklubben.

Mikkel Bødker er den sidste af de faste NHL-danskere, der mangler i gennemgangen. Heldigvis kan Bødker stadig betegnes som fast NHL-spiller, og med skiftet til Ottawa Senators bliver han det i endnu højere grad, end han var i San Jose Sharks. Bødker er udset til at indlede sæsonen i tredjekæden på et ret svagt Ottawa-hold, som blandt andet har sagt farvel til Erik Karlsson siden sidste sæson.

Bødker kommer nok til at spille i kæde med sin tidligere San Jose Sharks-holdkammerat Chris Tierney, og så bliver det også til en plads i Ottawas powerplay. Pointmæssigt bør det betyde et løft i forhold til sæsonerne i San Jose, hvor tiltroen til Bødker ikke altid var lige stor. I Ottawa får han en rolle, der minder lidt om den, han have i Arizona Coyotes, og der gik det jo faktisk ganske godt. Til gengæld bliver det nok heller ikke i år, at Mikkel Bødker spiller med om Stanley Cup-trofæet.

I AHL huserer Patrick Russell, Alexander True og Mathias Bau Hansen. Russell og True har gjort en fin figur i preseason, hvor de begge fik chancen i NHL-regi. Russell kan godt blive kaldt op af Edmonton Oilers, hvis der opstår skader og de har brug for en pålidelig og hårdtarbejdende wing. Det er nok nærmest 50/50, om han bliver kaldt op i løbet af sæsonen eller ej.

For Alexander True og Mathias Bau Hansen er chancerne mindre, men ingen af dem skal afskrives. True ser ud til at rangere ganske højt i San Jose Sharks-hierarkiet. Ikke højt nok til at indlede sæsonen i NHL, men højt nok til at blive betegnet som en af profilerne på klubbens AHL-mandskab.

Mathias Bau Hansen er en tilpas “skæv” type til, at han også kan få chancen i NHL på et tidspunkt. Bau er stor, kan score mål og kan være en af dem, den nye Capitals-træner Todd Reirden får lyst til at prøve af for at se, om han kan begå sig på den allerstørste scene.

Det er nu, håbet spirer i NHL. En ny, frisk sæson er klar til at tage sin begyndelse, og mulighederne ligger derude. Nu skal de bare gribes.

Christian Henriksen

Frans Nielsen satte NHL-rekord

Det er ikke nogen hemmelighed, at Frans Nielsen er en fremragende straffeslagsskytte, og nu kan den erfarne dansker også bevise det sort på hvidt.

33-årige Nielsen blev fredag matchvinder, da Detroit Red Wings slog New York Rangers med 3-2 efter straffeslag, og scoringen sikrede danskeren en NHL-rekord. Frans Nielsen er nemlig blevet den mest scorende i shootouts nogensinde i NHL.

Målet mod New York Rangers var Nielsens 47. i en NHL-shootout i karrieren, og det er flest af alle NHL-spillere nogensinde. Frans Nielsen overtog rekorden fra tjekkiske Radim Vrbata, som spiller for Florida Panthers.

Nielsen udbyggede med målet også en rekord, som han allerede havde i forvejen. Danmarks første NHL-spiller nogensinde har afgjort 21 shootouts i sin NHL-karriere, hvilket er rekord.

Frans Nielsen med point nr. 400

Frans Nielsen er den længst tjenende danske NHL-spiller, og danskeren rundede i nat endnu en flot milepæl.

Nielsen assisterede nemlig på kampens første mål, da Detroit mødte LA Kings i nat dansk tid. Mike Green scorede, og Frans Nielsen ramte med sit oplæg sit point nummer 400 i NHL gennem tiderne. Fremragende af danskeren, men glæden varede desværre kort.

LA Kings vendte kampen i slutningen af anden periode, hvor Dustin Brown og Anze Kopitar scorede i slutfasen. 2-1 til hjemmeholdet, der lagde yderligere til med mål af Adrian Kempe og Anze Kopitar i tredje periode. Slutresultat 4-1 til Kings og 16:07 minutter på isen til Nielsen.

Faceoff.dk

Frans Nielsen bedste straffeskytte i NHL

Frans Nielsen var usvigeligt sikker på straffeslag i lørdagens shootout mod Columbus Blue Jackets, og selvom det ikke var nok til at sikre Detroit Red Wings en sejr, så topper den danske veteran en fornem liste.

På Twitter offentliggjorde Sportsnet-reporteren Chris Johnston listen over de bedste straffeslagsskytter i NHL’s historie. Det er kun spillere, der har taget mindst 80 straffeslag, der er med på listen. Og hvem er så den bedste straffeslagsskytte i NHL nogensinde? Frans Nielsen!

Den 33-årige dansker har omsat 49,5 procent af sine straffeslag til mål, og det gør ham til NHL’s bedste i disciplinen foran Jonathan Toews, Brad Boyes, Radim Vrbata og Sidney Crosby.

En stor konkurrent er dog ved at melde sin ankomst på listen. Amerikanske T.J. Oshie har scoret på 54,2 procent af sine 72 straffeslag, så hvis han fortsætter med at vise skarpheden, kan han snart overtage førstepladsen fra Frans Nielsen.

Det ændrer dog ikke på, at Frans Nielsen er i absolut særklasse i en mod en-duellerne med verdens bedste målmænd.

Face-off.dk

Nielsen fejrer kamp 700 med sejr og mål

Frans Nielsen er blevet 33 år, og passerede i nat en fantastisk milepæl. Danskeren fejrede sin kamp nummer 700 i NHL, da Detroit bankede Edmonton med 4-0.

Og hvilken måde, Frans Nielsen valgte at spille jubilæumskamp på. Han leverede 1-0-målet i kampen via en fantastisk styring af Nick Jensens skud fra blå linje. Jensen skød, og omkring faceoff-pletten fik Frans Nielsen lige nøjagtig bladet af staven på.

Pucken ændrede retning, og Cam Talbot i Edmonton-målet var chanceløs. Det var starten på en rigtig god Detroit-aften, som bød på en suveræn sejr mod det for øjeblikket rystede Oilers-hold. Gustaf Nyquist lagde til med 2-0-målet i første periode, og Martin Frk og Anthony Mantha lagde til med yderligere mål i anden og tredje periode.

Sejren betyder, at Detroit nu står med syv sejre i 15 kampe og stadig ligger fornuftigt til i tabellen.

Blot 16 spillere fra entry draften i 2002, hvor Nielsen blev taget som nummer 87 af New York Islanders, har spillet flere kampe end danskeren, skriver Detroits hjemmeside.

– Jeg ved, at det er mange kampe, men du når slet ikke at opfatte det. Tiden flyver, og det fornemmes ikke, at du har været i ligaen så længe. Men det er i den grad noget, jeg er stolt over. Enhver spiller, der bare får en kamp i den her liga, skal være stolt. Det er hårdt at komme ind i den her liga, og lige så hårdt at blive i den. Så jeg er virkelig stolt over 700 kampe, siger Frans Nielsen – også til Detroits hjemmeside.

Faceoff.dk

Detroit misser slutspil efter 25 år på stribe

Efter 25 sæsoner på stribe i slutspillet, misser Detroit Red Wings Stanley Cup-slutspillet i denne sæson.

Det har ligget i luften længe, men nu er det også slået teoretisk fast. I nat tabte Detroit 1-4 mod Carolina Hurricanes og dermed kan Frans Nielsens klub ikke længere nå over stregen i den sidste fase af sæsonen.

Spændende, hvad det kommer til at betyde for holdsammensætning hos Red Wings efter sommerferien, når denne sæson er endeligt overstået.

Det er første gang siden 1991, at Red Wings har misset slutspillet, og den i 25 år lange streak med slutspil har Detroit taget fire Stanley Cup-titler og vundet seks titler.

Frans Nielsens mandskab leverede inden nederlaget i nat en god streak med fem sejre i syv kampe, men det var altså for sent, at Red Wings fandt den endelige slutspilsdesperation.

Der var to skud på mål for Frans Nielsen i nat og 18:12 minutter på isen.

Faceoff-online

Danske NHL-stjerner er født med skøjterne på

De danske NHL-spillere går i fædrenes fodspor. Syv ud af ni har fået hockey ind med modermælken.

At en lille ishockeynation som Danmark har været fast inventar i verdenseliten siden 2003 og gennem årene har produceret elleve NHL-spillere er nærmest naturstridigt i en global sport. Men det fortæller noget om ishockeykulturen i dét land, som i 2018 byder verdenseliten inden for i Royal Arena i København og Jyske Bank Boxen i Herning.

Lige så sensationelt: Af de ni danske NHL-spillere i denne sæson er ikke færre end syv sønner af tidligere VM-spillere. Og gennem årene har Danmark fostret omkring 35 andengenerations-landsholdsspillere.

Altså spillere, der er trådt i fædrenes fodspor og har ført familiens landsholdstradition videre. Den rekord er der ingen anden idræt, der kan matche.

De syv NHL-spillere (med fædrene i parentes):
Frans Nielsen, Detroit Red Wings (Frits Nielsen).
Jannik Hansen, San Jose Sharks (Bent Hansen).
Lars Eller, Washington Capitals (Olaf Eller).
Frederik Andersen, Toronto Maple Leafs (Ernst Andersen).
Nicklas Jensen, New York Rangers (Dan Jensen).
Nikolaj Ehlers, Winnipeg Jets (Heinz Ehlers).
Oliver Bjorkstrand, Columbus Blue Jackets (Todd Bjorkstrand – trods amerikansk statsborgerskab spillede han to landskampe for Danmark).

Fire af de stolte forældre fortæller her om deres børns møde med hockeymiljøet.

Frits Nielsen om Frans:

”Vi har stadig Frans’ første skøjter. Han tog sine første skær i skøjtehallen i Samsøgade i Aalborg, da han var to et halvt år gammel. Frans er født i Aalborg, så man kan sige, at han er Aalborgs første NHL-spiller. Jeg var dengang spillende træner i Herning og pendlede mellem Aalborg og Herning. Vi flyttede til Herning i december 1986 få måneder efter Frans’ ”debut” på isen.”

”Jeg tror, han hele tiden har vidst, hvad han ville. Han har aldrig været medlem af en fodboldklub som de fleste drenge. Det var ishockey og gadehockey, han gik op i. Senere fik han interesse for golf og spillede sammen med Peter Regin og sin lillebror Simon. Frans har et godt boldøje. Jeg tror, han kunne være blevet en god golfspiller, hvis det var dét, han var startet på.”

Bent Hansen om Jannik:

”Selv om vi syntes, at Jannik skulle lære at løbe på skøjter og havde ham med i ”Kostalden” i Rødovre som to-tre-årig, lå det ikke i kortene, at han skulle blive ishockeyspiller. Han stoppede allerede som fire-årig og begyndte at spille fodbold, som han var utrolig glad for. Da han var seks, ville han godt spille ishockey igen, men så stoppede han igen og gik over til fodbold. Sådan svingede det frem og tilbage.”

”I 1997 som 11-årig spillede han sin første kamp i Rødovre Skøjte Arena. Han kendte ikke reglerne, men gik på med krum hals og var på det første drengehold fra Rødovre, der vandt DM i den nye hal. Jannik har altid haft gå-på-mod og stor vilje og lader sig aldrig slå ud. Jeg kan huske, at fodboldklubben prøvede at lokke ham tilbage, men det var ishockeyen, der vandt. Vi pressede ham ikke. Det var hans eget valg.”

Olaf Eller om Lars:

”Lars ville i en meget tidlig alder være målmand og startede med en kasket som griber i kælderen. Så blev det en rigtig gribehandske og den første kamp. Men ingen skud på mål, og så var det slut som målmand. Selv om Lars var miljøskadet og blev slæbt med til ishockey, siden han lå i barnevognen, var det jo ikke sikkert, at han ville vælge ishockey.”

”Da han var fem og sad på tilskuerpladserne i Rødovre, tyssede han på min far. ”Ti stille, farfar,” Lars ville ikke forstyrres. Da fornemmede vi, hvor det bar hen. Vi flyttede fra den ene ende af Rødovre til den anden, og seks-årige Lars skulle skifte skole og fritidshjem. Han kunne ikke lide det nye fritidshjem og sad i en uge stædigt og demonstrativt på legehusets tag uden at gøre andet. Så var vi godt klar over, at det var tilbage til den oprindelige skole, Tinderhøj, hvor han var glad for både skolen og lærerne.”

Ernst Andersen og Frederik:

”Jeg kan huske engang, mens jeg selv spillede, at Frederik sov med mine gribe- og stokhandsker. Han var lige begyndt at gå i skole. Men det var først som ni-årig, at han blev målmand. Inden da spillede han i angrebet, og han var også angriber, når han spillede fodbold.”

”Da han var 11 år, spurgte han, om han måtte få nye handsker.

”Hvis du kan træne dig op til at tage 50 armbøjninger,” sagde jeg. Ikke for at være hård, men for at fortælle, at det er vigtigt med en god fysik, hvis man vil være ishockeyspiller. Stædighed og vilje har altid karakteriseret Frederik, så det varede ikke længe, før han tog sine 50 armbøjninger og fik handskerne. Familien har bakket ham op, men aldrig presset ham. Han har selv villet det og altid givet hundrede procent for at nå sine mål.”

6. januar 2007 er en historisk dato i dansk ishockey. Dén dag debuterede Frans Nielsen som første dansker i NHL, da New York Islanders spillede i Carolina.

Den anden dansker i verdens stærkeste liga var San Jose Sharks’ Jannik Hansen, men han var den første, der spillede playoff (2007, for Vancouver Canucks).

Første dansker, der blev draftet, er Heinz Ehlers. Han blev valgt i niende runde i 1984 af New York Rangers. 30 år senere blev hans yngste søn, Nikolaj, valgt i første runde som nr. 9 af Winnipeg Jets.

2018.iihfworlds.com