Bjorkstrand og Jackets kom ikke forbi Bruins

Danske Oliver Bjorkstrand og hans hold, Columbus Blue Jackets, er ude af denne sæsons slutspil. Det står klart efter et 0-3-nederlag natten til tirsdag mod Boston Bruins på hjemmebanen Nationwide Arena.

Boston endte dermed som en slags “danskerdræbere”, da holdet også slog Frederik Andersen og Toronto ud. Det meget stærke Bruins-mandskab ser i den grad solide ud, og har i Tuukka Rask en formidabel målmand, der tog alt i nat.

David Krejci åbnede scoringen midt i kampen for Bruins, og i tredje periode slog gæsterne igen til i Columbus på det rigtige tidspunkt. Lige som Blue Jackets skulle sætte forceringen i gang i de sidste 10 minutter, scorede David Backes og Marcus Johansson de nødvendige to mål for Boston. 3-0 var ikke til at hente i slutfasen.

Med Bjorkstrands exit er der ikke flere danskere tilbage i årets slutspil i den nordamerikanske ishockeyliga.

Efter tirsdagens sejr over Columbus Blue Jackets er Boston Bruins sikkert videre til semifinalerne. Her skal holdet møde sensationsholdet Carolina i den kommende Eastern Conference-finale.

Eller og de forsvarende mestre fra Capitals slået ud

Efter en regulær gyser er den danske forsvarende vinder af Stanley Cup, Lars Eller, røget ud af NHL-slutspillet i første runde. Det sker efter en vild og afgørende syvende kamp i serien, hvor Carolina Hurricanes måtte bruge to overtidsperioder til at slå sidste sæsons mestre ud.

Efter at have været foran 2-0 i første periode og 3-1 i anden periode, gik det galt for Eller og Capitals. I slutningen af anden periode reducerede Teuvo Teravainen for Hurricanes og i tredje periode udlignede Jordan Staal for udeholdet. Dermed måtte hjemmeholdet i Capital One Arena ud i forlænget spilletid, hvor det første hold, der scorer, vinder.

Det formåede ingen af holdene i de første 20 minutter, men efter 11 minutter af anden periode i den forlængede spilletid sende Carolina Hurricanes’ Brock McGinn de forsvarende mestre og Lars Eller ud af slutspillet.

Den 29-årige danske matchvinder fra finalen i sidste sæson fik 24 minutter på isen i dagens nederlag. Washington Capitals var både foran med 2-0 og 3-1 i kampe i serien, der spilles bedst af syv kampe.

Dermed er Oliver Bjorkstrand den eneste dansker tilbage i slutspillet. Columbus Blue Jackets møder Frederik Andersens banemænd fra Boston Bruins i anden runde.

Andersen og Toronto ude af slutspillet

Frederik Andersen er ude af slutspillet om det prestigefyldte Stanley Cup trofæ.

Nøjagtig som i sidste sæson røg Toronto Maple Leafs ud i kamp syv mod Boston Bruins, der nu skal møde en anden “danskerklub” i form af Oliver Bjorkstrands Columbus i næste runde. Det står klart, efter at Toronto Maple Leafs på hjemmebane tabte 1-5 til Boston Bruins i den syvende og afgørende kamp

29-årige Frederik Andersen stod hele kampen for Maple Leafs, der hurtigt fik det svært.

Desværre for Frederik Andersen, var det ham, der satte Boston i gang i første periode. Andersen fik ikke dækket sin stolpe ordentligt efter et kvarter, da Joakim Nordström scorede fra en meget spids vinkel. Efter første periode var holdet allerede bagud 0-2 på mål af svenske Joakim Nordström og Marcus Johansson.

Hjemmeholdets John Tavares gav tilskuerne på Air Canada Centre et lille håb med sin scoring til 1-2 i anden periode. Men i tredje periode gik det helt galt for Andersens hold, da først Sean Kuraly og siden Charlie Coyle og Patrice Bergeron scorede til slutresultatet 5-1.

Det store spørgsmål er nu, om det alt for tidlige exit for Frederik Andersen vil bringe ham tættere på VM-deltagelse med Danmark i maj?

Ehlers og Jets slået i første runde

Nikolaj Ehlers og Winnipeg Jets led natten til søndag et 2-4-nederlag i den sjette kamp mod St. Louis Blues. Dermed vinder er St. Louis serien med 4-2.

Winnipeg indledte også serien med to nederlag foran eget publikum. Jets kom dog tilbage på sporet ved at vinde de to næste opgør i St. Louis.

Men da de to hold natten til fredag på ny tørnede sammen i Winnipeg, gik det galt for hjemmebaneholdet, der tabte 2-3 til gæsterne, og natten til søndag gik det ikke bedre.

St. Louis startede ud med et mål allerede 23 sekunder inde i kampen og øgede til 2-0 i anden periode.

I tredje periode forøgede St. Louis forspringet med endnu et mål. Det så ud til at vække Winnipeg, der hen mod kampens slutning nåede at komme på måltavlen to gange.

Det var dog ikke nok til at udligne, hvormed kampen endte 3-2 til St. Louis.

Måske det tidlige exit vil bane vejen for Ehlers til at blive indlemmet i den danske VM-trup, hvor hans far skal styre Danmark igennem VM til maj? Det vil være en kærkommen forstærkning. Indtil videre er Mikkel Bødker den eneste NHL-spiller som har meldt sin ankomst til den danske VM-trup.

Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets skriver historie

Med en sejr på 7-3 over grundspilsvinderne fra Tampa Bay Lightning er Blue Jackets gået videre i slutspillet for første gang nogensinde i klubbens historie efter fire sejre i serien.

Den danske angriber var dermed også medvirkende til, at Columbus for første gang nogensinde avancerer til anden runde i slutspillet om Stanley Cup.

Bjorkstrand scorede til 4-3 i anden periode, da kampen var på vippen. Danskeren var over en returpuck, som han trampede ind i slutningen af anden periode.

Tidligere i kampen skød han på mål, og Pierre-Luc Dubois var over returen til 2-0-scoringen, og selv om Tampa Bay sled og slæbte for at komme tilbage i kampen efter Bjorkstrands 4-3-mål, lykkedes det ikke.

Columbus scorede tre gange i tomt bur til sidst og endte med at vinde 7-3. Columbus Blue Jackets vandt dermed serien i kvartfinalen i Eastern Conference med 4-0.

Tampa Bay Lightning var ellers favoritter inden serien og havde tangeret NHL-rekorden for flest sejre i grundspillet.

Det er første gang nogensinde, at vinderen af grundspillet ryger ud i første runde af slutspillet.

Columbus Blue Jackets står til at møde vinderen af opgøret mellem Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet og Boston Bruins.

Fire danskere klar til slutspillet

Tampa Bay Lightning tangerer en 23 år gammel NHL-rekord sat af Detroit Red Wings i 1995/1996, da holdet i sidste runde af grundspillet vandt 3-6 ude over Boston Bruins.

Med sejren har Lightning vundet 62 kampe i grundspillet, hvilket er en tangering af Detroit Red Wings’ rekord fra sæsonen 1995/1996. Tampa Bay Lightning er således klar til slutspillet med 128 point efter 62 sejre, 16 nederlag og fire nederlag efter overtid.

Det er fjerde flest point nogensinde efter grundspillet. Samtidig bliver Lightning det kun andet hold i NHL’s historie til at vinde 30 sejre på udebane.

Boston Bruins er trods nederlaget klar til slutspillet, hvor de møder Toronto Maple Leafs med Frederik Andersen i målet. I grundspillets sidste kamp tabte Toronto 6-5 efter straffeslag til Montreal Canadiens.

Bjorkstrand i god form

Det bliver angiveligt en kende sværere for Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets at spille sig en runde videre i playoff, selv om holdet sluttede grundspillet godt af, idet modstanderen bliver rekordmandskabet fra Tampa Bay Lightning, der med den historiske statistik vil være et godt bud på en finaledeltager og måske også vinder af årets Stanley Cup.

Bjorkstrand selv går ind til playoff i forrygende form, da han slutter grundserien med 23 sæsonmål og 13 assister – heraf syv scoringer i de sidste otte kampe. Danskeren scorede også et enkelt mål og lagde til med to assister, da Columbus Blue Jackets i grundspillets sidste kamp vandt 6-2 over Ottawa Senators med Mikkel Bødker på holdet, som også scorede i sæsonens sidste kamp.

Eller klar til at forsvare titlen

Ud over Frederik Andersen og Oliver Bjorkstrand er Lars Eller og Nikolaj Ehlers klar til de afgørende playoff kampe sammen med Washington Capitals og Winnipeg Jets.

De forsvarende mestre fra Washington Capitals møder således formstærke Carolina Hurricanes, mens Winnipeg Jets med sejren over Arizona i sidste runde tog andenpladsen i Central Division og dermed hjemmebanen mod St. Louis Blues.

Dermed er de danske spillere involveret i halvdelen af de tilbageværende kampe i playoff

Tampa Bay Lightning-Columbus Blue Jackets
Washington Capitals-Carolina Hurricanes
Boston Bruins-Toronto Maple Leafs
Winnipeg Jets-St. Louis Blues

De øvrige

NY Islanders-Pittsburgh Penguins
Calgary Flames-Colorado Avalanche
San Jose Sharks-Vegas Golden Knights
Nashville Predators-Dallas Stars

Frans Nielsen sad udenfor med en skade i de sidste kampe og fik ikke Detroit Red Wings med videre. Han kan nu sammen med Mikkel Bødker og Ottawa Senators holde sommerferie. Det samme med Patrick Russell, der som den eneste danske debutant i sæsonen sluttede med 6 kampe for Edmonton Oilers.

Frans Nielsens sæson er forbi

Detroit har i de seneste kampe spillet uden Frans Nielsen, der i den nylige sejr over Buffalo måtte udgå.

Spekulationerne i Detroit-pressen gik på hjernerystelse. Det er endnu ikke bekræftet, hvilken skade, der er tilgået den danske veteran, men på en presseseance har træner Jeff Blashill slået fast, at Frans Nielsen ikke spiller mere i indeværende sæson.

Hvis såfremt det holder stik, betyder det formentlig, at mulighederne for at få Frans Nielsen med til VM i Slovakiet er ganske små.

Danskeren slutter denne NHL-sæson på 35 point i 72 kampe – plus/minus-statistikken står på -1. Nielsen leverede dermed to point mere end i fjor – mens plus/minus-statistikken sidste sæson var på +7.

I mellemtiden kan han fra tribunen glæde sig over, at et forynget Red Wings-hold nu har vundet seks kampe i træk. I nat blev det 4-1 over Pittsburgh, der ellers stadig kæmper for definitivt at komme i playoffs.

Frederik Andersen rammer historik milepæl

Frederik Andersen ramte i nat dansk tid en flot milepæl, eftersom han tog sin sejr nummer 100 for Toronto Maple Leafs, der vandt 5-3 over Buffalo Sabres på hjemmebane.

Vi taler naturligvis den regulære sæson, og Frederik Andersen brugte 177 kampe til at nå de 100 sejre, og det er det hurtigste, en Toronto-målmand nogensiden har ramt den milepæl.

Ny Edmonton-træner fravælger Patrick Russell

Der er dramatiske dage omkring Edmonton Oilers for øjeblikket.

Det kører ikke frygtelig godt for holdet, der kæmper stenhårdt for at være med omkring playoff-pladserne, og Oilers-ledelsen tog i går konsekvensen og fyrede træner Todd McLellan. Mange iagttagere peger på General Manager Peter Chiarelli som årsag til derouten i Edmonton de seneste mange sæsoner, men han er altså stadig på posten.

Trænerskiftet til Ken Hitchcock, den meget rutinerede coach, fik den umiddelbare konsekvens, at Patrick Russell blev fravalgt til kampen mod San Jose Sharks, som Oilers vandt 4-3 efter en overtidsscoring af tyskeren Leon Draisaitl.

Edmonton Oilers har ikke oplyst, om udviklingen betyder, at Patrick Russell skal tilbage til den lavere rangerende klub Bakersfield Condors i udviklingsligaen AHL, hvor han har spillet, indtil han fik sin NHL-chance i søndags.

Patrick Russell tolvte danske debutant i NHL

Patrick Russell debuterede i nat dansk tid for Edmonton Oilers med superstjernen Connor McDavid på holdkortet

Sjællænderen bliver den 12. dansker i verdens bedste liga og den anden dansker i Edmonton efter Philip Larsen, der i 2013/14-sæsonen spillede 30 kampe for den traditionsrige klub.

Russell spillede som ventet i Edmontons fjerdekæde, og han kunne notere sig for 8:37 minutter for Oilers og dermed en yderst gyldig debut, hvor plus/minus-statistikken endte på et rundt nul. 

Desværre fik han ikke en sejr med hjem, for Flames skruede i den grad op for tempoet og intensiten i tredje periode, hvor der blev lagt et kæmpe tryk på gæsterne og målmand Mikko Koskinen.

På den måde fik Calgary drejet kampen omkring og svenske Elias Lindholm blev den helt store helt med 3-2-målet, som han trykkede ind fra kort afstand. Samme svensker scorede til 4-2 i tomt mål i kampens slutfase.

Patrick Russell har fået sin ishockeyopdragelse i Gentofte, inden han i en ung alder drog til Sverige for at dygtiggøre sig i Linköping. Derefter tog han to år på universitetet med ishockey hos St. Cloud State Huskies, hvor han havde stor succes, inden han nu altså har kæmpet sig fra AHL-hockey i Bakersfield til Edmonton-debut.

Patrick Russell står noteret for 147 AHL-kampe og 53. Den bomstærke angriber var ligeledes en del af det danske VM-hold i Herning i foråret.