Håb om at spille NHL sæsonen færdig

NHL vil genoptage sæsonen med et udvidet slutspil for 24 hold.

– Selv om vi er ivrige efter at komme tilbage på isen, vil vi ikke gøre noget, før medicinske eksperter og de relevante myndigheder har forsikret os om, at det er sikkert og forsvarligt at gøre det, siger NHL-chefen Gary Bettman ifølge Reuters.

Ligaen har hele tiden planlagt at fortsætte sæsonen, der har været suspenderet siden 12. marts på grund af coronapandemien, men det har været uvist, hvordan det skulle ske. Nu står det klart, at resten af kampene i grundspillet droppes, samt at slutspillet om Stanley Cup-pokalen udvides fra normalt 16 til 24 hold.

Det betyder, at Detroit Red Wings og Ottawa Senators med danske Frans Nielsen og Mikkel Bødker i truppen vil blive siet fra. Desuden kommer San José Sharks med Joachim Blichfeld og Alexander True heller ikke på is mere i denne sæson.

Til gengæld vil Lars Eller og Washington Capitals være seedet til slutspillet. Det samme står det allerede klart, at Frederik Andersen og Toronto Maple Leafs skal møde Oliver Bjorkstrand og Columbus Blue Jackets, lige som Patrick Russell og Edmonton Oilers møder Chicago Blackhawks. Endelig skal Nikolaj Ehlers og Winnipeg Jets møde Calgary Flames.

Alle kampe skal afvikles i to byer, som der endnu ikke er sat navn på. Det er også uafklaret, hvornår sæsonen starter igen, men ifølge Gary Bettman bliver det tidligst i slutningen af juli.

Mikkel Bødker forlader NHL

NHL bliver en dansker mindre i verdens bedste ishockeyliga, idet Mikkel Bødker har valgt at forlade Ottawa Senators til fordel for en 2 årig kontrakt med Lugano.

– Jeg er utrolig glad for at få chancen for at spille i Lugano og foran fans i Cornèr Arena. Jeg har hørt, at fansene er ekstraordinære og meget lidenskabelige. Jeg er meget motiveret for den udfordring, der venter mig i schweizisk hockey, og jeg håber, at vi sammen kan opnå noget stort, siger Mikkel Bødker til klubbens hjemmeside.

NHL står foran historisk afslutning

Det er svært at se for sig at NHL bliver færdigspillet i denne sæson som den globale Covid-19 pandemi har bidt sig fast i hele verden og ikke mindst USA og Canada, hvor virussen frygtes at koste mellem 100.000 – 200.000 mennesker livet i det kæmpe land. Flere taler sågar om endnu større tal.

I så fald vil det ikke være første gang at NHL stopper inden sæsonen bliver spillet færdig, idet en tilsvarende pandemi ramte verden i 1918, hvor Den Spanske syge ramte over 50 millioner verden over med døden til følge, heraf 14.000 danskere.

Således har flere nuværende danske NHL-spillere også meldt deres ankomst til Danmark mens pandemien anno 2020 raser, idet foreløbig Mikkel Bødker og Nikolaj Ehlers er fløjet hjem til Danmark for at være tættere på familien.

Hvorvidt de skal tilbage og spille sæsonen til ende svæver i det uvisse, men sandsynligheden taler ikke for det, og det vil ikke være første gang.

Historisk dårlig sæson for Red Wings

Detroit Red Wings og Frans Nielsen når heller ikke med i denne sæsons playoff efter holdet natten til lørdag tabte 4 – 1 til NY Islanders.

Dermed har Frans Nielsen stadig sine første playoff kampe til gode for ellers hæderskronede Detroit Red Wings, der ikke har kvalificeret sig til playoff siden 2016.

Frans Nielsen skiftede til Detroit Red Wings i 2016/2017-sæsonen efter 10 sæsoner hos NY Islanders.

Alexander True debutere i NHL

Alexander True fik natten til onsdag debut i NHL, da San Jose Sharks satte ham ind i kampen mod Calgary Flames. Danskeren åbnede flot med en sejr på 3-1.

Alexander True har hidtil spillet for San Jose Shark’s farmerhold i AHL, San Jose Barracudas. Ifølge hockeymagasinet.dk blev danskeren kaldt til NHL-holdet mandag.

22-årige True træder ind som den 14. dansker i verdens bedste ishockeyliga. Han fik næsten 13 minutter på isen i sin debut og havde et skudforsøg på mål.

Joachim Blichfeld debutere i NHL

Danmark fik natten til fredag endnu en dansker med spilletid i NHL.

Det blev en realitet, da 21-årige Joachim Blichfeld skøjtede på isen for San Jose Sharks i en hjemmekamp mod New York Rangers. Debuten endte med et nederlag på 3-6.

Frederikshavneren fik i alt 11 minutter og 34 sekunder på isen for San Jose. Han var dog ikke involveret i nogen af scoringerne.

Værterne fra San Jose var flere gange undervejs i front, men en stærk afslutning på tredje periode med fire scoringer i træk gav New York Rangers sejren.

Danskeren spillede i 3. kæden med unge Barclay Goodrow og veteranen Patric Marleau.

Joachim Blichfeld blev draftet af San Jose i 2016 og havde indtil fredag spillet for San Jose Barracuda i den næstbedste nordamerikanske liga, AHL, inden han nu bliver den 13. dansker i verdens bedste liga og den tredje dansker i San Jose Sharks efter Jannik Hansen og Mikkel Bødker.

St. Louis Blues er de nye Stanley Cup-mestre

En helt sensationel anden halvsæson kulminerede i nat med en forrygende præstation på udebane i en stopfyldt TD Garden i Boston, hvor gæsterne – ført an af en suveræn Jordan Binnington i buret – vandt stensikkert med 4-1 og dermed tog den fjerde sejr i finaleserien.

En vild udvikling i den sammenhæng, at Blues faktisk i januar lå helt sidst i NHL’s grundspil. Men Craig Berube, træneren, der tog over for Mike Yeo, i slutningen af kalenderåret 2018, formåede altså at vende bøtten og sikre sit mandskab verdens største ishockeytitel.

Boston pressede på i første periode, men St. Louis scorede målene og lagde dermed grunden til en solid udebanesejr. Med tre minutter til første pause styrede Ryan O’Reilly pucken ind og gennem benene på Tuukka Rask i Boston-målet og blot syv sekunder før første pause scorede Alex Pietrangelo på fremragende vis, da han lagde en baghånd ind fra tæt hold.

I anden periode holdt St. Louis hjemmeholdet godt væk i egen zone, og Binnington fortsatte med at stå solidt. Skud inden tredje periode: 23-10 til Boston, men altså 2-0 til gæsterne.

Kampbilledet fortsatte i tredje periode. Boston trykkede på, men fik ikke rigtig noget ud af det. Og så slog Blues til igen. Vladimir Tarasenko kom af sted i en kontra, sendte pucken tilbage til Brayden Schenn, der hamrede den ind på Rask til 3-0.

Kampen blev definitivt afgjort, da Zach Sanford lagde pucken ind på et blændende oplæg fra Zach Sanford. Matt Grzelcyks scoring i slutfasen var ren kosmetik.

For første gang nogensinde – St. Louis kom ind i NHL i 1967 – har Blues vundet Stanley Cup-titlen – og det kom bogstavelig talt helt ud af det blå.

Kronen på værket

Ryan O’Reilly sluttede sæsonen som slutspillets MVP. O’Reilly lavede i første omgang 77 point i 82 kampe i grundspillet og endte med sine to point i nat med 23 point i 26 slutspilskampe. Han delte dermed førstepladsen på topscorerlisten i slutspillet om Stanley Cup med Bostons Brad Marchand.

Ryan O’Reilly var også på dansk is i sidste sæson, da han afsluttede 2017/18 med at spille for Canada i Herning og København.

Danmark til VM med to NHL spillere i truppen

Når det danske landshold indtager isen i Slovenien ved VM i ishockey, bliver det uden NHL-spillerne Nikolaj Ehlers og Oliver Bjorkstrand.

Det skriver Danmarks Ishockey Union i en pressemeddelelse.

– Danmark har en bred trup med til Kosice, og der er plads til at skrive 25 spillere ind i løbet af turneringen. Nikolaj Ehlers er desværre ikke blevet clearet for den skade, han pådrog sig i slutningen af NHL-sæsonen for Winnipeg Jets.

– Det ligger også fast, at Oliver Bjorkstrand ikke kommer med i VM-truppen. Han har meddelt landsholdsledelsen, at han ikke står til rådighed for Danmark i Slovakiet, skriver Danmarks Ishockey Union.

Dermed får Danmark tre spillere fra NHL mindre at gøre med i forhold til sidste år på dansk grund, idet Mikkel Bødker fra Ottawa Senators og Lars Eller fra Washington Capitals som de eneste bærer NHL med sig til dette års VM.

På trods af afbuddene er landstræner Heinz Ehlers optimistisk, før det går løs i første gruppekamp mod Frankrig på lørdag.

– Det er ærgerligt med Nikolaj, men jeg er meget fortrøstningsfuld og synes, truppen er fuld af kvalitet, siger Heinz Ehlers,

Foruden Frankrig er Danmark havnet i gruppe med Canada, USA, Finland, Tyskland, Slovakiet og Storbritannien.

– Vi er en etableret A-nation, der kæmper i et tæt felt under de største nationer. Det er tit marginaler, der afgør, hvilke hold af “de næstbedste”, der snupper den sidste plads i kvartfinalen. Vi håber naturligvis at være så skarpe, at vi kan vinde de marginaler, siger Heinz Ehlers.

Danmarks kampe på TV 2 Sport
11-05-2019 Kl. 12.15: Danmark vs. Frankrig
12-05-2019 Kl. 16.15: Danmark vs. Tyskland
14-05-2019 Kl. 16.10: Danmark vs. England
16-05-2019 Kl. 20.10: Finland vs. Danmark
18-05-2019 Kl. 12.10: Danmark vs. USA
20-05-2019 Kl. 20.10: Canada vs. Danmark
21-05-2019 Kl. 16.10: Slovakiet vs. Danmark